Director de Operaciones de EE. UU. En Esker, Steve Smith es responsable de todas las operaciones en América del Norte, del Sur y América Latina.

Todos los ejecutivos que valen su sal quieren que sus organizaciones tengan flujos de efectivo saludables. Pero, ¿qué significa realmente un «flujo de caja saludable»?

Un flujo de efectivo positivo simplemente significa más flujos de efectivo hacia la caja que hacia afuera, lo cual es esencial para que una empresa mantenga el crecimiento a largo plazo. Un flujo de caja constantemente negativo pone a una empresa en grave peligro, a pesar de que muchas empresas estadounidenses en modo de crecimiento gastan habitualmente más dinero del que generan. Independientemente, no se puede sostener el crecimiento sin efectivo; eventualmente te alcanzará.

Sin embargo, un flujo de efectivo saludable no se trata simplemente de ganar más de lo que gasta, ni de sentarse sobre una pila de efectivo. Se trata de garantizar que su organización pueda reaccionar a las nuevas oportunidades rápidamente y sin arruinarse, lo que significa que es clave para su crecimiento a corto y largo plazo.

Saludable vs. Crecimiento malsano (y qué tiene que ver el flujo de caja con él)

El crecimiento masivo y perpetuo no siempre es algo positivo, incluso si eso es lo que quieren los accionistas. Muchas empresas, especialmente las más jóvenes, tienen signos externos de crecimiento, pero se encuentran en un lugar peligroso. Se expanden demasiado rápido, construyen campus enormes y contratan a cientos de empleados, todo para impresionar a sus inversores. Incluso si ellos lata muestran un crecimiento de los ingresos, están perdiendo dinero sin parar. Desde mi perspectiva, este comportamiento se remonta a finales de la década de 1990 y principios de la de 2000, cuando las empresas de tecnología que carecían de planes comerciales sólidos operaban como si el dinero y la expansión fueran ilimitados. ¿Recuerdas lo que les pasó?

Con flujos de efectivo negativos, estas organizaciones no tienen el efectivo disponible para aprovechar una oportunidad realmente lucrativa cuando se presenta. Asumir aún más deudas para hacerlo coloca a la empresa en una posición aún más peligrosa. Y si un competidor aprovecha la oportunidad primero, los inversores pueden asumir que la empresa tiene un liderazgo deficiente o ha perdido su agilidad. Además de todos estos problemas, un flujo de caja poco saludable dificulta enfrentar desafíos inesperados (una pandemia mundial, por ejemplo) que pueden alterar las operaciones de una organización.

Sano crecimiento requiere que la empresa reaccione rápidamente ante condiciones cambiantes y nuevas oportunidades. Sano flujo de fondos permite a una empresa aprovechar nuevas y emocionantes oportunidades, enfrentar desafíos inesperados y asumir los riesgos necesarios para lograr un crecimiento de suma positiva. Sin estas capacidades, el crecimiento sostenido y saludable simplemente no es posible.

Por supuesto, no puedes aprovechar todas las oportunidades que se presenten. Hay una buena razón por la que la mayoría de las organizaciones intentan mantenerse dentro de los presupuestos cuidadosamente elaborados. Sin embargo, una empresa ágil necesita la libertad de desviarse del presupuesto sin causar un estrés indebido en su salud, objetivos o personas. Si no puede responder a una oportunidad inesperada debido a restricciones presupuestarias, o porque cualquier inversión en efectivo requiere mostrar un rendimiento inmediato, se estanca.

Por qué un flujo de caja saludable puede hacer más que impulsar la agilidad del mercado de una empresa

El crecimiento de una organización implica más que solo los recursos propios de la empresa. Así como necesita que sus clientes paguen las facturas a tiempo (el lado de las cuentas por cobrar del flujo de efectivo), sus proveedores y socios también necesitan confianza en su capacidad para pagarlos. La pérdida de esa confianza obstaculizará el crecimiento.

Un flujo de caja saludable le ayuda a mantener relaciones financieras positivas tanto con clientes como con proveedores. Genera lealtad, sin mencionar la capacidad de pedir un favor de vez en cuando. Por ejemplo, quien no ¿Experimenta problemas con los pagos de los clientes o su cadena de suministro durante la pandemia? Con un flujo de caja positivo, puede ser flexible cuando sus clientes necesitan ayuda y, al mismo tiempo, garantizar el pago de efectivo a sus proveedores a tiempo.

Finalmente, una empresa no puede crecer si sus empleados carecen de confianza en la solidez del negocio y en su capacidad y voluntad para cuidarlos, capacitarlos y brindar los mejores beneficios posibles, incluso en tiempos difíciles.

Una vez más, ahí es donde entra en juego un flujo de caja saludable. Sin él, una organización no siempre puede mantener esa línea. Debemos ser prudentes acerca de lo que gastamos en nuestros empleados y dónde gastamos, pero debe mostrar a sus equipos que los valora y saber que la empresa no puede funcionar sin ellos. Cuando lo hace, el resultado es un mayor compromiso, productividad y satisfacción laboral de los empleados, y sí, un potencial significativamente mayor para hacer crecer el negocio.

Cinco claves para el crecimiento sostenido de la empresa y donde el flujo de caja se adapta a todo

A continuación, presentamos algunos consejos para ayudar a garantizar que su organización mantenga el crecimiento y por qué un flujo de caja saludable es el elemento más crucial de todos.

1. Invierta en sus empleados. Haga todo lo que pueda para mantener a los excelentes empleados que tiene porque no puede crecer sin ellos. Incluso si hacerlo requiere gastar un poco más, es menos costoso que tener que encontrar, contratar y capacitar personal nuevo.

2. Invierta en relaciones financieras sólidas con sus proveedores. Sin una cadena de suministro confiable y leal, no puede entregar a sus clientes existentes, y mucho menos expandirse a nuevos mercados emocionantes.

3. Invierta en la tecnología adecuada en el momento adecuado. Existen muchas tecnologías para automatizar o simplificar procesos, hacer que las operaciones sean más eficientes y enfocar a sus empleados en objetivos comerciales de mayor valor. Simplemente no espere hasta que haya una crisis para invertir. (La infraestructura de automatización, colaboración y trabajo remoto salvó a muchas empresas durante la pandemia).

4. Invertir en nuevas oportunidades cuando se presenten.. Nunca se puede predecir cuándo aparecerá la próxima gran novedad. Cuando se presente la oportunidad de un crecimiento inesperado, no tenga miedo de aprovecharla.

5. Lo más importante es trabajar para lograr un flujo de caja positivo y saludable. Mantener un flujo de caja positivo proporciona la libertad y flexibilidad para adaptarse a las condiciones cambiantes del mercado sin depender de nuevos préstamos de bancos y otros inversores.

Por supuesto, siempre debe invertir su dinero en efectivo de manera inteligente, pero hágalo de manera que siempre esté orientado al crecimiento de los ingresos. Una vez que los ingresos se dirijan en la dirección correcta, debería poder lograr un flujo de caja positivo, que luego puede iniciar un ciclo de crecimiento sostenido de la empresa.


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