Los deportes electrónicos se han transformado de un nicho próspero al entretenimiento convencional en el espacio de unos pocos años. Alrededor 474 millones de personas en todo el mundo estarán viendo eventos de deportes electrónicos este año, mientras que se espera que los ingresos globales alcancen los $ 1.1 mil millones para fines de 2021.

Sin embargo, una organización de deportes electrónicos busca hacer algo más que sacar provecho de este fenómeno global al posicionar los deportes electrónicos como una fuerza para el bien y realizar campañas en torno a temas como el racismo, el crimen con cuchillo, la diversidad, la nutrición, la soledad y la educación.

Fundada en 2018 por Oliver Weingarten, LDN UTD une los deportes electrónicos profesionales y los juegos de base con un estilo de vida saludable y problemas sociales. “Los deportes electrónicos pueden ser mucho más que entretenimiento”, dice. «Tenemos la atención de los jóvenes y necesitamos utilizar los deportes electrónicos como una plataforma para ayudar a cambiar el mundo».

Weingarten, ex ejecutivo de la Premier League y la Asociación de Equipos de Fórmula Uno, se había involucrado cada vez más en tecnología deportiva, realidad virtual y juegos, y estaba fascinado por el crecimiento de los deportes electrónicos. Decidido a hacer su debida diligencia, se dirigió a Wembley Arena un viernes por la tarde para las finales del torneo CS: GO, su primer evento de deportes electrónicos adecuado, y admite estar impresionado por la experiencia. Él dice: «Cuando Wembley Arena se agota un viernes por la tarde, con familias y Gen-Z, tienes que sentarte y tomar nota».

Impulsó su ambición de trabajar en el espacio de los deportes electrónicos a tiempo completo, pero solo sobre la base de que podía crear un negocio que fuera financieramente exitoso y que tuviera un propósito social en su núcleo.

“Me apasiona ayudar a los demás y me di cuenta de que no hay mejor vehículo para hacer esto que los deportes electrónicos”, dice Weingarten. «Creé LDN UTD como una organización impulsada por un propósito que trabaja con partes interesadas que normalmente no están asociadas con los juegos o los deportes electrónicos, para crear conciencia sobre los problemas clave entre la demografía de los juegos difícil de involucrar».

Con cuatro títulos de deportes electrónicos, LDN UTD tiene una variedad de creadores de contenido, así como equipos de base en Wild Rift y League of Legends y listas profesionales para Valorant, Fifa y Fortnite. Uno de sus profesionales de Valorant, Ondřej ‘Monsteerr’ Petrů se transfirió recientemente a la organización española de deportes electrónicos Team Heretics por una suma no revelada.

“El Reino Unido tiene un talento increíble en los deportes electrónicos, particularmente en Call of Duty, Fortnite y FIFA”, dice Weingarten. «Nuestro modelo es descubrir, nutrir y educar al talento aprovechando la popularidad del título de juego relevante».

En el corazón de todo lo que hacen está el deseo de tener un impacto positivo en la sociedad, dirigiéndose al público más difícil de alcanzar, la Generación Z. Al lanzar su marca de deportes electrónicos, Weingarten comenzó a buscar oportunidades para trabajar con socios creíbles y alentar a otras marcas a alinearse con esta visión. En mayo, LDN UTD se asoció con la Fundación Rio Ferdinand para organizar un torneo FIFA21 ‘UTD Against Racism’, que abordó el tema del racismo y la igualdad en la industria del deporte y el juego.

Otras campañas impactantes han incluido #GrimeAgainstKnives, que tuvo lugar en Lewisham Shopping Centre en Londres, donde el equipo trabajó con un artista del grime y la policía local para mostrar una prueba de concepto de que un evento de deportes electrónicos podría usarse para interactuar de manera única con jóvenes marginados.

Como todas las empresas de deportes electrónicos, LDN UTD se vio muy afectada por la pandemia. Se tuvo que posponer una serie de eventos físicos para encontrar jugadores de base, que hubieran generado importantes ingresos. Como resultado, la empresa tuvo que girar y trabajar exclusivamente en línea para brindar entrenamiento, bienestar físico y mental y apoyo nutricional, lo que redujo su facturación durante el último año financiero a alrededor de £ 100,000.

Con planes para una ronda de recaudación de fondos de £ 5 millones en marcha, la perspectiva de un regreso a la celebración de eventos físicos gracias a la flexibilización de las restricciones de Covid-19 y planes para la expansión global, la empresa prevé una facturación ambiciosa de £ 40 millones en los próximos años. cinco años.

La organización tiene varios eventos más planeados, incluida una campaña de protección con el NSPCC y una campaña de salud y bienestar, en colaboración con el alcalde de Londres. Un Centro de Excelencia, que se inaugurará a finales de este año, será un lugar comunitario con todo incluido para desarrollar talentos de juegos locales y creadores de contenido, y el equipo está trabajando con socios de alcance para ofrecer pasantías.

En última instancia, Weingarten prevé una expansión natural del modelo LDN UTD a las principales ciudades del mundo, y en la misma línea que Guild Esports de David Beckham, no descarta la posibilidad de una oferta pública inicial. Pero lo que realmente le gustaría ver es un cambio en el sector de los deportes electrónicos hacia una conciencia social más fuerte.

Él dice: “Estamos viendo que más organizaciones comienzan a adoptar la noción de responsabilidad social, pero si bien es muy fácil decirlo, puede ser increíblemente difícil hacerlo de manera auténtica. Con nuestra filosofía de los deportes electrónicos para siempre, me gustaría pensar que estamos liderando el camino «.

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