Hay muchas noticias sobre millones de puestos vacantes en los EE. UU. Pero para Reciclaje de caucho de EE. UU., eso no es un problema. La compañía con sede en Colton, California, que desvía los neumáticos gastados de los vertederos y los convierte en pisos de goma para gimnasios y otros lugares, ejecuta un programa de contratación para personas anteriormente encarceladas, que representan aproximadamente el 50% de la fuerza laboral de la empresa. Eso también ayudó mucho en un momento en que la empresa ha experimentado un fuerte aumento en la demanda.

“Nuestra fuerza laboral no ha impulsado nuestro crecimiento”, dice el presidente y director ejecutivo Jeff Baldassari. «Pero ciertamente ayudó a respaldarlo».

Baldassari se incorporó a US Rubber en 2019 como director general, y se convirtió en presidente y director ejecutivo aproximadamente un año después. La empresa, que se inició en 1996, compra material de granuladores que convierten los neumáticos desechados en caucho rallado reciclado; utiliza el material para fabricar suelos deportivos, contrapisos acústicos y otros productos.

La empresa comenzó a contratar a personas que habían estado encarceladas alrededor del año 2000, inicialmente, dice Baldassari, «por necesidad». El Inland Empire, un área del sur de California adyacente a Los Ángeles y hogar de muchos centros de distribución, necesita trabajadores y la región tiene una población significativa de anteriormente encarcelados, según Baldassari. Entonces, la compañía comenzó a contratar a esas personas.

Recuperarse

Pero buscando hacer crecer la empresa después de que asumió el control en 2020, Baldassari decidió intensificar la contratación y capacitación de personas con antecedentes penales con un programa nuevo y mejorado. Llamado Bounce Back !, toma lo que Baldassari llama un enfoque «holístico» basado en la idea de que, «La estabilidad económica es el núcleo del éxito de cualquier persona en la vida», dice.

Uno de esos contratados es Carlos Arceo, quien comenzó a trabajar en 2019, después de pasar seis meses en una casa a medio camino, luego de ocho años en prisión. (Su sentencia fue reducida de diez años). Comenzó como operador de maquinaria; después de múltiples promociones, ahora es un segundo gerente de turno. El sueldo y la seguridad laboral le han permitido pagar un apartamento de dos habitaciones para su esposa, sus dos hijas y su hijo de seis meses. “Este fue el primer trabajo que realmente tuve, así que no tenía ninguna experiencia”, dice. «Pero hice lo mejor que pude».

¡Algunos preceptos clave son la base de Bounce Back! Acercarse. Uno es la necesidad de crear un sistema de apoyo. «Puede controlar lo que sucede en su edificio durante ocho horas», dice Baldassari. “Pero tienes que ayudar a tus trabajadores a lidiar con todas esas otras horas cuando están fuera del lugar de trabajo. »

Con ese fin, este año, trajo a un consejero de rehabilitación psiquiátrica para ayudar a los empleados a manejar problemas cotidianos como manejar las relaciones o habilidades básicas como abrir una cuenta corriente. Viene una vez a la semana para sesiones en persona y trabaja con los empleados por teléfono otros días. Todas las personas contratadas, no solo las que han estado encarceladas, pueden reunirse con ella. Por lo general, programan citas para antes o después de uno de sus turnos.

Otro pilar del programa es asegurarse de crear un entorno sin prejuicios. Trabajando con centros de transición y agencias del condado que recomiendan empleados potenciales (la empresa no contrata a los condenados por asesinato, violación o secuestro, según Baldassari), utilizan un enfoque llamado investigación apreciativa, una filosofía de desarrollo organizacional y de liderazgo que enfatiza el respeto mutuo y la toma de decisiones. seguro que todos tienen la misma voz. Eso es, en parte, dice Baldassari, «enseñar a las personas a convertirse en jugadores de equipo», algo que no es algo que les resulte natural a muchas personas anteriormente encarceladas que han tenido que pasar años ocupándose de su propia supervivencia.

Las nuevas contrataciones han sido fundamentales para el reciente crecimiento de la empresa. En los últimos 14 meses, las ventas se han duplicado, según Baldassari, y la base de empleo se ha incrementado en un 80%. El año pasado, la compañía desvió alrededor de 9 millones de libras de llantas para los vertederos. Este año, va camino de llegar a los 15 millones. Baldassari atribuye ese crecimiento a una nueva asociación en línea con Home Depot, además de ventas a profesionales y un aumento en los pedidos de consumidores que van a casa que buscan crear sus propios gimnasios en casa.

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