Wes Johnson, de 47 años, comenzó su negocio Lawson Hammock en Raleigh, Carolina del Norte en 2005 cuando trabajaba en la construcción de viviendas y buscaba algo más. Como campista, sabía que muchos compañeros entusiastas de las actividades al aire libre estaban cambiando sus sacos de dormir por hamacas resistentes al aire libre, pero que muchos no ofrecían mucha comodidad. Si pudiera inventar uno, imaginó que habría un mercado para él.

Johnson estuvo atento a las oportunidades para iniciar el negocio. Cuando conoció a dos hermanos que vendían hamacas cosidas a mano en festivales al aire libre, se ofreció a comprar su inventario con un préstamo de $ 30,000 que obtuvo de un amigo. Vendiendo sus mercancías a través de Hamaca Lawson—El apellido de los hermanos es Lawson— construyó un próspero negocio y comenzó a trabajar en la creación de un prototipo para su hamaca ideal para dormir. Para hacer las hamacas, convirtió una instalación local de corte y costura.

Luego creó un sitio de comercio electrónico simple y comenzó a comercializarlos mientras continuaba refinando sus diseños. Al final del primer año, había obtenido $ 10,000 en ingresos anuales, vendiendo las hamacas a $ 139. Había un problema: se tardaba una eternidad en hacer las hamacas. Johnson lo encontró tan arduo que pensó en cerrar la tienda.

Se mantuvo firme y comenzó a lanzar su hamaca a los minoristas que podrían venderla por él. Una vez que firmó con su primer minorista, que tenía nueve tiendas, comenzó a buscar un fabricante que pudiera ayudarlo a mejorar sus procesos. Cuando encontró uno que fabrica tiendas de campaña para grandes empresas al aire libre en Estados Unidos, le pidió a la firma que creara un prototipo de las hamacas, que se pueden usar como tiendas de campaña. Subcontrató el almacenamiento y el envío a socios en el extranjero, lo que le ahorró tiempo.

Para 2006, los ingresos alcanzaron el rango de $ 20,000 a $ 30,000. Cuando llegó la Gran Recesión en 2008, Johnson vio la oportunidad de expandirse, ya que la gente recurrió a campamentos y otras vacaciones de bajo costo. Comenzó a dedicar más tiempo al negocio y en 2010 abandonó el campo inmobiliario.

Confiado en que su diseño estaba a la altura, Johnson comenzó a lanzar revistas sobre sus productos y se cubrió de Mochilero y Fuera de revistas. Estos esfuerzos impulsaron el crecimiento y, para 2015, Johnson alcanzó los 500.000 dólares en ingresos. Para mantener su presupuesto ajustado, Johnson se instaló en un espacio de coworking en Raleigh. Invirtió para obtener una patente para la hamaca de camping Blue Ridge, para proteger su idea.

A medida que el perfil de la marca crecía, Johnson concluyó que sería difícil llevar la marca a su máximo potencial por su cuenta. “Sabía que había más potencial para escalar, pero para escalar necesitaba ayuda”, dice. “Necesitaba ayuda por el lado de la financiación para impulsar el marketing y agregar nuevos productos. No es barato «.

Después de hablar con inversores privados conocidos como ángeles, decidió que sería mejor encontrar socios que tuvieran experiencia en el tipo de bienes de consumo que estaba vendiendo. Johnson conoció a los socios adecuados cuando tomó un café con un emprendedor local, Mark Saad, quien inició una empresa llamada Sherpa Collaborative, que invierte en nuevas empresas y brinda ayuda con el abastecimiento, las operaciones, los precios, la estrategia de marca y otros servicios. «Ahora administran las operaciones diarias», dice. Esto le permitió a Johnson dar un paso atrás y concentrar su energía más en estrategias de crecimiento y desarrollo de productos, así como regresar al mundo de los bienes raíces comerciales, que extrañaba. Ahora es director asociado en Asociados de capital, una firma de bienes raíces comerciales de servicio completo.

Para Johnson, ahora padre de un bebé y un niño pequeño, el arreglo con Sherpa Collective es ideal. Aunque Sherpa Collective compró la mayor parte de la empresa, Johnson todavía tiene una participación sustancial en el capital social. «Todavía hay ventajas para mí», dice.

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