Las interrupciones de la cadena de suministro se han convertido en la explicación «a la que acudir» favorita para las dificultades que experimentan las pequeñas empresas. Una escasez de microchips que soportan la producción de automóviles y bienes duraderos, de madera, productos y más, la lista es larga. Muchas empresas pequeñas están experimentando problemas para restablecer sus operaciones, muchas de ellas en la «cadena de suministro» de otra empresa.

Pero incluso si los suministros o bienes necesarios están disponibles, se necesita un insumo más que también escasea: la mano de obra. El porcentaje de pequeñas empresas que informaron puestos de trabajo abiertos alcanzó un máximo de 47 años con un 48% en la encuesta de tendencias económicas de pequeñas empresas de NFIB de mayo. Más del 60% de los propietarios de negocios informan una escasez de mano de obra, más del 20% caracteriza la escasez como «crítica» para las operaciones comerciales. Más del 80% informó una pérdida de ventas debido a la escasez de mano de obra, el 19% experimentó graves pérdidas.

Resolver el problema de la escasez de mano de obra llevará tiempo. A pesar de que hay tantas personas desempleadas como vacantes en las empresas, no coinciden perfectamente geográficamente o por requisitos de habilidades. Las personas se mudan, pero no lo suficiente en un año para reducir significativamente la brecha entre los trabajadores disponibles y los puestos vacantes. Pero también hay problemas continuos de cuidado infantil y problemas de salud que continúan manteniendo al margen a las personas que de otro modo podrían ser empleadas. Los programas de estímulo del gobierno también han enviado mucho dinero a los consumidores, directamente y en prestaciones de desempleo complementarias. Hay más de 14 millones de personas que reciben algún tipo de prestación por desempleo, tanto federal como estatal. Antes de Covid-19, alrededor de 2 millones recibían beneficios. Todos estos ingresos inducen a muchos a retrasar la búsqueda de un trabajo remunerado, que a menudo paga menos que las prestaciones por desempleo. La mayoría de estos programas cesarán en septiembre.

La población activa (número de empleados más número de personas que buscan empleo, por ejemplo, desempleados) tampoco ha aumentado como se esperaba, lo que reduce la oferta de trabajadores disponibles. Con un fuerte crecimiento del PIB, sigue siendo un misterio que el empleo total aún sea más bajo que los niveles anteriores al Covid-19. Porcentajes récord de propietarios informan que aumentan la compensación laboral para atraer trabajadores, pero a menos que haya un crecimiento en la fuerza laboral, el éxito en la contratación vendrá a expensas de otro empleador y no aumentará el empleo total. El crecimiento vendrá de un aumento de la población activa y una reducción del número de desempleados.

Para hacer frente a la escasez, el 63% ha aumentado los salarios, el 13% ha aumentado el tiempo libre remunerado y el 13% ha instituido un bono de firma. El quince por ciento instituyó bonificaciones por referencias exitosas y el 15% ofreció mejores beneficios médicos. Los propietarios están trabajando más horas ellos mismos (79%), el 41% ofreció más horas de trabajo a los empleados a tiempo parcial y el 60% a los trabajadores actuales a tiempo completo. Treinta por ciento ajustaron las horas de operación para adaptarse a la fuerza laboral disponible y casi una cuarta parte redujo las ofertas de productos. Para completar la variedad de esfuerzos para hacer frente a la escasez de trabajadores, el 29% introdujo nuevas tecnologías que ahorran mano de obra.

En general, los empleadores han intentado casi todas las medidas posibles para mejorar el problema de la escasez de mano de obra. Estos problemas se resolverán, particularmente cuando los trabajadores potenciales comiencen a sentirse aún más seguros acerca de regresar al trabajo y las escuelas vuelvan a abrir para aliviar el problema del cuidado de los niños.

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