En los últimos años, hemos visto una transición significativa en la forma en que las celebridades y las personas influyentes ganan dinero. Tomando a los músicos como ejemplo, muchos de sus ingresos solían provenir de la venta de álbumes. Sin embargo, en los últimos años, hemos visto a muchos de ellos obtener la mayor parte de sus ingresos de las giras, las asociaciones con marcas y el uso de su influencia digital en las redes sociales. La pandemia de COVID-19 ha acelerado este cambio con mayores restricciones sobre eventos en vivo durante los últimos 18 meses. Una de las formas en que algunas de estas celebridades e influencers han estado obteniendo ingresos adicionales es ofreciendo experiencias digitales a sus fanáticos, como mensajes especiales de cumpleaños o videollamadas. Un emprendedor cuyo viaje lo ha llevado del mundo del capital privado a la organización de eventos y ahora dirige una empresa que une a los fanáticos con celebridades para ofrecer estas experiencias digitales únicas es Anjan Luthra, fundador de Thrillz.

Comienzos tempranos

Luthra creció en Glasgow, Escocia. Durante su infancia, fue un ávido jugador de tenis alentado por sus padres a practicar el deporte y luego mostró una gran promesa. En su adolescencia, pasó a representar a Escocia entrenando en los mismos campos que tenistas de renombre mundial como Andy Murray. Equilibrar el deporte con sus estudios, que siempre habían sido importantes para sus padres, fue difícil, pero lo hizo funcionar. Cuando llegó al final de la adolescencia, cambió el tenis por el cricket, ya que «aunque me encantaba el tenis, la naturaleza individual del deporte demostró ser mentalmente agotadora y el entorno de equipo proporcionado por el cricket era más beneficioso», recuerda.

Continuó el cricket en sus años universitarios bajo la promesa a sus padres de que financiarían sus ambiciones deportivas siempre que se concentrara en su título. De manera similar al tenis, prosperó en el deporte jugando a nivel nacional juvenil y recorriendo el mundo, equilibrando esto con su título en Contabilidad y Finanzas en la Universidad de Glasgow. Sin embargo, la desventaja de pasar todo su tiempo estudiando y practicando deporte significaba que Luthra no estaba ganando ingresos significativos. Para solucionar este problema sin conseguir un trabajo tradicional que dictara sus horas de trabajo, creó una empresa de eventos que organizaba eventos locales para la comunidad asiática en Glasgow. Esta empresa funcionó durante un corto tiempo, pero a medida que se acercaba a su último año, decidió que era hora de elegir un camino y optó por concentrarse en su educación y finalmente sobresalir en sus exámenes de último año y graduarse con honores de primera clase antes de conseguir un trabajo en Ernst & Young (E&Y) en Glasgow.

Una carrera en finanzas

Luthra se sintió extremadamente afortunado de conseguir un trabajo en E&Y, donde se centró en trabajar con empresas en dificultades. Esto demostró ser una experiencia invaluable tanto para administrar un negocio como para hacer pivotar un negocio para garantizar la supervivencia. Después de 2 años en este puesto, fue elegido para unirse a la firma de capital privado Partners Group. Siempre tuvo el deseo de trabajar en capital privado, pero esperaba que llegara mucho más tarde en su carrera. Después de conseguir el papel, fue una curva de aprendizaje muy empinada, pero una que disfrutó, similar a practicar deportes cuando era niño. A los pocos años de asumir el cargo, se estableció y había desarrollado una gran experiencia trabajando en grandes acuerdos con personas extremadamente inteligentes. Sin embargo, la picazón empresarial de sus días dirigiendo su negocio de eventos nunca lo abandonó, particularmente cuando estaba en reuniones de administración. Nunca sintió que «había terminado de ser un emprendedor», por lo que decidió iniciar un negocio relacionado con eventos y ver hasta dónde podía llevarlo junto con su trabajo diario.

Los primeros días de Thrillz

Mientras lo hacía, uno de los mayores problemas que enfrentó fue la contratación de actos. Mirando alrededor del Reino Unido, no había una solución definitiva que lo estuviera haciendo bien, así que decidió construir un mercado donde los actos pudieran publicar sus servicios y los organizadores de eventos pudieran reservarlos instantáneamente. Contrató a un equipo remoto en Vietnam para trabajar en el desarrollo de la plataforma mientras él administraba todo junto con su trabajo diario. Esto resultó ser extremadamente difícil ya que su trabajo diario era muy ajetreado y exigente, lo que significaba que pasaba la noche y los fines de semana trabajando en su startup. Una vez que se desarrolló la plataforma, decidió que era el momento adecuado para dar el salto de fe e ir a tiempo completo a fines de 2019.

A través de miles de correos electrónicos y cientos de llamadas, Luthra pudo obtener actos para enumerar en la plataforma Thrillz y los organizadores de eventos estaban haciendo reservas, sin embargo, todo cambió en marzo de 2020 cuando se produjo la pandemia de COVID-19, y los eventos se cerraron esencialmente de la noche a la mañana. Inicialmente, estaba angustiado, pero similar a cambiar de deporte o carrera, volvió a la mesa de dibujo y trató de averiguar cómo podrían aprovechar las conexiones y la plataforma que habían construido para ofrecer algo durante la pandemia. Para mayo de 2020, habían dado un giro al negocio y, en lugar de que las personas pudieran reservar actos en vivo para eventos, se podía contratar a celebridades e influencers para ofrecer experiencias virtuales.

Crecimiento rápido y futuro

Inicialmente, lograr que las celebridades se registraran en la plataforma y ofrecieran servicios virtuales fue difícil, ya que era un concepto relativamente nuevo. Sin embargo, después de que lograron probar el concepto con el primer grupo de influencers y algunas estrellas del deporte que tenía Luthra en su red, comenzaron a conseguir celebridades, que luego fueron seguidas por agentes y finalmente agencias. En la actualidad, trabajan con varias agencias líderes en Europa y EE. UU. Habiendo acordado acuerdos a largo plazo. Se beneficiaron de un crecimiento significativo durante la pandemia de COVID-19, ya que las celebridades buscaron fuentes de ingresos alternativas y recientemente recaudaron $ 1.8 millones de inversionistas prominentes, incluido el CEO y fundador de WatchMojo, Ashkan Karbasfrooshan, con miras a continuar expandiendo el equipo a nivel mundial.

No ha sido un viaje sencillo para Luthra, pero muchas de las habilidades que adquirió al practicar deportes y al principio de su carrera significaron que a través de la pandemia de COVID terminaron obteniendo un mejor modelo de negocio a través de la capacidad de pivotar y perseverar.

Este artículo es parte de una serie que presenta a personas subrepresentadas que marcan la diferencia. Para enviar ideas para funciones o mantenerse actualizado con los nuevos lanzamientos, puede encontrarme en Twitter: @ TommyPF91

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