Hay pocas cosas más temidas que hablar en público, en gran parte porque aquellos a quienes se les impuso tal vez no tengan experiencia previa en comunicarse con una multitud. Por lo tanto, es lógico pensar que la introducción de hablar en público a una edad temprana haría maravillas por la habilidad y la confianza de los estudiantes.

Como parte de la exhibición de mujeres fundadoras que comenzaron aquí, Tuve la oportunidad de entrevistar a una joven emprendedora impresionante, Emily Han, que comenzó Hacer una declaración para ofrecer talleres, concursos, campamentos de verano y recursos en línea gratuitos para jóvenes de todo el mundo. Además de la tremenda misión de su organización, su historia personal de hablar en público para dominar un nuevo idioma y recuperar la confianza después de emigrar a los Estados Unidos es impresionante.

María Juetten: ¿Cuando empezaste?

Emily Han: Comencé a hacer una declaración cuando tenía 14 años. Después de cuatro años de estar atrapado en la mentalidad de que no soy lo suficientemente bueno debido a mi acento o mi experiencia como estudiante inmigrante, finalmente aprendí cómo abrazar mi viaje y celebrar mi singularidad en la edad de 14 años. Esperaba utilizar mis diez años de experiencia en hablar en público para empoderar a otros que tienen miedo de hablar por sí mismos y sus creencias.

En el verano de 2015, me mudé a California desde ShenZhen, China, a la edad de diez años. Como moderadora capacitada profesionalmente desde la escuela primaria, me cautivó la promesa de un nuevo viaje de sueños aquí en California. Sin embargo, luché por asimilarme a un nuevo entorno en un nuevo país y gradualmente perdí mi confianza. Mi mamá me inscribió en lecciones de Oratoria y Debate, con la esperanza de fortalecer mis habilidades de oratoria mientras recuperaba la confianza que una vez tuve. Después de años de experiencia competitiva en foros públicos de debate, finalmente obtuve la capacidad de hablar inglés con fluidez con un acento apenas perceptible. Luego descubrí una disposición hacia un moderador, un polemista, un emprendedor, un activista político y más, todo a través de hablar en público.

Mi experiencia realmente me inspiró a pensar fuera de la caja: ¿qué puedo hacer para evitar que otros pasen por el viaje solitario y duradero del autodescubrimiento? ¿Cómo puedo allanar el camino para los estudiantes que tienen dificultades para hablar en público? Al contar mi mudanza monumental a un nuevo entorno, realmente desearía recibir orientación cuando más la necesitaba, por eso me esfuerzo por brindar la ayuda que una vez deseé a aquellos que quizás puedan ver una parte de sí mismos reflejada en mí.

Juetten: ¿Qué problema estás resolviendo?

Han: Al reconocer la importancia de hablar en público a lo largo de mi viaje, también identifiqué su falta, especialmente en los planes de estudios escolares. Los maestros en la escuela nos instruyen en materias convencionales como matemáticas, ciencias e historia, lo que sea, pero no nos enseñan cómo comunicarnos de manera efectiva y presentarnos frente a los demás. A pesar de ser la habilidad para la vida más importante que se aplica a todas las profesiones e industrias, la educación para hablar en público está extremadamente subrepresentada, lo que da como resultado un entorno diseñado solo para que prosperen los extrovertidos naturales. Como solucionador de problemas, quiero ayudar a los estudiantes que no están expuestos a la educación para hablar en público y crean impactos tangibles en los jóvenes con mi conocimiento y experiencia poco convencional.

Juetten: ¿Quiénes son sus clientes y cómo los encuentra?

Han: Cuando comencé Make a Statement, los clientes objetivo iniciales eran estudiantes de escuela primaria, ya que creo que la educación para hablar en público debe comenzar a una edad temprana. El plan inicial era ponerse en contacto con las escuelas primarias locales y los clubes de niños y niñas para realizar conferencias interactivas después de la escuela. Sin embargo, cuando llegó la pandemia, hicimos la transición a las plataformas en línea, por lo que cambiamos nuestro público objetivo a estudiantes de secundaria y universitarios que estén interesados ​​en fortalecer sus habilidades de comunicación y aprender sobre Discurso y debate, Modelo de las Naciones Unidas, Juicio simulado y más.

Establecer una base de audiencia estable es uno de los aspectos más desafiantes de la creación de una startup, y Make a Statement enfrentó ese obstáculo. Al principio, apenas había asistentes a nuestros talleres. Ver a dos personas aparecer en un seminario web que se planeó y ensayó durante semanas fue un poco desmoralizador, pero continué con nuestro viaje de todos modos. Después de asociarme con organizaciones existentes, vi un aumento constante en la exposición de Make a Statement al público en general a través del marketing en redes sociales y promociones a gran escala a través de las comunidades de Slack. Hasta ahora, hemos llegado a unos 700 estudiantes de 25 países y 25 estados, y ninguno de estos éxitos se habría producido sin los fracasos que encontramos.

Juetten: ¿Cómo ayudaron los proyectos pasados ​​y / o la experiencia con este nuevo proyecto?

Han: Como competidor de Oratoria y Debate de cuatro años, competidor de Modelo de las Naciones Unidas de tres años y moderador capacitado, tengo abundantes experiencias y un gran interés en hablar en público, lo que me permite diseñar un plan de estudios adaptable para estudiantes de varios grupos de edad.

Además, mi experiencia de liderazgo también me ayudó en el camino: mis seis años de experiencia como presidente de clase y cuatro años de experiencia en la dirección de varios clubes y proyectos me permiten organizar de manera efectiva el equipo Make a Statement, que está formado por estudiantes de secundaria todos a lo largo de la nación. Creo profundamente que el liderazgo se trata de generar confianza entre el líder y el equipo. Por lo tanto, mi objetivo es crear un entorno alentador que promueva que los miembros tomen iniciativas y, por lo tanto, ejerzan también sus habilidades de liderazgo.

A pesar de no tener experiencias previas en startups, transferí todo el conocimiento que he acumulado durante mi viaje de hablar en público a los estudiantes inscritos en nuestro programa. En caso de duda, simplemente pienso en lo que desearía haber sabido en la escuela secundaria para los estudiantes de todos los grupos de edad de varios países.

Juetten: ¿Ser mujer tuvo algún impacto en su decisión de lanzar y durante su puesta en marcha?

Han: Afortunadamente, crecí en un entorno acogedor donde la desigualdad de género no era el problema más grande al que me enfrentaba. Con esta mentalidad, siempre he creído que las mujeres son tan capaces como cualquier otro género y viceversa. No obstante, el tema de la desigualdad de género se magnificó cuando me uní a Speech & Debate, y sentí que tenía una desventaja en las rondas debido a mi identidad, lo que posteriormente afectó mi decisión de lanzar Make a Statement: seguí dudando si estaba calificado. lo suficiente para promover la educación para hablar en público cuando hay otros que suenan naturalmente asertivos cuando hablan debido a su altura física y su voz. Sin embargo, tengo la suerte de contar con un grupo de amigos y mentores que me apoyan y cuyo aliento me ayudó a negar estos pensamientos pesimistas.

Juetten: ¿Algún desafío que haya encontrado es específico para las fundadoras?

Han: Cuando las personas piensan en los fundadores masculinos, tienden a imaginarse a alguien que es asertivo y, a veces, agresivo en el buen sentido, los cuales no suelen estar correlacionados con las fundadoras. Debido a estos valores estereotipados, se ha demostrado estadísticamente que las fundadoras tienen más dificultades para conseguir inversiones y expandir redes profesionales. A menudo escuchamos historias de startups exitosas que rodean a fundadores masculinos, pero no tantas historias de éxito sobre mujeres emprendedoras.

Juetten: Las startups son una aventura. ¿Cuál es tu historia de startups favorita?

Han: Al crecer en China, la historia de una startup que básicamente se ha construido en mi mente es la de Jack Ma. La coherencia y el optimismo de Ma realmente me motivaron cuando Make a Statement enfrentó dificultades. Una vez afirmó que la diferencia entre emprendedores exitosos como Mark Zuckerberg y otros es que siempre miran al futuro con una visión optimista, creyendo que su producto es capaz de cambiar el mundo. Cuando todos negaron su idea de inicio, Alibaba, Ma nunca se rindió. Al final, Alibaba realmente revolucionó el comercio electrónico en todo el mundo. Siempre que pienso en los innumerables obstáculos que Ma ha enfrentado a lo largo de su vida, como ser rechazado en Harvard diez veces, todas mis dificultades parecen insignificantes.

Juetten: ¿Cómo mide el éxito y cuál es su historia de éxito favorita?

Han: Para mí, el espíritu empresarial se trata de resolver problemas de la vida real y producir impactos tangibles para aquellos que más lo necesitan. Por lo tanto, en lugar de medir el éxito por la magnitud de los impactos que crea una empresa, tiendo a determinar el éxito de una empresa en función de los valores que aporta a un grupo específico de personas. Por ejemplo, mi historia de éxito favorita radica en la creación de Alibaba por parte de Ma. Reconociendo la creciente necesidad de una «Internet», un concepto que muchos consideraron ridículo, que combina los diversos eCommerce en una ubicación centralizada, Ma se sintió motivado por la retroalimentación positiva que recibió de los usuarios. Desde entonces, el trabajo de Ma con Alipay, TaoBao y otro software realmente revolucionó la era de la tecnología.

Juetten: ¿Consejos para fundadoras en etapa temprana?

Han: En primer lugar, ¡la confianza realmente marca la diferencia! Tenga en cuenta que es tan capaz de lograr la misma cantidad de éxitos como cualquier otra persona. Cree que puedes ser el protagonista de «la historia de éxito» de la que quieres que la gente escuche, y realmente se hará realidad al final. Si pudiera retroceder en el tiempo y decirle a mi yo de secundaria un consejo, le pediría que fuera la versión más segura de sí misma a pesar de sus diferencias e inseguridades. Cuando redescubrí mi confianza, todas las oportunidades diferentes simplemente comenzaron a revelarse mágicamente.

En segundo lugar, reconociendo las desigualdades de género existentes en la fuerza laboral, es importante comunicarse con otras fundadoras para obtener orientación. Siempre busque formas de expandir su red a través de plataformas como LinkedIn y no se conforme con menos de lo que se merece. El empoderamiento femenino es un objetivo ambicioso, pero surge de cada uno de nosotros. Cada vez que me encuentro con el perfil de una fundadora inspiradora en LinkedIn, casi siempre envío una solicitud de conexión con una nota personalizada, describiendo lo que encuentro más exclusivo de su trabajo, así como una solicitud de chat de café. Me ha ayudado a hacer crecer mi red inmensamente y pude obtener no solo consejos profesionales, sino también lecciones de vida de personas que alguna vez estuvieron en la misma posición que yo.

Juetten: ¿Cuál es su próximo hito y cualquier visión a largo plazo para su empresa?

Han: El enfoque de Make a Statement en los próximos meses es el próximo Torneo de Oratoria y Debate que está diseñado para debatientes novatos que desean aprender más sobre las estructuras del torneo y los procedimientos de evaluación. Mi objetivo es hacer de este un entorno gratuito y amigable para los principiantes con el fin de cultivar los intereses de los estudiantes en las actividades de Oratoria y Debate y otras actividades de hablar en público. A diferencia de otros torneos, planeo incorporar elementos de Hackathon durante todo el evento, invitando a oradores principales y expertos en varios campos para empoderar a los jóvenes en oratoria, política y negocios.

Mi visión para Make a Statement en el próximo año es agregar los planes de enseñanza en persona de los estudiantes de primaria nuevamente a nuestra agenda en un mundo posterior a Covid-19 mientras continúo organizando talleres mensuales y creando guías de recursos gratuitas que están disponibles para todos. Además, planeo expandir Make a Statement a través de los establecimientos de Capítulos en todo el mundo. Los líderes de capítulo recibirán acceso completo a diapositivas del plan de estudios, grabaciones y otros recursos que necesitan para llevar la educación para hablar en público a sus propias comunidades.


Gracias a Emily por compartir su experiencia única. Su tenacidad y visión es algo para admirar y emular. Es fácil ver lo negativo, pero la fuerza y ​​la perseverancia es lo que hace que un fundador tenga éxito. #adelante.

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