La economía creció a una tasa superior al 6% en el primer trimestre (tasa anual), ¡impresionante! Sin embargo, el crecimiento se vio frenado por la escasez de microchips, casas y mano de obra, solo por nombrar algunos elementos. Un mercado que no se ve afectado por la escasez es el financiero. Gracias a la Reserva Federal, el crédito está ampliamente disponible y a tasas de interés históricamente bajas. Sin embargo, con la inflación, se necesitan más de esos dólares baratos para comprar la mano de obra y los materiales que las empresas necesitan. En la construcción, los costos de la madera se han duplicado en los últimos meses, la producción de automóviles se ha desacelerado debido a la escasez de microchips (también electrodomésticos). Como resultado, los precios de las casas y los automóviles han ido en aumento.

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El desempeño económico varía sustancialmente según la industria. Si bien muchos negocios siguieron operando durante la pandemia (como la construcción, algunos minoristas, recreación al aire libre), otros (restaurantes, gimnasios, etc.) fueron básicamente cerrados o restringidos significativamente. Los estados respondieron a la pandemia con muy diferentes tipos de regulaciones y donde las industrias tenían diferentes concentraciones entre los estados (turismo, agricultura, etc.), el impacto en las pequeñas empresas también varió.

La escasez de inventario de materiales o bienes finales fue reportada con mayor frecuencia por las pequeñas empresas en el comercio mayorista (26%) y minorista (21%). La escasez de mano de obra es un gran obstáculo para la construcción, las empresas agrícolas y las empresas del sector de servicios. Los restaurantes tienen grandes dificultades para encontrar personal. Están incluidos en la categoría «minorista» que enmascara sus problemas promediando con todos los demás minoristas.

Las empresas del sector del transporte (36%) y las empresas que prestan servicios no profesionales (31%) informaron con mayor frecuencia de problemas graves en la cadena de suministro. La manufactura (29%) y la construcción (27%) también informaron con frecuencia problemas en la cadena de suministro. Con suerte, la mayoría de estos se resolverán rápidamente a medida que la economía vuelva a la “normalidad” y todos se abran a los negocios.

La magnitud del efecto de estas “barreras” queda demostrada por el significativo repunte del crecimiento económico que acompañó a la reapertura de la economía. Las tasas de crecimiento en los estados que han reabierto más rápidamente son sustancialmente mejores que en los estados que han reabierto menos, y las tasas de desempleo también son más bajas. Por supuesto, no todos los problemas pueden resolverse rápidamente dejando sueltos a los empresarios para que inicien su negocio. Tener los suministros necesarios atascados en un buque portacontenedores en el Canal de Suez está fuera de su alcance. Los propietarios tienen fuertes incentivos para resolver problemas y hacerlo de manera más eficiente que los trabajadores y reguladores del “sector público”, quienes a menudo ni siquiera ven si sus regulaciones están logrando un objetivo esperado que podría justificar los costos que imponen sus regulaciones. La reapertura del sector privado es probablemente la mejor política de recuperación que puede emprender el gobierno.

[1] Encuesta mensual de tendencias económicas de pequeñas empresas de NFIB: mayo de 2021.

[[2] Encuesta mensual de tendencias económicas de pequeñas empresas de NFIB: mayo de 2021.

[3] Ibídem.

[4] Ibídem.

[5] Encuesta NFIB COVID-19 para pequeñas empresas (17).

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