Como un pareja en un bufete de abogados internacional que asesora a empresas de todo el mundo en disputas comerciales complejas, un fijado árbitro de la Corte de Arbitraje Deportivo y aficionado a los deportes, he estado observando con atención el período previo a los Juegos Olímpicos de Tokio.

Desde el establecimiento de los Juegos Olímpicos modernos en 1896, solo ha habido cinco ocasiones en la historia en las que los Juegos se interrumpieron, todas las cuales se debieron a las dos guerras mundiales. En 2020, la lista se ha ampliado lamentablemente debido al brote global de Covid-19, que sin duda ha presentado desafíos sin precedentes para el mundo y, lo que es más relevante, Japón, el país anfitrión de los Juegos Olímpicos de Tokio.

Tras el aplazamiento de un año de los Juegos de Verano y una serie de importantes debates públicos sobre si los Juegos Olímpicos de Tokio deberían cancelarse, el Comité Organizador de los Juegos Olímpicos y Paralímpicos de Tokio finalmente anunció que los Juegos de Verano continuarán este mes de julio, bajo el condición de prohibir la asistencia de espectadores internacionales a los Juegos desde el extranjero y con un límite de 10.000 espectadores.

El impacto económico de la celebración de los Juegos Olímpicos a puerta cerrada es sustancial. Según Katsuhiro Miyamoto, profesor de economía teórica en la Universidad de Kansai, se estima que las Olimpiadas a «puertas cerradas» resultarían en una 381,3 mil millones de yenes de pérdida (alrededor de $ 3.5 mil millones) en gastos relacionados directamente con los Juegos. También se esperaba que las ganancias económicas de los eventos deportivos y culturales promocionales después de los Juegos se redujeran a la mitad, por decir lo menos. No solo hay un impacto económico devastador, también habrá disputas comerciales sustanciales que surjan de los Juegos Olímpicos «a puertas cerradas».

En el pasado, con unos Juegos Olímpicos de “puertas abiertas”, la venta de souvenirs era un negocio de miles de millones de dólares. Muchos de estos contratos generalmente se concluyeron muchos meses antes de los Juegos. Con unas Olimpiadas a “puertas cerradas”, sin visitantes internacionales y con un límite de 10,000 públicos, se espera que las ventas de souvenirs caigan significativamente. Es común que cuando una de las partes de este tipo de contrato tiene una pérdida significativa, las disputas contractuales suelen ser una consecuencia natural, especialmente cuando se espera que las pérdidas derivadas de estos Juegos Olímpicos sean catastróficas.

Por otro lado, la decisión del organizador de continuar con los Juegos Olímpicos también significó que se traerán al país aproximadamente 60.000 atletas extranjeros y su personal de apoyo. Esto generó preocupación pública, ya que la nación estaría expuesta a riesgos para la salud y podría sobrecargar la infraestructura de salud local, particularmente cuando el gobierno japonés recién comenzaba a controlar la pandemia a medida que se acercaba julio.

Como los equipos internacionales son comenzando a llegar a tokio, ya hay al menos dos casos confirmados del equipo olímpico de Uganda. Habrá más y el mundo está observando cómo el gobierno de Tokio maneja este caso confirmado.

La decisión de continuar con los Juegos Olímpicos de Tokio a menudo ha sido criticada y descrita por organizaciones sanitarias locales e internacionales como una medida imprudente e irresponsable. Algunos incluso describieron a Japón como el «perdedor» definitivo, ya que sacrifica la salud de su población por ganancias económicas.

Por otro lado, sin embargo, la cancelación de los Juegos Olímpicos sería aún más catastrófica para la economía de Japón, lo que provocaría una estimados 4,5 billones de yenes de pérdidas debido a los costos hundidos en la infraestructura que Japón construyó específicamente para los Juegos Olímpicos, lo que generaría un rendimiento económico nulo o muy limitado si los Juegos finalmente se cancelan.

A la luz de las limitaciones y desafíos, la “pregunta del millón de dólares” para Japón es: ¿Cómo puede Japón convertir los riesgos en nuevas oportunidades bajo la pandemia Covid-19 con las limitadas opciones disponibles?

El brote de Covid-19 ha interrumpido importantes eventos deportivos en todo el mundo. En el Reino Unido, la Premier League inglesa fue suspendida durante meses a principios de 2020 en un intento por controlar el brote del coronavirus dentro de la comunidad británica. Del mismo modo, los eventos multideportivos internacionales como los Juegos Árticos de Invierno y los Para Juegos de la ASEAN también se cancelaron debido a la pandemia. Estas suspensiones eventualmente causaron severos impactos en el país anfitrión y el organizador, y han dado lugar a una serie de costosos litigios y disputas que surgen de patrocinadores de marcas, emisoras y compañías de apuestas en particular.

Los Juegos Olímpicos de Tokio es el primer evento multideportivo internacional que se llevará a cabo bajo la pandemia. Según los últimos anuncios publicados por el organizador, se implementarán medidas estrictas para garantizar un distanciamiento físico adecuado entre los atletas extranjeros, el personal de apoyo y los ciudadanos locales durante los Juegos Olímpicos.

Por ejemplo, las llegadas de los equipos olímpicos deberán presentar dos resultados de prueba negativos y un plan de actividad detallado al ingresar a Japón. También deberán someterse a pruebas a diario y se les prohibirá utilizar el transporte público. El organizador ha realizado cuatro eventos de prueba a principios de mayo para buceo, voleibol, atletismo y maratón y ha demostrado que las medidas propuestas son efectivas para detectar y eliminar la propagación de casos de Covid-19 importados. A pesar de todas estas medidas, todavía hay al menos dos casos confirmados del equipo de Uganda.

Aunque solo hay dos casos confirmados, si se demuestra que estas medidas tienen éxito, los Juegos Olímpicos de Tokio sentarán un precedente para la comunidad internacional y ofrecerán soluciones prácticas para ayudar a minimizar las interrupciones causadas por la pandemia en otros eventos deportivos internacionales.

Japón es conocido por su reputación de estar a la vanguardia de la tecnología y la innovación. Como parte de su plan para promover a Japón en los Juegos Olímpicos de Tokio, Japón tiene la intención de mostrar su lado tecnológico en el evento deportivo. Parte de sus planes incluyen el uso de vehículos autónomos para transportar a atletas, trabajadores, medios de comunicación y personas con problemas de movilidad, así como introducir el uso de la robótica y la inteligencia artificial, por lo que Japón es famoso, para ofrecer diversos apoyos y asistencia en áreas específicas durante los Juegos Olímpicos.

Es interesante notar que, aunque la pandemia ha causado importantes interrupciones en los Juegos Olímpicos, la inversión en estas tecnologías podría utilizarse para minimizar la propagación de Covid-19 mediante la eliminación de interacciones humanas reales. Esto no solo beneficiará a los Juegos Olímpicos, sino también al mundo.

Ahora que los Juegos Olímpicos de Tokio se llevarán a cabo a puerta cerrada, indudablemente habrá una mayor dependencia de la transmisión en vivo y de las infraestructuras de red de Japón para que los espectadores internacionales participen virtualmente en el evento. Esto también crea otra valiosa oportunidad para que Japón muestre su capacidad y especialidades en tecnologías audiovisuales y ciberseguridad a la comunidad internacional en general en la que Japón se ha estado desarrollando y fortaleciendo durante mucho tiempo. Si estas tecnologías demuestran ser efectivas y exitosas, mientras que el impacto económico a corto plazo seguirá siendo devastador, la ganancia económica a largo plazo superará con creces el efecto a corto plazo.

Aparte de lo anterior, los Juegos Olímpicos de Tokio también crearían otras externalidades positivas para la comunidad local en Japón, particularmente al estimular el empleo local. Según las últimas estadísticas gubernamentales, el brote de Covid-19 en Japón ha dado lugar a un aumento de la tasa de desempleo para el primera vez en 11 años, en el que las cifras de paro aumentaron en 360.000 hasta 1,98 millones. Se estima que los Juegos Olímpicos de Tokio crearían nuevas oportunidades laborales para todo el país a largo plazo, beneficiando a un total de 1,9 millones de personas.

Mientras Japón prepara la apertura de los Juegos Olímpicos en julio a puerta cerrada, Japón ciertamente ha hecho todo lo posible por lograr un equilibrio entre promover el espíritu olímpico de «nunca rendirse» y salvaguardar la salud y la seguridad de sus ciudadanos. Si bien estos tiempos inusuales han creado inevitablemente desafíos y riesgos sin precedentes, estos riesgos también conllevan nuevas oportunidades para que Japón muestre su capacidad y especialidades al mundo exterior, fortaleciendo y promocionando sus etiquetas nacionales «Made in Japan», que sin duda serán beneficiosas para negocios nacionales e internacionales a largo plazo.

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