Durante el último año, múltiples medidas de estímulo del gobierno federal han ayudado a las familias a comprar alimentos, pagar el alquiler y crear un colchón financiero. Esta ayuda también podría haber ayudado a iniciar una nueva era de espíritu empresarial.

Ha habido un aumento en las empresas emergentes en Estados Unidos que los expertos aún no han explicado por completo. Pero un nuevo estudio, que utiliza datos que permiten a los investigadores realizar un seguimiento más preciso de los nuevos negocios a lo largo del tiempo y el lugar, encuentra que el aumento coincide con el estímulo federal y es más fuerte en las comunidades negras.

En varios estados, el ritmo de registros comerciales semanales aumentó a más del doble en los meses posteriores a la firma de la Ley CARES en marzo de 2020. Los registros comerciales aumentaron nuevamente, en un 60 por ciento, alrededor del período del paquete de ayuda complementario firmado en diciembre. Coincidiendo con la tercera ola de estímulos en marzo, los registros comerciales semanales han aumentado en un 20 por ciento, pero los datos son menos completos.

La pandemia podría marcar el final de una caída en el espíritu empresarial que ha durado varias décadas. Grandes pérdidas de puestos de trabajo, un cambio generalizado en la forma de trabajar de las personas y una gran afluencia de gasto federal podrían provocar el tipo de interrupción que cambia la forma en que las personas piensan sobre el trabajo y lo que quieren hacer con sus vidas.

«La idea de que la pandemia ha reiniciado el motor de puesta en marcha de Estados Unidos es algo real», dijo Scott Stern, economista del MIT y uno de los autores de la investigación. «A veces es necesario apagar el automóvil para volver a encenderlo».

Los investigadores advierten que todavía no pueden decir que las medidas de estímulo causaron el crecimiento de nuevas empresas, pero creen que el momento y el aumento son tan duros que es difícil insistir en que se trata simplemente de una coincidencia.

El aumento de los registros comenzó poco antes de que se aprobaran los proyectos de ley segundo y tercero, pero es posible que los nuevos empresarios hayan comenzado a anticipar el resultado después del primer estímulo. «La gente ya había pasado por esto una vez y tenía una mejor comprensión de cómo funcionaría», dijo Catherine Fazio, directora de programas de MBA en la Universidad de Boston.

Aunque podría haber otros factores en juego, los investigadores dicen que los controles de estímulo y el aumento de los beneficios por desempleo reforzaron la confianza en la economía lo suficiente como para que millones se sintieran cómodos al comenzar un negocio a pesar de no estar seguros de cuándo terminaría la pandemia.

“Las empresas emergentes siempre han caído en recesiones”, dijo John Haltiwanger, economista de la Universidad de Maryland que estudia formación empresarial. «Este es el único que conozco donde crecieron las empresas emergentes».

Estos resultados se basan en un análisis de más de dos años de registros comerciales de ocho estados (Florida, Georgia, Kentucky, Nueva York, Tennessee, Texas, Vermont y Washington) por un equipo de economistas de la Universidad de Boston, Columbia, Universidad de Rice. y MIT Los investigadores eligieron los estados porque tenían los registros más actualizados y juntos representaban una proporción razonablemente grande de la población nacional.

Los registros a nivel estatal les dieron a los investigadores información sobre la actividad inicial por semana y código postal, una vista detallada que normalmente no está disponible para el público. La mayoría de los expertos obtienen sus datos de emprendimiento del censo, que se deriva de los números de identificación fiscal. Esa información está disponible solo mensualmente y por estado.

Para los aspirantes a propietarios de empresas, registrar una empresa en un estado es un paso clave. En algunos estados, puede costarle a una persona unos cientos de dólares presentar la solicitud. A cambio, el registro protege los bienes personales en caso de quiebra; confiere beneficios fiscales y bancarios; y facilita la contratación de trabajadores.

Los registros se presentaron principalmente como LLC o asociaciones, las entidades generalmente asociadas con pequeñas empresas, y generalmente no incluían personas involucradas en trabajos de concierto.

Alguna parte del auge puede ser un proceso de recuperación. Al comienzo de la pandemia, estiman los investigadores, el código postal promedio tenía un promedio de tres empresas menos registradas por semana de lo normal. A modo de comparación, cuando el huracán Katrina azotó el área de Nueva Orleans en 2005, los códigos postales afectados registraron solo un negocio menos por semana de lo habitual.

Pero después de la firma de la ley CARES, los registros en esos ocho estados alcanzaron sus niveles de 2019 en julio.

Una gran parte de este aumento se produjo en empresas que prestan servicios a personas que luchan por adaptarse a la pandemia, con los mayores cambios en los servicios personales y minoristas en línea (como guarderías).

Cuando los investigadores mapearon los datos, encontraron que los códigos postales que experimentaron el mayor aumento en los registros comerciales estaban en las áreas negras, particularmente en los vecindarios negros de ingresos medios más altos. Incluso después de controlar otras variables, la proporción de residentes negros en un código postal tuvo el impacto más fuerte en la tasa de crecimiento de la puesta en marcha.

Si bien los datos no nos dicen directamente la raza del emprendedor, sí brindan una dirección que figura con el registro. Aunque esa dirección no es necesariamente la dirección del establecimiento, para las pequeñas empresas suele serlo.

Para Andre Perry, miembro de Brookings Institution, esta oleada de actividad de pequeñas empresas en las comunidades negras puede ser en realidad un signo de lucha: “Se trata más de supervivencia que de creación de riqueza. Hay muchas personas que han perdido sus trabajos y sus negocios. La gente está empezando a darse cuenta de que los negocios secundarios son negocios «.

Puede ver alguna evidencia de esto en los datos. Robert Fairlie, economista de la Universidad de California, Santa Cruz, rastrea lo que él define como negocios de necesidad y negocios de oportunidad. Las empresas de necesidad son aquellas cuyos propietarios estaban anteriormente desempleados.

La proporción de empresas nacidas por necesidad se duplicó con creces, dijo, al 30 por ciento en 2020 desde el 13 por ciento en 2019.

El verano pasado, Pilar Donnelly comenzó a hacer casitas de juegos en Houston para sus dos hijos de 6 años. La habían despedido de su trabajo en marketing deportivo y quería regalarles algo por su cumpleaños. Sin experiencia en carpintería, comenzó con un diseño que le gustaba en línea y miró YouTube para aprender técnicas de carpintería. Después de hacer varias casas de juegos para sus amigos y familiares, se dio cuenta de que podía ser un negocio. Ese negocio, que registró en junio, se llama Wish You Wood Custom Creations.

Dijo que fueron sus ahorros personales y los beneficios de desempleo los que realmente la ayudaron a tener tranquilidad el verano pasado; la verificación de estímulo no fue suficiente por sí sola para marcar una gran diferencia en su decisión de iniciar un negocio.

“Compré una sierra con algo de ese dinero”, dijo. «Eso ayudó un poco».

La Sra. Fazio dice que es revelador que el espíritu empresarial esté aumentando en las comunidades negras precisamente en un momento en el que el apoyo económico es más universal.

“Se siente significativo que vimos esta gran respuesta en vecindarios donde normalmente no sucede”, dijo. «Cuando eliminas esas puertas de enlace que han funcionado de alguna manera para limitar el acceso a ciertas comunidades, realmente liberas el potencial».

No está claro cómo estos nuevos registros se traducirán en negocios que continuarán operando después de la pandemia. Si muchos de ellos nacen por necesidad, es natural esperar que disminuyan a medida que los trabajadores regresan a sus antiguos trabajos.

Pero dado cuán drásticamente la pandemia ha perturbado la economía y cómo las empresas operan de manera más amplia, puede haber oportunidades en la economía pospandémica para que los empresarios aprovechen lo que antes no existía.

Kaaryn Simmons, director del Centro de Desarrollo de Pequeñas Empresas de Columbia-Harlem, dice que en este año de agitación económica, las barreras para mantener una pequeña empresa han cambiado, lo que permite a las personas ejecutar operaciones que eran inimaginables en la vieja economía.

“Ya no tienes que hacer un escaparate: restaurantes fantasmas, restaurantes emergentes, tiendas en línea”, dijo. «Hay más oportunidades porque hay diferentes modelos que no veíamos antes».

La Sra. Donnelly sigue con su nuevo camino. Ella dice que su negocio de carpintería ahora se ha convertido en su trabajo de tiempo completo.

“Todas las personas con las que me encontré tuvieron un año realmente bueno o un año realmente malo, y para mí tuve un buen año”, dijo. “Ahora trabajo afuera en el césped y la tierra. Tengo un taller en el garaje; Tengo madera de desecho por todas partes. Mi vida es realmente diferente «.

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