Fundador y CEO de MarketResearch.com. Su trabajo ha aparecido en The Washington Post, Washingtonian Magazine y The New York Times.

¿Somos fundamentalmente diferentes después de más de un año de compras online y distanciamiento social?

Esta es una cuestión clave con la que están lidiando los líderes empresariales a medida que salimos de hacer todo de manera diferente, desde trabajar y cocinar, hasta vestirnos y vivir.

Como director ejecutivo de una empresa de investigación de mercado, sé lo útil que puede ser para los ejecutivos corporativos, las nuevas empresas y los directores ejecutivos navegar los años venideros analizando cómo se han ajustado los consumidores durante la pandemia y cómo podrían actuar en el futuro.

Y el veredicto ha llegado. Creo que la era del coronavirus y las cuarentenas cambió el comportamiento del consumidor y cambió el gasto personal de manera que cambiará la forma en que vivimos, comemos y trabajamos. Si bien algunas de estas tendencias demostrarán ser tan fugaces como una resolución de Año Nuevo, muchas están encerradas, lo que garantiza agitar los mercados este año y más allá.

En ninguna parte eso es más obvio que en el frente doméstico, donde más mascotas, menos nacimientos y preferencias de vivienda cambiantes tendrán impactos económicos en cascada que persistirán en el futuro.

La auge pandémico de mascotas, que trajo un gran número de perros nuevos a los hogares de todo el país, seguirá impulsando las ventas en todo lo relacionado con mascotas. Incluso antes de la pandemia, 74% de los dueños de mascotas informó que sus mascotas contribuyeron a mejorar su salud mental. Fue un año excepcional para los productos para mascotas, con ventas hasta un 9% a $ 107 mil millones. Dado el promedio de vida de 10 años de un perro, creo que es probable que este crecimiento de las ventas se mantenga como la nueva línea de base.

Y mientras comprábamos amigos peludos al por mayor, hay algo que no estábamos haciendo: hacer bebés. Con 300.000 nacimientos menos que el promedio durante el año pasado, el mercados de pañales y fórmula para bebés han menguado. Puede que eso no sea un gran éxito para las grandes cadenas, pero a nivel nacional, la disminución de pañales presagia cambios en cascada, incluidas reducciones de inscripción en guarderías, escuelas y universidades y, con el tiempo, una fuerza laboral reducida que respalda a una población que envejece.

A medida que nos acurrucamos en nuestras casas y comenzamos a notar todas las mellas y rasguños que necesitaban ser reparados, hicimos cambios, pintamos habitaciones, derribamos paredes y aumentamos los mercados asociados. Los consumidores de EE. UU. Utilizaron su tiempo de inactividad, los fondos de vacaciones y la mayor flexibilidad de ubicación para participar en una amplia gama de proyectos de mejoras para el hogar, desde agregar piscinas y terrazas hasta convertir espacios no utilizados en gimnasios y oficinas en el hogar.

Muchos de los que podían pagar una casa nueva compraron una, y esas compras tendrán efectos posteriores, continuarán impulsando algunos mercados y hundiendo otros. Las casas construidas y diseñadas en 2020 tenían cocinas más grandes y más baños, indicativo de los deseos de los consumidores de tener más espacio, mayor privacidad y, posiblemente, la necesidad de acomodar a más miembros de la familia bajo un mismo techo debido a los trastornos económicos y sociales de la pandemia. Los consumidores también buscaron más comodidades en la cocina, ya que se prepararon más comidas en el hogar, porches y patios más grandes para entretener y acomodar de manera segura a los invitados y visitantes, ventiladores de techo para promover la circulación de aire y puertas, ventanas y electrodomésticos de bajo consumo.

En el otro lado de la ecuación, el mercado inmobiliario suburbano estaba muy caliente. Como la demanda creció por salir de la ciudad y la oferta suburbana desapareció, las nuevas construcciones lideraron el camino en un mundo pospandémico, lo que provocó aumento de la demanda y los precios para madera contrachapada, paneles de yeso, revestimientos, materiales para techos y accesorios tales como gabinetes, accesorios y accesorios de plomería y materiales para pisos.

¿Por qué estos cambios van a persistir cuando Covid-19 está detrás de nosotros? Porque muchos trabajadores del mundo se unieron, y después de pasar un año en casa, se dieron cuenta de que les gustaba. No se perdieron sus largos viajes diarios. Ahora que el chat de video ha demostrado que existe una forma profesional de comunicarse a distancia, se avecinan cambios en el espacio de oficina, el mobiliario de oficina, el servicio de café de oficina y la vestimenta de negocios por debajo del nivel del escritorio.

Las empresas de estas diversas industrias, que incluyen corporaciones multinacionales, así como bancos de inversión y firmas consultoras, deben prestar atención a hacia dónde se dirige la demanda del mercado después de que Covid-19 reorganizó la plataforma.

Ya sea que esté planeando el lanzamiento de un nuevo producto, administrando cadenas de suministro, expandiéndose a un mercado adyacente o evaluando una oportunidad de adquisición, creo que es crucial que los líderes comprendan lo que quieren los consumidores y cómo han cambiado debido a Covid-19.

El final de la pandemia puede estar finalmente a la vista, pero viviremos en un mundo moldeado por Covid-19. He estado tomando el pulso a los mercados durante 20 años, y una cosa sobre estas tendencias futuras está clara: ya están aquí.


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