CEO en Novae, ayudando a los dueños de negocios a establecer puntajes de crédito comercial y luego aprovechando los puntajes para acceder a efectivo y crédito.

Aprendí mucho de los empresarios negros del pasado. Muchos de ellos tuvieron éxito a pesar de las abrumadoras probabilidades. Hoy, quiero compartir algunas de estas lecciones con ustedes.

Yo era un emprendedor que comenzaba sin una riqueza heredada en un entorno que no estaba construido para que tuviera éxito. Aún así, he podido iniciar una serie de negocios millonarios, convertirme en autor publicado y trabajar en múltiples proyectos con el objetivo de reducir la desigualdad económica.

Esto se debe en gran parte a las lecciones del pasado, de las que cualquiera puede aprender hoy, ya sea un CEO de Fortune 500 o un emprendedor de nueva creación.

1. Reconozca la necesidad

Cuándo Madame CJ Walker nació en Luisiana en 1867, la esclavitud había sólo terminó. Las mujeres tenían pocos derechos de propiedad y no se les permitía asistir a la mayoría de los colegios o universidades. Jim Crow quería decir que los dueños de negocios negros podrían ser linchados si tenían demasiado éxito. Sin embargo, Madame Walker quería más para sus hijos. Y pronto vio una forma de conseguirlo.

Walker tenía una necesidad insatisfecha en su propia vida: los químicos agresivos con los que se vio obligada a trabajar como lavandera le dejaban el cabello y la piel secos y quebradizos. Y los productos hechos para mujeres blancas a menudo no le funcionaban.

Walker pronto descubrió que otra empresaria negra, Annie Malone, estaba satisfaciendo esta necesidad con una línea de productos para el cabello y la piel desarrollados específicamente para mujeres negras. Después de comenzar en ventas para la Sra. Malone, Madame Walker vio formas de mejorar los productos, la estrategia comercial y su propia vida. Pronto estuvo en el negocio por sí misma, y ​​poco después de eso, se convirtió en la primera mujer millonaria que se hizo a sí misma en Estados Unidos.

Madame Walker vio un problema en su vida por el que habría pagado un buen dinero para resolverlo. Ella lo capitalizó. Encontró una solución, descubrió cómo venderla y aplicó una estrategia para optimizar su negocio.

Mi historia es similar (sin el desafío adicional de ser mujer en el siglo XIX). Al crecer, vi a la gente a mi alrededor caer en problemas financieros. A menudo, las causas involucraban préstamos de alto interés, que se comercializaban agresivamente en mi vecindario, y las bajas calificaciones crediticias que resultaban de luchar para devolver estos préstamos. Solíamos preguntarnos cómo salieron adelante los ricos que veíamos en la televisión.

Descubrí que esto era lo mismo en las comunidades desfavorecidas de Estados Unidos. Los prestamistas depredadores estaban felices de prestar dinero a las personas a altas tasas de interés, sin explicar nunca que existían estrategias a largo plazo para generar riqueza que definitivamente no incluían el pago del 30% de interés en un préstamo a corto plazo. Por eso comencé a ofrecer servicios de educación financiera y creación de crédito. Esta era una necesidad insatisfecha masiva y la entendí íntimamente.

¿Qué problemas en tu vida pagarías por resolver? ¿Hay alguna manera de resolver este problema para millones de personas?

2. Estrategia y datos, datos y estrategia

Madame Walker no se convirtió en el equivalente del siglo XIX a una multimillonaria sin una estrategia. Para obtener el éxito, tendría que haber sido implacable en su optimización. ¿Qué fue lo más rentable? ¿Qué fue lo menos rentable? ¿Cómo podría invertir más en sus ofertas de mayor beneficio? ¿Podría cortar las menos rentables por completo?

Aquí es donde fracasan muchos emprendedores. Es tentador ver los éxitos del pasado como una «prueba» de que conoce el mejor camino a seguir. Sin embargo, el crecimiento de las finanzas requiere el crecimiento de su modelo de negocio y sus habilidades. Sobre todo, requiere datos duros.

¿Sabes cuáles son tus productos más y menos rentables? ¿Qué hay de sus campañas de marketing más y menos rentables? Si no tiene cifras concretas para mostrar lo que lo está frenando y lo que está produciendo ganancias, no puede mejorar sus ganancias.

Tenía una ventaja como alguien que no nació en la riqueza: nunca tuve el lujo de no ser implacable con mis datos y mi estrategia. Entrar en el mundo de los negocios nunca fue cómodo para mí y el éxito nunca pareció estar asegurado. Como Madame Walker, sabía que tenía que proporcionar más a mi familia. Y la única forma en que iba a hacerlo era recopilar muchos datos y optimizarlos sin cesar. Esta actitud ha sido clave para mi éxito.

¿Qué es lo que no sabes de tu negocio? ¿Qué no estás rastreando y analizando? ¿Sabes cuáles son tus clientes más lucrativos? ¿Sabes cuáles son tus tasas de conversión en marketing? No puedes optimizar lo que no sabes. Invierta en aprender sus números y actuar sobre ellos para hacer un cambio. No te arrepentirás.

3. La experiencia técnica es clave

Muchas personas afirman que no pueden iniciar un negocio porque no tienen los recursos necesarios. Lo que constituye «los recursos necesarios» depende de a quién le pregunte. Algunos citan la falta de decenas de miles de dólares en el banco. Otros dicen que no tienen un MBA ni ninguna experiencia de C-suite.

Estoy aquí para decirles que nada de eso importa. Las grandes empresas, como las de Madame CJ Walkers, no siempre se construyen sobre la base de la riqueza o la educación universitaria. Esas cosas seguro que no duelen, pero como han demostrado los colapsos de innumerables grandes empresas, tampoco siempre garantizan el éxito.

Qué lo hace asegurar el éxito? Una necesidad insatisfecha. Una estrategia basada en datos concretos sobre cómo satisfacer esa necesidad de manera rentable. El conocimiento técnico para satisfacer esa necesidad de manera espectacular. Eso es realmente.

¿Cuál es tu conocimiento técnico? ¿En qué eres mejor que los demás? ¿Con qué estás obsesionado? Puede responder a estas preguntas si es una empresa de Fortune 500 que no sabe cómo avanzar en un mercado cambiante o una persona que está convencida de que no tiene lo que se necesita para iniciar una empresa. Las preguntas que debe hacer y las habilidades que debe cultivar son las mismas.

Muchas de las empresas de alto rango de la actualidad comenzaron en el garaje de alguien con nada más que una experiencia técnica extraordinaria y unos pocos cientos de dólares en suministros. El tuyo también puede.


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