Por Ashley Sharp, directora ejecutiva de Habitar con dignidad.

Hace tres años, fui elegido para dirigir una organización sin fines de lucro en crecimiento que trabaja en la intersección de la pobreza, la falta de vivienda, el abuso, el trauma, el desarrollo y el diseño de la fuerza laboral. Nuestra junta directiva y el fundador de la organización me asignaron la tarea de llevar la organización al siguiente nivel de desempeño. Creyeron en mí, una ejecutiva sin fines de lucro veterana elegida por el fundador de la organización para construir sobre su legado, y me empoderaron para hacer los cambios en la estructura y el personal de la organización para satisfacer las necesidades del mañana.

Una junta para afrontar los retos y oportunidades del mañana

Quizás el movimiento más audaz que he hecho, a la luz de todo este apoyo, fue dirigir la lente de mi director ejecutivo hacia la propia junta. ¿Teníamos una junta que pudiera relacionarse con las mujeres y niños predominantemente negros y marrones que se benefician de nuestros servicios? ¿Podría nuestra junta entender completamente la dinámica difícil de las organizaciones sin fines de lucro del área que se asociaron con nosotros para lograr nuestra misión? ¿Estaba nuestra junta preparada para relacionarse con un cambio generacional hacia más beneficiarios familiares, socios, voluntarios y donantes de Millennials y Generation Z que de Baby Boomers y Generation X?

Estas son preguntas difíciles, especialmente cuando se está haciendo cargo de una organización exitosa, una organización sin fines de lucro con fuentes de ingresos diversas y estables y la capacidad de ejecutar la misión con la precisión de un reloj. Como nuevo director ejecutivo, admiraba esta junta más que cualquier otra con la que había trabajado antes: eran diligentes, dedicados y apasionados por este trabajo. Sin embargo, la cruda verdad es que incluso los equipos de alto rendimiento sufren el sesgo de las limitaciones de nuestra red. Contratamos a nuestros amigos y también contratamos a los amigos de nuestros amigos. Pero, ¿es eso adecuado para la viabilidad a largo plazo de una organización, especialmente cuando busca impulsar el crecimiento?

Ha habido una serie de estudios que muestran que cuanto más diverso es su equipo de liderazgo, ya sea un grupo de ejecutivos, su directorio o su gerencia, más probabilidades hay de que tengan éxito que un grupo de liderazgo más homogéneo. Sabía que si quería que mi organización trascendiera su ya alto nivel de éxito, necesitábamos algo diferente. Ese algo diferente fue la diversidad de la junta.

Compromiso con la diversidad, la equidad y la inclusión en la gobernanza

Cualquier líder de una organización lean sin fines de lucro le dirá cuán críticos son los consejos y los consejos de su junta para el éxito sostenido de la organización. Una de las mejores características integradas de esta forma de gobierno corporativo, ya sea una empresa sin fines de lucro o con fines de lucro, es el concepto de rotación. Si bien también es óptima desde una perspectiva de gestión de riesgos para prevenir intereses arraigados y auto-negociación, la rotación también prepara a una organización y a su liderazgo con un rejuvenecimiento periódico que proviene de las ideas frescas de los nuevos directores.

En esta organización sin fines de lucro, hemos aprovechado estas oportunidades de rotación para incorporar voces independientes de grupos marginados, que también aportan habilidades comerciales de élite de diversas disciplinas. Esta fórmula de independencia, diversidad y habilidad ahora fortalece a nuestra junta con cada año que trae nuevas oportunidades y desafíos.

Como director ejecutivo con mentalidad emprendedora, busco una gobernanza prudente y grandes ideas. Nuestro modelo se centra en servir a las familias, formar asociaciones en la comunidad y crear nuevos vehículos para cumplir con nuestra misión. Tener varias personas de color en nuestra junta nos ayuda a comprender mejor las necesidades de casi todos los beneficiarios negros y latinos y alimenta nuestro pensamiento para expandir nuestra audaz diversidad en los programas de diseño. Tener representación LGBTQ + nos ayuda a comunicarnos con muchos de nuestros socios en el sector sin fines de lucro y la comunidad de diseño, una vertical donde nuestros amigos LGBTQ + han prosperado por delante de la curva de gran parte del mundo empresarial. Y tener personas de diversos orígenes socioeconómicos y diversidad de experiencias adquiridas nos está ayudando a remontarnos en nuestros esfuerzos por crear mercados de impacto social impulsados ​​por la comunidad.

Trabajo duro con increíble retorno de la inversión

La diversidad, la equidad y la inclusión (DEI) no caen en su regazo. Esto requiere trabajo. A veces, ese trabajo consiste en expandir sus redes con la intención de conocer personas que representan una mayor variedad de grupos, mientras que en otras ocasiones, significa ver el potencial para liderar en alguien que ha estado trabajando junto a usted en cada paso de su viaje.

Inteligentemente, nuestra junta, que está dirigida por nuestro fundador, el defensor de DEI más comprometido y apasionado que he conocido, está duplicando el concepto de diversidad en nuestras filas de gobierno. No solo estamos pensando en los diversos participantes de este año, sino en las próximas generaciones de directores que llevarán esta organización a alturas aún mayores. Estoy aprendiendo que a pesar de mi arduo trabajo, ideas y voluntad de impulsar a nuestro equipo en la ejecución de nuestra misión, mi mayor legado no estará vinculado a ningún logro personal sino a mi voluntad de sentirme incómodo en ocasiones y colaborar con nuestra junta. a medida que afectamos el cambio con respecto a DEI.

Es lo que merecen todas las personas vinculadas a una organización: sus empleados, líderes, directores, socios, familias, voluntarios y donantes.

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