Silicon Valley, en el área de la bahía de San Francisco en el norte de California, sirve como un centro global de tecnología y alta innovación. Según Wikipedia, alberga 30 empresas en Fortune 1000, muchas de las corporaciones de alta tecnología más grandes del mundo y representa un tercio del capital de riesgo de los EE. UU. En 2013, Silicon Valley empleaba alrededor de un cuarto de millón de trabajadores en tecnología de la información y la región era responsable de tecnologías que incluían el microprocesador y la microcomputadora. Los logros en tecnología están en todas partes. No es necesario estar en Silicon Valley para estar en tecnología, pero definitivamente tiene sentido aprender de su éxito.

Daniel Priestley es un emprendedor y autor de varios éxitos de ventas cuyo acelerador de emprendedores, Dent Global, ha trabajado con propietarios de empresas en todas las fases. Su trabajo ayuda a los emprendedores a comenzar y escalar a través de sus métodos, incluida la Persona clave de influencia, y aprende de los mejores emprendedores del mundo para transmitir conocimientos a sus clientes. También ha visto suceder muchos errores.

“Silicon Valley es un lugar fascinante”, dijo. “Es famoso el lugar de nacimiento de la tecnología y las marcas que se fusionan en nuestra vida cotidiana. Es donde las buenas ideas se convierten rápidamente en productos y servicios que utilizan miles de millones de personas todos los días «. La mayoría de la gente sabe que Silicon Valley es el hogar de algunas de las firmas de capital de riesgo mejor financiadas, no todos conocen el método que siguen las firmas de Silicon Valley, eso significa que pueden «pasar de una idea a una valoración masiva a una velocidad vertiginosa».

Del trabajo de Priestley que estudia a los emprendedores que construyen marcas poderosas, aquí está el enfoque de siete etapas que adoptan los emprendedores de Silicon Valley para convertir las ideas en salidas valiosas.

1. Ideación

“Este es el proceso de crear una despensa de buenas y malas ideas para elegir”, explicó Priestley. “No debería haber ningún juicio al principio, el objetivo es recopilar al menos diez ideas antes de aplicar cualquier filtro. Una vez que tenga al menos diez ideas potenciales, limite el campo con criterios como la pasión por el proyecto, el tamaño del problema y el valor para resolver el problema «.

¿Cómo encuentras ideas? Expande tu mente y tus horizontes. Lea libros fuera de su esfera normal de intereses. Conoce gente nueva, ve a lugares nuevos. Ve a las madrigueras de los conejos de explorar y sé curioso. Las ideas llegan a quienes están abiertos a ellas.

2. Producto mínimo viable (MVP)

Después de delimitar las ideas, los emprendedores deben utilizar «páginas de destino, folletos o presentaciones de diapositivas para evaluar cómo los clientes potenciales responden a una oferta», dijo Priestley, destacando una omisión crucial de este paso: el desarrollo de productos. El propósito es probar, no estar ocupado con la ejecución. «Un emprendedor puede simplemente ver si los clientes están dispuestos a hacer clic en comprar en la página y cuando lo hacen, el sitio dice, ‘este producto no está disponible actualmente. Registre su interés. ‘”

Esta es una etapa valiosa para determinar la demanda de los clientes y, «la clave para medir es la participación del cliente». Sin compromiso, sin idea de negocio viable, y ha vuelto a la mesa de dibujo.

3. Ajuste producto-mercado (PMF)

Después de que la etapa de MVP haya revelado en qué idea es mejor enfocarse, «ahora puede comenzar a desarrollar un producto». En esta etapa, Priestley aconsejó a un emprendedor que «lleva un producto al mercado con la intención de iterar rápidamente versiones del producto en función de los comentarios de los clientes». Explicó que el objetivo es «lograr una mayor satisfacción del cliente mediante la realización de ajustes en el producto o servicio».

Restringir el suministro también es clave, por lo que cumplir con los pedidos no se sale de control. “Normalmente, los emprendedores limitan deliberadamente el número de usuarios a un grupo más pequeño al tiempo que establecen un buen ajuste. En esta etapa, los empresarios están midiendo únicamente la satisfacción del cliente ”, un indicador clave de la adecuación entre el producto y el mercado.

4. Salir al mercado (GTM)

Ahora que gran parte de las pruebas están completas, el producto perfeccionado y la satisfacción del cliente es óptima, «es hora de llevar su producto a un mercado más amplio». Priestley explica que la etapa de lanzamiento al mercado «se trata de aumentar el marketing y realizar actividades de ventas». Aquí es donde «el emprendedor y su equipo están tratando de encontrar una forma repetible de generar atención y hacer ventas para su nuevo producto».

Piensa en publicidad, promoción y toda la actividad de lanzamiento que puedan realizar, completando con el análisis de todo lo que puedan medir. Las mediciones son clave dentro de la etapa de lanzamiento al mercado, especialmente el “costo de adquisición de cliente permisible (AAC) basado en el valor de por vida de un cliente (LTV)” ya que ambos indican el probable éxito futuro de la empresa.

5. Ampliación

A continuación, se basa en el producto perfecto, la base de clientes alineada y la tracción inicial para aumentar aún más las ventas. “Una vez que el emprendedor realiza ventas consistentes, comienza a construir su negocio para satisfacer las crecientes demandas. Reclutan un equipo más grande, construyen una marca, formalizan su cultura y obtienen fondos adicionales «. Aquí es donde entra en juego una ronda de inversión de la serie A, pero también es donde pueden salir a la luz los problemas de crecimiento. El enfoque es clave. «Es importante que el emprendedor cree sistemas y procesos para garantizar que la empresa pueda hacer frente a la creciente complejidad de su organización».

El apoyo de los lugares correctos también es primordial al escalar. Priestley aconsejó que los empresarios «busquen un mentor, entrenador o asesor en esta etapa para asegurarse de que están haciendo lo correcto». La medición continúa, ya que es durante la fase de ampliación cuando una empresa «establece y revisa sus objetivos y resultados clave (OKR)».

6. Salir

Muchas empresas de tecnología de Silicon Valley están diseñadas para vender, por lo que una salida bien planificada a menudo sigue a una fase de ampliación. Para algunas empresas, una venta se produce después de unos años, para otras son décadas. Algunas empresas tecnológicas incluyendo Basecamp están convencidos de que vender no es su plan.

“Una vez que se ha probado el producto y la empresa está ganando dinero, hay varias formas de vender el negocio”, explicó Priestley. «El emprendedor puede fusionarse con un negocio complementario, vender a un fondo de capital privado, ser adquirido por una corporación establecida o incluso realizar su propia oferta pública inicial (OPI)». Con una sólida trayectoria y un éxito comprobado en el cinturón de un emprendedor tecnológico, la oportunidad es enorme y tienen una gran influencia.

7. Retribuir, invertir o volver

Después de una salida exitosa, ¿qué podría ser lo siguiente? Contrariamente a la creencia popular, no se trata solo de jardinería y golf. Los emprendedores que han completado salidas exitosas “a menudo se convierten en mentores, inversores ángeles o usan su experiencia y conocimiento para construir otro negocio”, explicó Priestley. «Es parte de la cultura de Silicon Valley».

Este ecosistema garantiza que la ubicación y la forma de operar sigan siendo sólidas y que el éxito genere más éxito. El conocimiento y los contactos hechos por un emprendedor en su viaje para construir una empresa se pueden transmitir para ayudar a docenas más a construir la suya, y esto se replica en todas las empresas exitosas que crea Silicon Valley.

El enfoque de Silicon Valley para iniciar, escalar y salir de un negocio es un método útil incluso para un emprendedor sin esperanzas de alcanzar el estatus de unicornio. En el trabajo de Priestley con miles de emprendedores, ha visto a muchos, «quedar atrapados en una idea sin explorar otras, desarrollar un producto demasiado pronto sin probarlo barato en clientes reales». También ha visto ejemplos de emprendedores que se han «estancado bajo un peso de complejidad antes de tener la oportunidad de tener éxito». Seguir estos siete pasos es una forma de aprender de los mejores emprendedores del mundo y maximizar sus posibilidades de éxito en los negocios.

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