Co-fundador y CEO de Storemaven, una plataforma de crecimiento móvil impulsada por IA y líder mundial en optimización de tiendas de aplicaciones.

Desde hace más de seis años, a lo largo de la existencia de mi empresa, he mantenido muchas reuniones con inversores y gestores de fondos. Nos han ofrecido oportunidades fantásticas que, en ocasiones, han sido difíciles de rechazar. Pero hasta el día de hoy, seguimos siendo una empresa de arranque.

Mis cofundadores y yo tuvimos suerte de que las personas adecuadas se unieran a nuestro viaje al principio y estuvieran dispuestas a trabajar por centavos, o a veces ni siquiera cobrar un salario, hasta que tuviéramos lo suficiente para pagarles e invertir en nuestro crecimiento. Pero nuestro modus operandi siempre ha sido el mismo: cada centavo que ganamos se reinvierte en la empresa.

Entonces, cuando leo titulares sobre ofertas públicas iniciales o nuevas empresas que recaudan miles de millones de dólares en fondos, no tengo sentimientos de envidia. A mi modo de ver, mis responsabilidades como CEO y fundador son tomar las decisiones correctas para la empresa y reevaluar las estrategias existentes con regularidad. Dicho esto, me pregunto: «¿Qué podría lograr con mucho más efectivo hoy para impulsar el crecimiento?» Es la naturaleza humana; No puedo evitar preguntarme. Recientemente, sin embargo, he notado que hago esta pregunta con más frecuencia.

La decisión de seguir siendo una empresa preparada

Al comienzo de nuestro viaje de recaudación de fondos, algunos dijeron que deberíamos haber apostado por el dinero de otras personas. Aún así, mis cofundadores y yo queríamos seguir una ruta diferente; queríamos dar valor a nuestros clientes de inmediato para que siguiera el dinero. Al estar preparados, pudimos disfrutar del hecho de que no nos sentimos en deuda con nadie. He mantenido el juego simple porque las únicas personas a las que tuve que responder fueron mis cofundadores, empleados y los grandes clientes que nos ayudaron a construir esta empresa.

Por supuesto, las razones para aceptar inversiones externas se multiplican cuando se considera que podría permitirnos crecer más rápido, contratar más talentos, ofrecer salarios más altos, experimentar con productos y funciones y expandirnos a nuevas áreas. También sería más fácil resolver problemas que, de otro modo, permanecerían en mi escritorio durante meses porque no tengo dinero extra para afrontarlos. A medida que pienso más en nuestro futuro, he sopesado los pros y los contras del bootstrapping. Espero que lo siguiente le resulte útil si también está analizando la decisión.

Las ventajas de dirigir un negocio de bootstrap

• Independencia: Cuando está construyendo un negocio con su propio dinero, dedica su tiempo a justificar las acciones ante usted mismo, no ante los observadores externos, lo que permite un procedimiento de toma de decisiones rápido. ¿La baja? Puede perderse el asesoramiento o la retroalimentación externos.

• Habilidades de priorización mejoradas: Enfocarse en la tarea incorrecta significa dinero por el desagüe, por lo que domina el arte de priorizar, delegar tareas y concentrarse en los proyectos que ofrecen retornos reales. Dicho esto, también he descubierto que esto puede llevar a centrarse más en el pensamiento a corto plazo que en el largo plazo.

• Agilidad: Cuando recauda dinero, vende una historia, y desviarse de esa historia requiere mucho más esfuerzo y participación de los inversores. Como equipo de gestión de una empresa de arranque, solo debe vender la historia al resto del equipo, un equipo que vive esa historia a diario y, en general, puede comprender el contexto completo de sus decisiones.

• Rápida iteración del modelo de negocio: En una empresa de arranque, he descubierto que a menudo puede generar ingresos más rápido porque, cuando no hay dinero en el banco en el que confiar, está obligado a equilibrar constantemente sus precios y el valor que está dando a los clientes. Por supuesto, esta situación también tiene sus desventajas, ya que es más difícil hacer apuestas más grandes para los resultados futuros. El flujo de caja es esencial y no siempre puede darse el lujo de arriesgarse a obtener ganancias que se recuperen años después.

• Ser propietario es una bendición: La cultura creada en un negocio de arranque es orgullosa, a menudo con un sentido de unidad en torno a ser un desvalido y un valor atípico. Se anima a las personas a alcanzar lo inimaginable. Hay un sentimiento constante de David contra Goliat que he descubierto que impulsa a la gente a sobresalir.

• Libertad: Hasta ahora, todo se reduce al hecho de que, al dirigir una empresa de arranque, todas las promesas, decisiones y errores están en usted. Si se trata de una cuestión de control, es tema de debate.

Contras a considerar

• Crecimiento más lento: Cada nuevo empleado es tan crucial que su participación en el éxito y la propiedad puede hacer que las personas asuman demasiado en lugar de levantar la bandera de que necesitan ayuda. Como CEO con experiencia en investigación y desarrollo, por ejemplo, probablemente no debería ser el CFO, pero ¿necesito contratar uno ahora cuando puedo desempeñar el cargo por otros seis meses?

• La marca del empleador tiene menor prioridad: Las personas tienden a trabajar en empresas que conocen. En nuestro caso, permanecer fuera del radar y luego simplemente priorizar lógicamente significa que algunos roles permanecerán abiertos durante más tiempo del que nos gustaría. Necesita encontrar las estrategias adecuadas para que su nombre se difunda de forma orgánica. Se puede hacer; solo lleva más tiempo.

• No hay lugar para errores: Puede pensar que lo contrario es cierto para un negocio bootstrap, pero cuando necesita que los ingresos crezcan para poder gastar más, siempre está persiguiendo su cola. Cuando te está yendo bien, es excelente, pero cuando te encuentras con un bache (o una pandemia global, por ejemplo), a veces la única forma de hacerlo funcionar es quemar tus reservas para levantarte de nuevo.

Esto solo rasca la superficie de los factores que debe considerar al decidir si tomar la ruta del bootstrapping. Pero, para mi empresa, haber sido un bootstrap durante muchos años ha tenido un impacto inmenso e inconmensurable en nuestra cultura y mi carrera. Como cualquier camino que tome en la vida, generalmente se trata de prepararse para los baches que se avecinan.


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