Fundador de Huella estratégica, que ayuda a las empresas a recuperar el control de su futuro alejándose de la fabricación subcontratada en el extranjero.

Las empresas están abandonando China en masa. A Encuesta de Gartner de los líderes de la cadena de suministro mostró que el 33% tiene planes de trasladar al menos una parte de su fabricación fuera de China para 2023. La lista de empresas que reconsideran su estrategia de subcontratación incluye a todas las Apple y Dell hacia fabricante de juguetes Hasbro. La subcontratación de la fabricación a China, que alguna vez fue la panacea para las empresas que buscan escalar la fabricación de forma rápida y asequible, parece mucho menos atractiva que antes. La pregunta es ¿por qué?

Nuevos riesgos en la subcontratación con China

El éxodo de China ilustra una tendencia que se ha estado desarrollando durante al menos los últimos cinco años. China fue una vez el subcontratista preferido del mundo, pero esa ventaja se ha erosionado lentamente a medida que otros países de Asia y otros lugares han desarrollado capacidades de fabricación competitivas. Problemas con robo de propiedad intelectual Además, han provocado que las empresas reconsideren su relación con China.

Pero recientemente, como fundador de una empresa que ayuda a las empresas en la transición de la fabricación subcontratada en el extranjero, he observado que ha surgido una tendencia más problemática, al menos desde la perspectiva de Estados Unidos. Las empresas chinas parecen cada vez más dispuestas a priorizar a los clientes de países que Beijing considera socios comerciales estables y predecibles, lo que lleva a las empresas estadounidenses al final de la fila. La relación comercial con EE. UU. Ha pasado de cooperativa a combativa, ya que muchas empresas chinas han rechazado o retrasado pedidos de clientes estadounidenses. Desde la perspectiva de un empresario, su razón de ser tiene sentido. Como Paul Ericksen y Eamon McKinney señalaron en un reciente IndustryWeek editorial, «El público chino ha estado cuestionando por qué están ayudando a apoyar la fabricación estadounidense, cuando Estados Unidos parece decidido a destruir China».

Los aranceles resultantes de una guerra comercial en curso tampoco ayudan a la situación. Las empresas estadounidenses que subcontrataron la fabricación a China como medida de control de costos han visto desaparecer esos ahorros debido al aumento de los costos de entrega. Sin un final claro de la guerra comercial a la vista, las empresas que importan bienes o subcomponentes de China deben lidiar con costos adicionales y una volatilidad continua que hace que la rentabilidad sea difícil de alcanzar o imposible.

Incluso si se eliminan los aranceles, creo que las empresas estadounidenses permanecerán al final de la cadena de pedidos durante algún tiempo. ¿Qué propietario de negocio no daría prioridad a las necesidades de sus clientes más tranquilos? Si dirigiera una empresa china que pudiera hacer negocios con clientes de todo el mundo, ¿elegiría un socio comercial cuyo principal atributo sea la incertidumbre?

El estallido de la pandemia solo empeoró las cosas. Un evento de esa velocidad y escala puso a la cadena de suministro global a través de una prueba de fuerza sin precedentes. Y falló esa prueba en muchos casos, evidenciado por estantes vacíos y retrasos en la producción, revelando que la cadena de suministro es mucho menos resistente, ágil y adaptable de lo que se creía. A medida que las empresas continúan enfrentando problemas en la cadena de suministro y buscan formas de prevenir la próxima catástrofe, muchas están reconsiderando cómo fabrican. Es posible que las estrategias que funcionaron en el mundo prepandémico ya no funcionen.

Empresas medianas: las más afectadas

En mi opinión, algunas empresas (la mayoría) optarán por permanecer en China porque sus equipos de propietarios creen que las recompensas superan los riesgos. Otros, sin embargo, decidirán irse y descubrirán que la estrategia de salida no siempre es obvia.

Las empresas más grandes tienen los recursos para trasladar la subcontratación fuera de China o complementarla con producción nacional o cercana. Equipadas con los medios para recorrer el mundo en busca de alternativas y presupuestos para gastar en la reubicación, estas empresas pueden hacer lo que sea necesario para establecer la fabricación donde sea más ventajoso.

Sin embargo, las pequeñas y medianas empresas no tienen esta misma ventaja. En muchos casos, subcontrataron la fabricación a China en primer lugar porque agilizó el camino hacia la producción, requirió menos capital inicial y ofreció escalabilidad. Para las empresas sin una amplia experiencia en fabricación o sin el presupuesto para construir instalaciones, la subcontratación a un país que ofrecía una infraestructura de fabricación robusta disponible bajo demanda parecía la mejor (a menudo la única) forma de sacar un producto del tablero de dibujo y comercializarlo. Abandonar este arreglo no será fácil.

Alternativas emergentes a China

Elegir dónde subcontratar la fabricación ya no es obvio, lo cual es positivo y negativo. Las empresas deben pensar más en dónde y cómo fabricar ahora que China ya no es la opción clara. Sin embargo, existen alternativas más viables que nunca, algunas con ventajas únicas.

Países como Vietnam, India y Rumania han madurado sus sectores de fabricación hasta el punto en que rivalizan con China de muchas maneras. Las empresas medianas que buscan mano de obra asequible pero calificada, instalaciones de fabricación avanzadas y condiciones regulatorias favorables pueden encontrarlas en todos los continentes. Tener más países con los que subcontratar anima a esos países a competir por negocios. Además, permite una estrategia de fabricación ágil y geográficamente diversa que puede girar a múltiples lugares según lo exijan las circunstancias.

Dependiendo del producto y del proceso operativo, los países más competitivos para fabricar pueden ser Estados Unidos o México. La historia reciente ha demostrado el valor de tener una cadena de suministro más pequeña y condensada en lugar de una que serpentea por todo el mundo. Fabricar y operar en la misma instalación o incluso en el mismo país puede contribuir a una operación más cohesiva. Los consumidores también prefieren los productos etiquetados como «Made in America» ​​y pagarán una Prima del 20% en algunos casos. Reshoring o nearshoring no es la opción correcta para todas las empresas (y lo mismo ocurre con salir de China). Dicho esto, la reubicación o el nearshoring pueden ayudar a algunas empresas a generar nuevas oportunidades impulsadas por la producción nacional.

Animo a todas las empresas medianas que subcontratan la fabricación a China a evaluar si la situación es sostenible y qué alternativas tienen para ofrecer.


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