Accionista / Socio Fundador en Hart David Carson LLP, representando y asesorando a empresas del mercado medio antes de la OPI.

Las cláusulas de no competencia a menudo se condenan por ser injustas o explotadoras para los empleados. Si bien pueden ser perjudiciales si se estructuran de manera deficiente, son una parte importante de la protección de los intereses comerciales. La información confidencial, como listas de clientes, secretos comerciales y datos de clientes, se pone en riesgo cuando los empleados pueden acceder a ellos, y una no competencia puede ayudar a minimizar esos riesgos.

Además, la compra de negocios o sus activos a menudo se beneficia de un acuerdo de no competencia con los propietarios y el personal clave. Después de todo, no desea comprar una empresa solo para competir con los vendedores poco después del hecho.

Por importantes que sean, es vital asegurarse de que estos acuerdos estén estructurados de una manera que se considere justa. De lo contrario, son difíciles de hacer cumplir.

Requisitos generales para acuerdos de no competencia exigibles

Hay tres componentes clave para crear un acuerdo de no competencia ejecutable:

1. Solo debe cubrir los intereses de su negocio.

2. Sus restricciones no deben causar dificultades indebidas a sus empleados.

3. No debe causar daño al público en general.

Si su acuerdo no se ajusta a estos requisitos, es probable que no se pueda hacer cumplir.

1. Suficiente para cubrir intereses comerciales: El propósito de un acuerdo de no competencia es proteger los intereses comerciales. Como tal, el acuerdo que cree debería ser suficiente para lograrlo, ni más ni menos. Quiere que las restricciones sean suficientes para evitar la competencia desleal sin ser irrazonables.

No existe un enfoque de «talla única» para esto. Cada negocio es diferente y lo que se consideraría razonable en una industria o región podría no serlo en otra.

2. No causa dificultades al empleado: En términos de razonabilidad, su acuerdo no debería causar dificultades indebidas al empleado. Ya sea que dejen su empresa o usted los despida, no deberían estar demasiado limitados en términos de encontrar un nuevo empleo. Los límites de tiempo que establezca y el área geográfica que cubre su acuerdo no deberían ser demasiado limitantes. El punto es evitar que los empleados lleven la información de su empresa a sus competidores, no castigarlos por irse.

3. No causa daño al público: Además, las cláusulas de no competencia no deben considerarse perjudiciales para el público. Ciertos campos, como la medicina o el derecho, se consideran importantes para la población en general, y la creación de acuerdos que limiten el empleo en esas industrias puede considerarse perjudicial.

Creación de una cláusula de no competencia justa y exigible

Al redactar una cláusula de no competencia, desea aplicar los principios anteriores de una manera cuidadosa y equilibrada. Los consejos para hacerlo incluyen los siguientes:

1. Establezca restricciones claras. Primero, asegúrese de que las restricciones que estableció estén claramente definidas. Debe ser específico sobre los plazos, las regiones geográficas, los tipos de información comercial y las industrias. De lo contrario, su acuerdo podría considerarse demasiado amplio y, por lo tanto, inaplicable. Asegúrese de incluir también un lenguaje que cubra sus intereses en caso de que despida a alguien. Deberían aplicarse las mismas restricciones que si el empleado se fuera por su propia voluntad.

2. Asegúrese de que el acuerdo sea específico para su industria. En segundo lugar, su acuerdo debe ser específico para su industria o área de negocios. Considere el tipo de competencia que tiene y asegúrese de que su no competencia se limite solo a esos competidores. Y nuevamente, recuerde que ciertos marcos de tiempo o limitaciones geográficas pueden considerarse razonables en una industria e irrazonables en otra. Asegúrese de que su acuerdo funcione específicamente para su industria y evite el uso de plantillas genéricas.

3. Incluya consideración. Las cláusulas de no competencia deben incluir “contraprestación”, que es un término legal que significa que hay algún intercambio de valor. En otras palabras, su empleado necesita obtener algo que valga la pena. Si es un nuevo empleado, esto es simple: el valor que obtienen es un empleo dentro de su empresa. Sin embargo, si es un empleado actual, debe ofrecerle algo más, como mejores beneficios o un salario más alto. Sin alguna forma de consideración, su acuerdo no será ejecutable.

4. Considere la posibilidad de divisibilidad. Si resulta que su acuerdo de no competencia no es ejecutable, querrá asegurarse de que el resto del contrato no se invalide. Una cláusula de divisibilidad puede evitar que esto suceda, pero también puede causar algunas limitaciones según las leyes de su estado. Por ejemplo, en los estados donde los tribunales pueden modificar las cláusulas de no competencia, una cláusula de separabilidad puede ser perjudicial. Es mejor consultar con un experto legal sobre este tema.

5. Elija su jurisdicción. Finalmente, es importante asegurarse de que su acuerdo de no competencia sea específico para su jurisdicción. Por lo general, estas serán las leyes de su estado, aunque es posible que se apliquen regulaciones en otros estados si está contratando en el extranjero. Una disposición de elección de la ley puede ayudar a garantizar que su acuerdo se cumpla de acuerdo con las leyes de su área.

Consejos adicionales

Para resumir, aquí hay algunos consejos finales para escribir y usar cláusulas de no competencia.

1. Observe las leyes locales y estatales. Cada estado hace las cosas de manera diferente y las leyes pueden cambiar con el tiempo. Esos cambios podrían afectar la aplicabilidad de su cláusula de no competencia, sin mencionar el contrato en su conjunto. Como tal, tenga en cuenta las leyes locales y estatales.

2. Hágalo cumplir de manera uniforme. Al hacer cumplir una cláusula de no competencia, asegúrese de hacerlo de la manera más equitativa y justa posible. No aplicarlo para algunos empleados puede convertirlo en inaplicable para otros si optan por desafiarlo. Además, puede exponerlo a cargos por discriminación.

3. Mantenga su acuerdo actualizado. El consejo final, y quizás el más importante, es mantener actualizado el acuerdo. Una vez más, las leyes estatales pueden cambiar y las necesidades de su propio negocio también evolucionarán. Como tal, siga revisando sus no competidores y actualícelos a medida que cambien las circunstancias.

Conclusión

Una cláusula de no competencia bien estructurada debe estar claramente escrita y ser completamente justa para los empleados y otras partes. Estos consejos deberían ayudarlo a estructurarlo de manera que proteja sus intereses comerciales sin infringir los derechos de las personas.

La información proporcionada aquí no es un consejo legal y no pretende ser un sustituto del consejo de un abogado sobre ningún asunto específico. Para obtener asesoramiento legal, debe consultar con un abogado sobre su situación específica.


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