Jenny Eisler aprendió a tejer en primer grado y era buena en eso. También cumplió un tiempo como Girl Scout, lo que la imbuyó de un admirable espíritu de poder.

En consecuencia, cuando la ciudad de Nueva York cerró con llave la primavera pasada para detener la propagación del coronavirus, y la Sra. Eisler, de 25 años, estaba atrapada en su apartamento tipo estudio en NoLIta sin mucho que hacer, ordenó impulsivamente algunos aros de bordado, agujas e hilo en Amazon. , apostando correctamente que una puntada de cadena acreditable estaba a solo unos pocos tutoriales de YouTube de distancia.

“Lo primero que borré fue la palabra ‘cuarentena’ con hilo verde en mi sudadera con capucha gris”, dijo la Sra. Eisler, que trabaja en un minorista de moda en línea. “Borré toda mi ropa”, continuó. «Y luego, cuando me quedé sin mis propias cosas para bordar, comencé a bordar cosas para mi hermana».

La Sra. Eisler se mudó a la casa de sus padres en Scarsdale con su equipo de artesanía cuando la pandemia se apoderó de ella, comenzó a documentar su progreso en Instagram y, he aquí, la gente comenzó a enviarle mensajes directos para hacer pedidos, 100 en las primeras semanas, para empatar. -Sudaderas teñidas bordadas a medida. “Simplemente sucedió”, dijo la Sra. Eisler. «Todos mis amigos los querían porque todos estaban en casa y vestían ropa deportiva».

El coronavirus generó un ejército de redactores de diarios, videntes de masa madre, panaderos, cocineros, tejedores, pintores, jardineros y observadores de aves. Para muchos, estos pasatiempos han sido una forma de aliviar el aburrimiento y el estrés, para dar forma a los días sin forma. La Sra. Eisler es una de las que se han convertido en profesionales, haciendo de su pasatiempo pandémico una empresa generadora de ingresos.

Según una encuesta reciente de LendingTree, el mercado de préstamos en línea, cerca de 6 de cada 10 de los 1,000 encuestados comenzaron un pasatiempo durante la pandemia; casi la mitad de ellos ha ganado dinero, convirtiéndolo en una actividad secundaria.

Para algunos, es una cifra bastante respetable. La Sra. Eisler, quien nombró a su empresa Just by Jeanie (una punta del sombrero a su conejo de peluche) dijo que, hasta ahora, ha ganado $ 20,000 de una línea de productos que se ha expandido desde sudaderas hasta pantalones deportivos, calcetines, mantas para bebés y mamelucos. (modelos de manga larga y corta).

Mientras tanto, Lan Ngo, una farmacéutica, recauda entre $ 3,000 y $ 4,000 al mes en las ventas de los muebles de casa de muñecas que fabrica en el dormitorio libre de su apartamento de alquiler en Clovis, California. Y Jeff Neal, un estimador de proyectos para un contratista de pintura industrial, se embolsó $ 2,000 un mes criando grillos, cucarachas y otros llamados insectos alimentadores que vende a propietarios de anfibios y reptiles, principalmente a través de su sitio web The Critter Depot.

La venta de grillos en Internet es una consecuencia del pasatiempo que el Sr.Neal comenzó en el garaje de su casa colonial en el centro de Pensilvania poco antes de la pandemia, tanto para sufragar el costo de alimentar al dragón barbudo muy hambriento de la familia, Mónica, como para contratar a la familia. intereses de sus tres hijas pequeñas. (Para que conste, la esposa del Sr. Neal está MUY agradecida de que sea un garaje independiente).

«En los foros de reptiles, la gente decía que sus tiendas de mascotas locales estaban cerradas debido a Covid, y estaban buscando insectos comederos», dijo Neal, quien estima que en el punto álgido de la pandemia, tenía un promedio de entre 10 y 15 pedidos. por día y ganando hasta $ 5,000 al mes. (Critter Depot realiza envíos a todo el territorio continental de los Estados Unidos y proporciona instrucciones a los clientes sobre qué esperar cuando reciben grillos por correo).

La futurista Faith Popcorn ve todas estas empresas como ejemplos de varias de las tendencias que ha codificado durante las últimas décadas, entre ellas “Down Aging” (nostalgia por tu yo creativo más joven); «Truth to Power» (salir con lo tuyo y tal vez no regresar a la oficina) y «Pleasure Revenge». “En este caso”, dijo la Sra. Popcorn, “significaría realmente inclinarse hacia un pasatiempo y pensar ‘Puedo hacer esto’. Puedo hacer esto, y alguien lo compró en Etsy ‘. «

Justo cuando estalló la pandemia, Adam Sarkis, un empresario con sede en Chicago, se alejaba de una empresa fallida.

“Empecé a pensar en las cosas que había hecho como pasatiempos cuando era más joven, cosas que no había tenido tiempo de hacer en años”, dijo Sarkis, de 35 años, quien, cuando no dibujaba en cuadernos cuando era niño , estaba jugando baloncesto o viendo baloncesto. «Decidí fusionar esas pasiones y ver cómo se veía en el lienzo».

Usando pintura acrílica, pinceles de esponja y Sharpies, el Sr. Sarkis se acurrucó en la mesa del comedor en su alquiler de South Loop y comenzó a pintar imágenes de cabeza y hombros de jugadores de la NBA cuidadosamente seleccionados. Entre ellos estaban Latrell Sprewell, «porque fue uno de los primeros en usar rastas que le colgaban por la espalda», y Dennis Rodman, «porque fue uno de los primeros en lucir muchos tatuajes», dijo Sarkis, quien se caracteriza por su estilo como una mezcla de Keith Haring y Jean Dubuffet.

Publicó algunos de sus primeros esfuerzos en Instagram, y se sorprendió y complació al descubrir que había un interés considerable en la posibilidad de tener un Sarkis original: “Me estaban pidiendo jugadores como Ben Wallace, Steve Nash y Allen Iverson. Simplemente se convirtió en una bola de nieve «. Hasta ahora, dijo Sarkis, ha vendido más de 100 pinturas.

Pero la voluntad del pueblo lo obligó a encoger tanto el lienzo (de 32 por 32 pulgadas a 8 por 11) como el precio (de $ 300 a $ 50). Aun así, «definitivamente he ganado más dinero del que invirtió», dijo Sarkis. «Entiendo los precios y los gastos generales».

Hay mucho que decir acerca de tener una familia tolerante. “Definitivamente he hecho un desastre en toda la casa”, dijo la Sra. Eisler, quien ha encontrado en su madre, Denise, una ayudante capaz y dispuesta a morir. “Nos vestimos con ropa vieja, ponemos música y salimos a trabajar a la terraza”, dijo.

Cuando Tiffany Riffer, abogada de responsabilidad civil por productos defectuosos en Washington, comenzó a fabricar jabón como pasatiempo pandémico, recurrió a su esposo, Steve, un consultor de ciberseguridad, en busca de ayuda en la cocina con la lejía y los aceites esenciales. El jabón Tiffany Riffer, en aromas como lavanda, eucalipto y vainilla, ya está disponible en línea y en algunas tiendas de Washington y Virginia. La Sra. Riffer espera alcanzar el punto de equilibrio antes de fin de año.

Mary Duque, de 14 años, otra fabricante de jabón, se ha apoderado del comedor de la casa de sus padres en Cape Cod en Easton, Connecticut. Ahí es donde almacena los ingredientes y el material de empaque, y donde de dos a cinco horas a la semana, hace jabones. exfoliantes de azúcar, lociones y bálsamos labiales, todos los cuales componen su colección «Honey Bunny Soaps & Stuff». A continuación: protector solar. “Soy bastante buena limpiando después de mí misma”, dijo Duque, quien planea mudarse al sótano pronto. Mientras tanto, las comidas están en la cocina.

Involucrar a su familia fue parte de lo que motivó a la Sra. Ngo a comenzar a fabricar muebles para casas de muñecas en primer lugar. Ella también quería que comenzaran con un pasatiempo. “Mi padre y mis hermanas pasaron mucho tiempo durante la pandemia”, dijo. «Me preocupaba que si se quedaban en casa sin hacer nada se deprimirían».

Lo que pasa con un pasatiempo, por supuesto, es que puedes dedicarle tanto o tan poco tiempo como quieras. No es gran cosa si no te apetece pintar, dibujar o bordar hoy. Pero el cálculo cambia y también, a veces, la necesidad de equipos especializados, cuando el pasatiempo se convierte en un negocio.

La Sra. Eisler trabaja en su trabajo de tiempo completo desde las 9 am hasta después de las 8 pm, luego a menudo cambia a las tareas de Just by Jeanie durante una hora. Los fines de semana se dedican por completo al teñido de corbata, una actividad que requiere mucha mano de obra.

La Sra. Ngo pasa al menos un día cada fin de semana fabricando las diminutas mesas de comedor, sillas, puertas, estufas y refrigeradores que vende en Etsy. Finalmente compró una impresora láser Glowforge 3D (los precios comienzan en casi $ 3,000) después de llegar a la inevitable conclusión de que lo que había hecho a mano con palitos de helado y cartón requería mucha mano de obra y no estaba listo para el horario de máxima audiencia. Su familia trabaja unas 20 horas a la semana, y cuando la Sra. Ngo está tratando de conseguir un gran pedido, su prometido también le echa una mano.

Por su parte, el Sr. Neal, el criador de cricket que trabaja hasta 60 horas a la semana en su trabajo «real», se levanta todos los días a las 4:30 am todos los días para completar pedidos y responder correos electrónicos. «Estoy exhausto la mayor parte del tiempo», dijo.

A pesar de la fatiga, hay algo gratificante en el desarrollo de un nuevo conjunto de habilidades. “Fue revelador sumergirme en el espíritu empresarial”, dijo Neal. “Tuve que resolver los problemas de los clientes, tuve que empaquetar y construir un sitio web. Me pareció realmente gratificante avanzar y hacerlo realidad sin que hubiera ninguna catástrofe «.

La Sra. Riffer, que antes no se veía a sí misma como artística e imaginativa, ahora está reconsiderando el asunto. «Hacer jabón», dijo, «ha sido una forma para mí de ser creativa y producir un producto que fue útil».

Y, por supuesto, hay algo extremadamente satisfactorio en que la gente no solo admire lo que haces, sino que lo admire lo suficiente como para desprenderse de algo de dinero.

“Es un refuerzo positivo”, dijo Gail Saltz, profesora clínica asociada de psiquiatría en el NewYork-Presbyterian Hospital.

“El factor principal durante Covid ha sido la necesidad de encontrar una salida para jugar, para sumergirnos en algo placentero cuando estábamos atrapados en casa con mucho estrés y sin distracciones externas”, dijo el Dr. Saltz. “Empiezas un hobby. Y luego hacer que la gente aprecie tu pasatiempo y diga que vale algo, eso es puntos de bonificación «.

De vez en cuando, el pasatiempo que se convierte en el ajetreo secundario se convierte en la ocupación. Cuando Covid golpeó, David Angelov, un carpintero, estaba ansioso por encontrar un pasatiempo «que no tuviera nada que ver con otras personas», dijo.

Su madre es una jardinera hábil y dedicada. Con su ejemplo en mente, el Sr. Angelov, de 24 años, decidió comenzar a limpiar las enredaderas y los arbustos que rodeaban la casa contemporánea de tres dormitorios que comparte con su padre en Swampscott, Massachusetts. “Aprecié la naturaleza y cómo era aquí mucho antes que nosotros ”, dijo.

Una cosa llevó a la otra: el Sr. Angelov comenzó a investigar las plantas de su región y las técnicas para mantener los arbustos. Construyó un lecho elevado y plantó verduras, cargó abono para enmendar el suelo, poda la espirea y el acebo y esparció semillas de flores silvestres, todo con muy buenos resultados. «Me hizo darme cuenta de que podía ganar algo de dinero con esto», dijo Angelov.

El invierno pasado elaboró ​​un plan de negocios para su empresa, PlantParenthood, y ahora atiende 12 propiedades por semana y se completa con algunos proyectos únicos. La aceleración es lenta, agregó, «pero la jardinería está resultando más lucrativa que la carpintería».

Aún así, para la mayoría, el pasatiempo seguirá siendo el pasatiempo. «Por ahora, me gusta tener el bordado como mi ajetreo lateral», dijo la Sra. Eisler. «Realmente disfruto de mi trabajo de tiempo completo y he podido equilibrar los dos muy bien».

La Sra. Duque, la estudiante de primer año de la escuela secundaria, mantiene abiertas sus opciones. Ha estado vendiendo bolsas de regalo temáticas en Facebook e Instagram, y su loción de pomelo y romero y su jabón de café exfoliante han hecho un buen negocio en Greiser’s, un mercado en Easton, que acaba de hacer un pedido de jabón de romero, menta y pepino y melón. La Sra. Duque estuvo operando con pérdidas durante un tiempo debido a algunos molestos gastos de investigación y desarrollo, «pero ahora he ganado alrededor de $ 320», dijo.

“Sería genial tener un negocio más grande”, continuó la Sra. Duque. «No espero que sea como Dove ni nada, pero el hecho de que comencé algo es muy bueno».

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