Las tendencias y las alertas para negociar los contratos de la cadena de suministro en 2021 y más allá incluyen grandes tormentas y otros desastres naturales. A menudo, lo último en lo que piensan los negociadores de la cadena de suministro de un franquiciador, estas grandes tormentas y desastres deben ser lo más importante al evaluar el riesgo y la posible interrupción que pueden causar en cualquier relación de fabricación o suministro y, por lo tanto, en la capacidad del franquiciador para cumplir productos y servicios.

Por ejemplo, en 2020 más de 20 desastres climáticos y meteorológicos costaron miles de millones en daños a las cadenas de suministro, lo que provocó una interrupción significativa y desafíos mundiales para los fabricantes, transportistas, transportistas y clientes. La temporada de huracanes de 2020 fue un evento importante (incluidos los huracanes Laura y Sally) a pesar de que las empresas de logística tenían un aviso previo de al menos una semana para prepararse transportando activos y agua a las áreas más seguras para su uso posterior. Las predicciones para 2021 (con la temporada de huracanes comenzando el 1 de junio) es que será otra temporada por encima de lo normal. La creciente intensidad de los desastres naturales frente al calentamiento climático plantea un riesgo para las cadenas de suministro, por lo que la actualización de los planes de riesgo y contingencia es una necesidad, incluida la toma en cuenta de los riesgos asociados con la expansión de rutas hacia áreas propensas a desastres.

Los desastres climáticos se presentan en diferentes formas. 2020 también fue un año récord de incendios forestales en California, Colorado, Oregón y Washington. Una vez más, se sufrieron miles de millones en daños. El cambio climático juega un papel importante en la frecuencia e intensidad de estos desastres: a medida que el planeta se calienta, el riesgo de sequía aumenta y alarga la temporada de incendios forestales. Los incendios forestales obligan a cierres y retrasos en el movimiento de mercancías debido al cierre de carreteras y vías férreas. Pero los incendios forestales, a diferencia de los huracanes, vienen con poca advertencia previa que requiere que las cadenas de suministro reaccionen constantemente ante un desastre.

Los tornados, a diferencia de los huracanes, también son difíciles de predecir, lo que obliga a los líderes de la cadena de suministro a considerar las señales de que es probable que se produzcan condiciones meteorológicas adversas. Algunos signos de estos brotes de clima severo se pueden notar con 5 a 7 días de anticipación. Acelerar los envíos antes de las tormentas cuando estas señales están presentes puede mitigar los daños. Muchos distribuidores fortalecen las instalaciones y los proveedores crean relaciones con empresas ubicadas en áreas propensas a condiciones climáticas adversas para facilitar los planes de copias de seguridad o envíos anticipados.

Los fabricantes y proveedores se preparan para desastres de diferentes formas. Los simulacros y la reubicación de inventario y suministros de respaldo para que las necesidades en las áreas de desastre aún puedan satisfacerse son enfoques de mitigación.

Los camioneros están capacitados y reentrenados para estar preparados para el clima severo. No negociar de manera segura los desafíos climáticos afecta la rentabilidad y los puntajes de seguridad y, por lo tanto, los costos del seguro. Debido a que las preocupaciones del día a día tienen prioridad, a veces el entrenamiento meteorológico debe manejarse de forma remota y mediante simuladores.

Los sistemas de conducción autónoma tienen algunas ventajas técnicas sobre los conductores humanos porque pueden detectar y adquirir información más rápido, lo que permite un tiempo de reacción más rápido y pueden ver una vista más amplia utilizando radar, cámaras y LIDAR. Los sensores funcionan a pesar de las sombras y las luces brillantes. Ciertos sistemas de conducción robótica se están construyendo para conducir en condiciones climáticas extremas y pueden detectar condiciones climáticas que pueden retrasar la carga de camiones. Los sistemas de inteligencia artificial se están probando en una variedad de condiciones climáticas para ver cómo reaccionan y manejan de manera segura desafíos importantes.

Es probable que todos estos eventos climáticos constituyan eventos de fuerza mayor y tener un contrato que exima al fabricante o proveedor de la responsabilidad por el desempeño no ayudará al franquiciador a recuperarse de la interrupción de la cadena de suministro. Más bien, los franquiciadores dependen de cuán preparados estén sus fabricantes y proveedores para abordar los desastres naturales, y deben poder confiar legítimamente en la preparación y ejecución del fabricante y el proveedor de los planes de continuidad del negocio, recuperación de desastres y gestión de crisis. Todos los enfoques de mitigación de daños mencionados anteriormente son partes importantes de cualquier plan de continuidad comercial, recuperación de desastres o gestión de crisis. La transparencia de tales planes es primordial. Al comprender dichos planes y trabajar junto con los fabricantes y proveedores, los franquiciadores también pueden decidir si necesitan diversificar proveedores, implementar la redundancia de procesos, obtener inventario de respaldo, agregar recursos adicionales y obtener o aumentar el seguro de interrupción de la cadena de suministro. Al contratar con cualquier fabricante, proveedor o inquietud de transporte, los franquiciadores deben abordar expresamente el cumplimiento requerido por el fabricante o proveedor del plan en el contrato y solicitar una copia del plan y cualquier actualización.

No mantener los planes actuales, ejecutarlos según sea necesario y mantener el seguro de interrupción del negocio y la interrupción de la cadena de suministro requerido con el franquiciador como un asegurado adicional son todos los pilares de las disposiciones de incumplimiento de cualquier contrato.

Además, anticipar la interrupción de la cadena de suministro en el contrato debería permitir al franquiciador buscar productos y servicios en otros lugares (de ahí la necesidad de diversidad de proveedores incluso en situaciones en las que hay un contrato exclusivo o de requisitos en cuestión). La forma en que un fabricante o proveedor aborda los desastres también debe ser parte de los indicadores clave de desempeño utilizados por un franquiciador para medir el desempeño del proveedor, permitiendo el dolor o la ganancia de tratamiento (créditos y compensaciones) de los precios de los productos y servicios si el fabricante o proveedor no cumple adecuadamente .

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