Este fin de semana pasé por delante de mi complejo de cines local y me di cuenta de que la pizzería de comida rápida que había estado operando allí durante más de una década había cerrado. En cambio, una gran valla publicitaria anuncia la próxima apertura de una tienda de Tim Hortons en su lugar. Será el segundo Tim Hortons que se abra en mi pequeño rincón del noreste de Inglaterra en el mismo número de meses, y es una clara evidencia de que los ambiciosos planes de Hortons de expandirse rápidamente por todo el Reino Unido están ahora dando frutos.

Para aquellos que, como yo, aún no están familiarizados con la marca canadiense de franquicias de comida rápida, Tim Hortons fue fundada en Ontario en 1964 por el El jugador canadiense de hockey sobre hielo Tim Horton y su socio comercial Jim Charade. Su primera incursión en el mundo de la comida rápida fue lanzar una serie de restaurantes de hamburguesas, una empresa que no generó mucho éxito. Charade había operado previamente algunas tiendas de donas y convenció a Horton de que las donas podrían ser el camino a seguir. El resto, como ellos dicen, es historia. Los primeros franquiciados de Hortons se incorporaron a finales de la década de 1960 y Tim Hortons, ahora una subsidiaria de Restaurant Brands International que también es propietaria de Burger King y Popeyes Louisiana Kitchen, tiene más de 4700 unidades que operan en todo el mundo y ofrecen una variedad de productos horneados y bebidas, incluido su famoso café «Double Double» y donas «Timbits».

Tim Hortons primero hizo el viaje a través del estanque y lanzado en el Reino Unido en 2017 con su primer restaurante en Glasgow, abierto a largas colas de clientes deseosos de probar las ofertas de la marca canadiense. Sin embargo, es justo decir que la marca no es tan conocida entre los británicos como algunas de las otras cadenas de franquicias de comida rápida, pero parece que esto va a cambiar. En octubre de 2020, Tim Hortons Reino Unido e Irlanda anunciaron que planean abrir una tienda en «todas las ciudades y pueblos importantes» durante los próximos dos años.

Si bien el sector sin duda ha sufrido significativamente durante la pandemia, Hortons planea capitalizar el aumento de la demanda de comidas para llevar. Si bien Gran Bretaña todavía tiene un largo camino por recorrer en la popularidad de los autoservicio para ponerse al día con las estadísticas en los EE. UU., El investigador de mercado NPD informó que la tendencia de pedir comida y bebida desde las ventanas de nuestro automóvil se disparó entre septiembre y noviembre de 2020. Se realizaron 121 millones de visitas a los 2000 restaurantes de servicio rápido de Gran Bretaña que ofrecían servicio de autoservicio en esos tres meses en 2020, un aumento del 14 por ciento en el mismo período del año pasado, con un gasto total que aumentó en un 45 por ciento durante el período de tiempo. Quizás no sea sorprendente entonces que el Director Comercial de Tim Hortons Reino Unido e Irlanda Kevin Hydes dijo: «A pesar de los tiempos difíciles para el sector, nuestras ubicaciones emblemáticas y de autoservicio han brindado un rendimiento excepcional y nuestro modelo está demostrando estar bien sintonizado con las necesidades cambiantes de los clientes en este momento».

Reconociendo el aumento de la competencia en el mercado de los restaurantes de autoservicio y las demandas más sofisticadas de los clientes, desde 2020 Hortons ha estado implementando un programa de modernización de sus ubicaciones de autoservicio. Esto incluye pantallas digitales y tecnología de venta predictiva que puede adaptar los productos y ofertas promocionados al cliente individual y al área geográfica en función de las tendencias de compra. Por supuesto, esta implementación no solo ayudará a la marca de la franquicia a mantenerse al día con sus competidores, sino que también ayudará a los puntos de venta de la franquicia mediante la racionalización de los procesos, permitiéndoles atender a los clientes más rápido, minimizando las colas en períodos ocupados y ofreciendo oportunidades de ventas adicionales más relevantes.

Por lo tanto, aunque el plan de expansión de dos años de Tim Hortons Reino Unido puede parecer ambicioso para los forasteros, es genial saber de una marca de franquicia de comida rápida que se expandirá durante la pandemia. Podría convertirse en una receta para el éxito.

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