La escolarización y el espíritu empresarial pueden parecer paradójicos. Uno te enseña a mantenerte en línea, uno requiere que destaques. Uno atiende a los que se mueven más lento, uno beneficia al ritmo más rápido. Uno mira lo que ha sido, uno imagina lo que podría ser.

A muchos empresarios exitosos les fue mal en la escuela o abandonó la universidad. El sistema educativo no les convenía o no sabía cómo manejarlos. Muchos graduados universitarios pasan directamente a un trabajo de posgrado y permanecen en el empleo hasta que se jubilan a los sesenta o setenta años, sin considerar nunca el espíritu empresarial para su viaje. Eligen seguir la línea, hacer lo que se espera de ellos y caminar por un camino trillado, rechazando deliberadamente opciones con mayor riesgo percibido en favor de la seguridad y la certeza.

Tomando lo mejor de ambos

¿Qué pasaría si, en lugar de ser campos separados con un cruce limitado, los estudiantes universitarios y los dueños de negocios pudieran tomar lo mejor de ambos mundos? TeachingEntrepreneurship.org es una empresa cofundada en 2017 por los profesores de emprendimiento Justin Wilcox, Doan Winkel y Federico Mammano cuyo enfoque es ayudar a los estudiantes de educación superior a desarrollar habilidades emprendedoras a través de su Currículo de Emprendimiento Experimental (ExEC). La empresa crea experiencias en las que los estudiantes desarrollan habilidades emprendedoras convirtiéndose en emprendedores. El programa de 15 semanas se utiliza en más de 130 universidades y más de 10,000 estudiantes han completado sus cursos.

Los fundadores tienen una idea de por qué sus clases se han vuelto tan populares. “No todos los estudiantes quieren ser emprendedores, pero todos los estudiantes pueden beneficiarse de las habilidades emprendedoras”, explicó Wilcox. “No importa dónde termine un estudiante en su carrera; si inician una empresa o se unen a una empresa existente; las habilidades empresariales les permiten servirse a sí mismos sirviendo primero a los demás «.

Investigación de la Fundación Kauffman, una organización sin fines de lucro creada para impulsar el espíritu empresarial y mejorar la educación, sobre el evolución del espíritu empresarial en los campus universitarios, mostró que entre 1985 y 2008, el número de cursos se ha multiplicado aproximadamente por veinte. En la actualidad existen más de 5.000 cursos de emprendimiento con más de 400.000 estudiantes al año matriculados en ellos, responsables de alrededor de 9.000 puestos de profesores.

En 2013, varias escuelas, incluida la Universidad Estatal de Arizona, requirieron que todos los estudiantes tomaran clases para presentar los principios del espíritu empresarial. Más de un tercio de las 1250 incubadoras de empresas de los Estados Unidos están ubicadas en un colegio o universidad. Las universidades ciertamente están poniendo su sombrero en el ring del juego del espíritu empresarial, pero ¿marca una diferencia en el futuro de sus estudiantes?

Habilidades clave del espíritu empresarial

Wilcox considera que las habilidades clave del espíritu empresarial son la empatía, la experimentación y la iteración, la resolución creativa de problemas, la gestión financiera y la comunicación eficaz. Pero sin un contexto del mundo real, enseñar estas habilidades es inútil. “Nadie aprende a tocar un instrumento o andar en bicicleta leyendo un libro de texto. De la misma manera, las habilidades emprendedoras se desarrollan al practicarlas ”, dijo. Por esa razón, los estudiantes que usan ExEC completan ejercicios de desarrollo de habilidades como el MVP de 60 minutos, donde los estudiantes lanzan un sitio web en menos de una hora para probar la demanda de su idea y la simulador de proyección financiera que modela el flujo de caja.

El propósito del espíritu empresarial en la educación, incluidos programas como TeachingEntrepreneurship.org, es desarrollar la mentalidad empresarial en general. Existe una creencia cada vez mayor de que esto supondrá beneficios para los graduados que trabajen en un puesto, se unan a la economía del concierto o trabajen como parte de una startup. Winkel dijo que esto significa «independientemente de su trayectoria profesional, pueden aprovechar estas habilidades y formas de pensar». La fundación Kauffman agregó que «el espíritu empresarial es fundamental para comprender y tener éxito en la economía global contemporánea».

Avanzando en una carrera

Aprender y practicar las habilidades clave del espíritu empresarial ayuda a la carrera de alguien, ya sea que inicie una empresa o no. Podría significar que obtienen más beneficios de su curso universitario principal a través del contexto. La Fundación Kauffman dijo: «Descuidar el espíritu empresarial o relegarlo al margen educativo hace que el aprendizaje de pregrado sea ortogonal al mundo que se supone que ayuda a los estudiantes a aprender a comprender». Las habilidades emprendedoras, aprendidas en la universidad, dan relevancia en el mundo real a los cursos de grado.

No solo hay beneficios para los estudiantes de estudiar el espíritu empresarial, independientemente de su especialidad, también hay beneficios para la economía en general. Según investigadores académicos Charney y Libecap, los graduados en emprendimiento tienen «tres veces más probabilidades de iniciar su propio negocio, tres veces más probabilidades de trabajar por cuenta propia, tener ingresos anuales un 27% más altos, poseer un 62% más de activos y estar más satisfechos con su trabajo». Wilcox agregó que «no solo la educación empresarial tiene un impacto en la propensión y la intencionalidad de los estudiantes, todos nos beneficiamos cuando los estudiantes estudian el espíritu empresarial».

El espíritu empresarial y la educación son motores fundamentales del desarrollo económico sostenible y la ventaja competitiva. Cuantas más personas emprendedoras se empleen en empresas regionales, nacionales e internacionales, más objetivos económicos se alcanzarán.

Estudiar el espíritu empresarial al iniciar un negocio.

Pero, ¿qué pasa con aquellos que inician su propio negocio? Aquellos estudiantes que están empezando a encontrar una gran idea, probando su validez para el mercado, definiendo una audiencia y preparándose para su lanzamiento. ¿Estudiar el espíritu empresarial junto con la creación de una empresa conllevará beneficios claros?

Estudiar el espíritu empresarial mientras se inicia un negocio significa que la teoría tiene una aplicación en la vida real. Los estudiantes pueden aplicar los modelos que aprenden a su propio negocio. No se depende de ejemplos de empresas en las noticias, ejemplos pasados ​​o entidades ficticias, que no tienen valor práctico. Para comprender realmente de qué se trata el espíritu empresarial, los estudiantes deben hacerlo.

Las empresas emergentes tienen éxito en función de su entorno; apoyo de pares, acceso a recursos, mucha inspiración a su alrededor. La concentración de estos factores explica por qué Silicon Valley ha sido la capital de las nuevas empresas tecnológicas durante tanto tiempo. No es ningún secreto que los grandes emprendedores están enfocados en el crecimiento y abiertos al aprendizaje. Los fundadores de empresas emergentes que estudian el espíritu empresarial se familiarizan con el procesamiento, la evaluación y la planificación de información. Cuando se topan con obstáculos inevitables, pueden recurrir a orientación y entrenamiento.

Dando a los emprendedores una ventaja

Estudiar el espíritu empresarial puede dar a los emprendedores en etapa inicial una ventaja si continúan aprendiendo más allá del aula; si no esperan que el espíritu empresarial se alimente con cuchara de la misma manera que otras materias escolares. Si su enfoque es el aprendizaje y la aplicación autoguiados y si están motivados. Si el curso es otra herramienta en su caja de herramientas.

Sin embargo, si el fundador de una startup se basa en el consejo de un maestro para administrar su negocio, estaciona los problemas hasta la siguiente clase, no expande su mente más allá del plan de estudios o trabaja dentro del esquema de calificaciones, solo servirá para hacer que el espíritu empresarial sea otro tic- ejercicio de caja, sin relevancia para el mundo real de los negocios, que tiene poca consideración por las listas ordenadas y todo lo que va según lo planeado. “A diferencia de la historia, la sociología o la antropología”, explicó la Fundación Kauffman, “el emprendimiento crea lo que estudia”.

No necesita ir a la universidad para iniciar un negocio exitoso, pero sí necesita tener una mentalidad de crecimiento, estar abierto al aprendizaje y listo para capitalizar los recursos que le rodean. Puede aprender de los libros, puede unirse a mentes maestras y grupos de emprendedores responsables y puede contratar a un entrenador o mentor. Los cursos universitarios de emprendimiento pueden agregar habilidades esenciales para todos, pero hay muchas formas de adquirir estas habilidades siempre que alguien tenga el deseo de hacerlo.

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