Dada la formación actual de la economía de los Estados Unidos, la mayoría de las empresas que operan con consideración por las personas y el planeta lo hacen de forma voluntaria. Las reglas, regulaciones y políticas actuales no requieren que las empresas o los accionistas consideren su impacto más amplio en la sociedad o el planeta, y el objetivo de maximizar las ganancias sigue siendo la única prioridad para la mayoría de las empresas e inversores.

Sin embargo, con las elecciones recientes en las que se eligieron a más candidatos con mentalidad reformista para ocupar cargos públicos, las organizaciones dentro de la economía de impacto están aprovechando la oportunidad para buscar cambios estructurales legislativos y de políticas. Dos de esos grupos son Laboratorio B, la organización sin fines de lucro que certifica Corporaciones B, y la Alianza de Inversión de Impacto de EE. UU., una organización sin fines de lucro que impulsa el crecimiento del sector de inversión de impacto.

Recientemente, los dos grupos se unieron para redactar una propuesta para la Administración de Biden pidiendo la creación de un Iniciativa de la Casa Blanca sobre crecimiento económico inclusivo. La propuesta ha recibido el apoyo de otras 50 organizaciones de impacto y la coalición está ahora en conversaciones activas con la Administración.

“Gran parte de mi historia implica pedir a los inversores u otras organizaciones que adopten la idea de la corporación de beneficios”, dice Holly Ensign-Barstow, directora de políticas y gobernanza de las partes interesadas de B Lab. “He experimentado retrocesos y, a veces, falta de voluntad para colaborar. Pero creo que ahora estamos en una nueva era en la que organizaciones como nosotros estamos mucho más dispuestas a colaborar y abiertas a nuevas ideas.

Hablé con Ensign-Barstow como parte de mi investigación sobre negocios impulsados ​​por un propósito para obtener más información sobre la iniciativa propuesta, sus objetivos y lo que está haciendo la coalición para actualizarla.

Christopher Marquis: ¿Cómo surgió la idea de esta iniciativa de la Casa Blanca?

Holly Ensign-Barstow: En el período previo a las elecciones, en realidad nos habíamos relacionado con personas que terminaron en el Equipo de Transición Biden-Harris como asesores expertos en el desarrollo de Informe técnico de políticas de B Lab. Después de las elecciones, cuando tomaron sus posiciones formales en el Equipo de Transición, vinieron a nosotros en busca de ideas de personal para la Administración entrante y nos hicieron preguntas como: “¿A quién le gustaría ver en el Departamento de Trabajo o en la Bolsa de Valores? ¿Comisión?»

Tuvimos una conversación internamente y con Rick Alexander de Los comunes de accionistas, quien es nuestro socio más cercano en el documento técnico, así como con Fran Seegull, presidente de la Alianza de Inversión de Impacto de EE. UU., quienes estaban lidiando con preguntas similares sobre la mejor manera de promover nuestros objetivos políticos.

Como resultado, terminamos trabajando en colaboración para redactar el memorando inicial de la Iniciativa de la Casa Blanca que llevamos a las organizaciones a fines del otoño para recibir aportes y apoyo.

Trabajando juntos, nos dimos cuenta de que nuestra sociedad estaba lidiando con crisis monumentales y que resolverlas requeriría un enfoque fundamentalmente diferente para reconstruir nuestra economía de modo que 1) funcione para todos nosotros, 2) incentive a las empresas a dar cuenta de su impacto en los trabajadores, las comunidades y el medio ambiente, y 3) crea un crecimiento económico inclusivo de abajo hacia arriba, apoyando a las pequeñas empresas, los emprendedores y los ecosistemas de desarrollo económico local. Nos enfocamos en la idea de una iniciativa ubicada en el Consejo Económico Nacional, ya que el NEC juega un papel central de coordinación en la promoción de políticas económicas en toda la Administración y el Congreso. La Iniciativa propuesta se basaría en esta función central del NEC para elevar la importancia de estas prioridades políticas y crear un canal eficiente para interactuar con expertos del sector privado y civil.

B Lab y USIIA aportan conjuntos complementarios de experiencia y relaciones. La Alianza trabaja para movilizar a los inversores para lograr un impacto, mientras que B Lab promueve la gobernanza de las partes interesadas en toda la comunidad empresarial. Y ambos coinciden en que el cambio transformacional se produce en la intersección de la revitalización de la comunidad y la transición al capitalismo de las partes interesadas. Juntos, reunimos a un grupo de signatarios de la Iniciativa de la Casa Blanca propuesta para reflejar estos dos puntos focales. A medida que construimos y continuamos construyendo ese grupo colaborativo, otras organizaciones se han acercado de manera proactiva a nosotros con el deseo de iniciar sesión y trabajar juntas.

Esta ha sido realmente una asociación profunda y colaborativa con la Alianza y la coalición más amplia de más de 50 organizaciones de una manera que no he experimentado a menudo en este ecosistema hasta la fecha. Gran parte de mi historia implica pedir a los inversores u otras organizaciones que adopten la idea de la corporación de beneficios. Y he experimentado retrocesos y, a veces, falta de voluntad para colaborar. Creo que ahora estamos en una nueva era en la que las organizaciones están mucho más dispuestas a colaborar y abiertas a nuevas ideas.

Marqués: ¿Qué políticas específicas avanzaría la iniciativa?

Ensign-Barstow: Para ser claros, existe una diferencia entre la agenda política de B Lab y lo que podría avanzar una iniciativa de la Casa Blanca. La Iniciativa de la Casa Blanca propuesta se centra en el capitalismo de las partes interesadas y la inversión comunitaria, que creemos es una combinación poderosa para el cambio transformacional: reforma estructural de arriba hacia abajo junto con revitalización de abajo hacia arriba. Creemos que estos marcos de políticas resuenan con un amplio grupo de organizaciones, como lo demuestra la creciente coalición de más de 50 grupos, y también deja espacio para que la Iniciativa de la Casa Blanca se haga realidad y establezca su propia agenda.

La propuesta de iniciativa habla sobre el capitalismo de las partes interesadas, incluida la gobernanza, la divulgación y la inversión, pero en realidad no entra en lo que eso significa a nivel táctico. B Lab tiene una agenda de políticas específica que se enfoca en el cambio de deber fiduciario para inversionistas y directores y los requisitos de divulgación para ambos grupos, así como otras políticas de apoyo.

Marqués: ¿Qué papel cree que debería desempeñar el gobierno en el establecimiento de políticas para promover el capitalismo de las partes interesadas? ¿Y qué papel tiene la acción empresarial voluntaria?

Ensign-Barstow: Cuando me uní a B Lab, trabajé específicamente en la aprobación de leyes sobre corporaciones de beneficios en todo el mundo. A medida que aumentamos la cantidad de estatutos que habíamos aprobado, y a medida que el número de empresas que utilizan esos estatutos aumentó drásticamente a lo largo de los años, nos dimos cuenta de que había rendimientos decrecientes con la aplicación proactiva de la legislación sobre sociedades de beneficios. Así que nos alejamos de la promoción de políticas y nos dirigimos hacia estrategias de cambio cultural. Básicamente, comenzamos a educar al ecosistema del mercado, hablando con abogados, inversionistas y reguladores para asegurarnos de que el mundo fuera seguro para las corporaciones beneficiosas. Y creo que hemos visto mucho del éxito de esas estrategias en el transcurso de los últimos 18 meses con OPI y conversiones de empresas públicas. El punto de inflexión está aquí.

Pero a través de todo ese trabajo del ecosistema, aprendimos algunas lecciones, una de las cuales es que este tipo de cambio voluntario no se está moviendo lo suficientemente rápido para resolver los problemas que enfrentamos como sociedad. La otra es que estábamos pidiendo a estas empresas, corporaciones de beneficio, que lideren con un modelo de gobernanza de las partes interesadas en un sistema con incentivos desalineados. Les pedíamos que valoraran a las partes interesadas cuando sus inversores tienen actualmente deberes fiduciarios contradictorios. Esos inversores todavía están maximizando las ganancias en esa empresa individual. Es difícil crear un valor real para todas las partes interesadas si sus propietarios no están alineados con esa idea.

Fueron esas dos realizaciones las que nos llevaron a considerar una estrategia de política que alinearía las reglas que rigen la toma de decisiones tanto para los inversores como para las empresas. Eso también nos llevó a considerar si necesitábamos ir más allá de la mera aceptación voluntaria hacia un cambio de política obligatorio.

Marqués: ¿Cuáles son los próximos pasos para hacer realidad esta iniciativa?

Ensign-Barstow: La Administración se ha mostrado muy interesada. Hemos tenido conversaciones en varias agencias con personas que están muy bien informadas sobre estas ideas de políticas. Es increíblemente alentador ver a personas con ideas alineadas en condiciones de lograr un cambio real.

Lo que la coalición sigue escuchando de la Administración es que hay interés, pero que ahora mismo la infraestructura es la prioridad. Una de las cosas que hemos estado tratando de hacer es continuar la cadencia de la comunicación, tanto con la Administración como con el apoyo de nuestros aliados en el Congreso, para resaltar que esta es una necesidad continua mientras se enfocan en otros temas y también resaltan que algunas de las ideas de la coalición podrían llevarse adelante en el contexto de esos otros paquetes. También existe un deseo genuino de comprometerse con los miembros de la amplia coalición 50+ y aprender de su valiosa experiencia.

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