Presidente y CEO de Instituto Great Plains, una organización no partidista sin fines de lucro que transforma el sistema energético en beneficio de la economía y el medio ambiente.

La mayoría de nosotros recordamos recitar el Juramento a la Bandera cada día escolar, que termina con «y libertad y justicia para todos». Pero, ¿qué significa justicia en la práctica? ¿Qué tiene que ver con el cambio climático? ¿Y por qué deberían preocuparse las empresas y la creciente multitud de personas, instituciones y gobiernos que presionan por una economía con cero emisiones de carbono?

La dura verdad es que cada generación tiene la responsabilidad de definir qué significa justicia y para quién. En 2021, cualquier definición que no se aplique a todas no merece ser llamado justicia.

Las últimas semanas han tenido una cobertura mediática significativa sobre la necesidad de crear una economía neta de carbono cero tanto en los EE. UU. Como a nivel mundial. Y también hay un impulso nacional y mundial para abordar las tensiones raciales y las desigualdades que son un lastre moral y económico para el progreso humano. Pero hablamos de ellos como si fueran temas separados. Ellos no están. Están intrínsecamente interconectados.

La importancia de conectar los objetivos energéticos y de igualdad

Los eventos desde mayo de 2020 dejan en claro que Estados Unidos tiene un largo camino por recorrer antes de que las personas de color disfruten del mismo trato que los estadounidenses blancos en todos los aspectos de la vida: acceso a la creación de riqueza (buenos trabajos, vivienda), acceso a atención médica de calidad o acceso a aire y agua limpios. Un reciente Artículo de Bloomberg destacó la carga desproporcionada que soportan muchas comunidades de color en lo que respecta a la contaminación. Esto no solo está en bancarrota moral, sino que también es malo para las empresas.

Tenemos una triple victoria frente a nosotros que no recibe suficiente atención. Requiere que las empresas aborden la justicia y la energía limpia de forma conjunta. Y la fórmula es bastante sencilla: el despliegue de tecnologías e instalaciones limpias, con cero y bajas emisiones de carbono en asociación con las personas afectadas, especialmente aquellos que a menudo han estado en el lado perdedor del despliegue de energía pasado y viven cerca de instalaciones contaminantes. La «triple ganancia» creada por este enfoque de asociación es:

• Aumenta el rápido progreso hacia una economía neta de carbono cero, que es posible gracias a que la franja más amplia posible de la sociedad ve los beneficios de la transición.

• Las comunidades desatendidas que albergan recursos e instalaciones energéticos se benefician directamente de la presencia de estos recursos e instalaciones con empleos bien remunerados y oportunidades de proveedores.

• Las empresas se benefician de un grupo de talentos cada vez mayor y una base de consumidores más amplia con mayores ingresos disponibles.

El emprendedor social Jamez Staples vive y trabaja donde creció en un vecindario predominantemente negro en la ciudad sede de mi organización, Minneapolis, que se ha encontrado en el centro de un ajuste de cuentas mundial sobre la raza desde el asesinato de George Floyd. La historia del Sr. Staples es un vistazo de cómo podría verse un tipo de justicia sobre el terreno. Se propuso crear una instalación de capacitación en energía para enseñar habilidades del sector energético en demanda a los residentes de North Minneapolis que no tienen acceso a esa capacitación dentro de un alcance geográfico razonable.

Los participantes aprenden a construir e instalar proyectos solares, por ejemplo, y ayudan a que los proyectos se realicen en su propio vecindario de North Minneapolis. La visión del Sr. Staples incluye construir la línea de talento juvenil a través de la educación STEM y abrir lo que ha sido un sector energético muy blanco para todos.

¿Se trata de ganar dinero? Seguro. Pero Staples también busca un triple resultado: crear más oportunidades económicas, reducir la pobreza y eliminar las emisiones que contribuyen al cambio climático.

Entonces, ¿por qué las empresas deberían preocuparse por todo esto?

El triple resultado debería ser una razón suficiente, pero existen beneficios económicos y ambientales adicionales. Al invertir simultáneamente en energía limpia y una mayor equidad de oportunidades, las empresas de todo tipo pueden reducir los costos de energía a largo plazo y mejorar su licencia social para operar haciendo su parte para eliminar las emisiones de carbono (que será cada vez más esperado por los consumidores y otras empresas).

Más importante aún, esta inversión puede ayudar a mejorar las vidas de millones de estadounidenses que solo quieren tener las mismas oportunidades para alcanzar su máximo potencial. Las empresas pueden hacer más de una cosa a la vez. Nuestra economía y nuestro futuro dependen de ello.

Cómo las empresas pueden comenzar a hacer un cambio

Abordar la justicia y la energía limpia simultáneamente puede parecer amorfo y abrumador, pero las empresas pueden hacerlo dividiendo el desafío en pedazos discretos. Para ayudarnos a hacer esto en nuestro propio trabajo energético, hemos creado una herramienta de «lente de equidad», construida a partir de un marco que divide las cosas en siete categorías clave:

• Equipo interno: ¿Existe la oportunidad de asociarse con organizaciones con experiencia trabajando en temas como raza, ingresos, geografía, etnia, ciudadanía, capacidad, edad, etc.?

• Participación y compromiso: ¿Cómo es el proceso ideal de participación y compromiso equitativo para este proyecto? ¿Quién se involucra? Vea la escalera de participación de Arnstein.

• Diseño de proyecto: ¿El diseño del proyecto incluye abordar las inequidades? ¿Existen formas en las que los resultados del proyecto podrían contribuir a la inequidad?

• Beneficiarios: ¿Cuáles son los principales beneficios de este proyecto y quién los recibe?

• Cargas: ¿Con qué nos arriesgamos a sobrecargar a las personas a través de este proyecto? ¿Quién corre el riesgo de sufrir una carga?

• Comunicación: ¿Hay audiencias afectadas por nuestros esfuerzos de energía limpia que no están siendo alcanzadas?

• Métricas: ¿Las métricas que utiliza nuestro proyecto (evaluación o de otro tipo) nos brindan información para comprender si se están alcanzando las metas de equidad?

Hacer y responder sistemáticamente a estas preguntas, entre otras, puede ser el punto de partida para diseñar, ajustar y reflexionar sobre sus esfuerzos de energía limpia y garantizar que contribuyan a una transformación del sistema energético que también haga que nuestra sociedad sea más justa.


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