Eastport, ME es el puerto más profundo de los Estados Unidos continentales. Es el puerto estadounidense más cercano a Europa, y si el cambio climático continúa, tal vez a Asia. Es donde podemos aprender a utilizar el océano como fuente de energía renovable y confiable para los estadounidenses y el mundo. Pero también es una de las zonas más pobres del este de Estados Unidos, sin carreteras, rieles ni una estrategia económica que lo conecte con el resto del noreste.

Cada pocos años, alguien escribe un artículo sobre Eastport, ME, generalmente incrédulo de que Estados Unidos tenga un activo físico tan subdesarrollado tan cerca de la bulliciosa costa este. Además del puerto y la posibilidad de renovar la energía, después de todo, también es parte de Vacationland, a solo unas horas al norte del Parque Nacional Acadia y casas de vacaciones costeras de un millón de dólares. Desafortunadamente, el momento, el financiamiento y la planificación estratégica nunca se han combinado para desarrollar la región a su potencial.

La Plan de empleo estadounidense podría arreglar eso de una vez. El principio básico de la legislación es que la infraestructura de Estados Unidos debe actualizarse con tecnología moderna para mantener a Estados Unidos competitivo y abordar el cambio climático. Afortunadamente, las negociaciones para obtener apoyo bipartidista para la legislación se han acercado a estos conceptos. Y ahí es donde entra Eastport. Después de que se apruebe la legislación, la Administración Biden debería usar Eastport como su sitio piloto, un lugar para mostrar al mundo que Estados Unidos puede construir / reconstruir su infraestructura al mismo tiempo que lucha contra el cambio climático. Eastport necesita infraestructura tradicional, como enlaces de carreteras y ferrocarriles con el resto del noreste junto con el desarrollo de su puerto. Pero también se encuentra en la Bahía de Fundy, que tiene el mayor potencial para generar energía de marea de cualquier cuerpo de agua del mundo. El Laboratorio Nacional de Energía Renovable (NREL), que forma parte del Departamento de Energía de EE. UU., estimados que si “se utilizan plenamente, los recursos de energía oceánica en los Estados Unidos podrían proporcionar el equivalente a más de la mitad de la electricidad que generó el país en 2019”. En el contexto político estadounidense más amplio, Eastport podría convertirse en un modelo para una economía más inclusiva que no deje atrás la América rural.

De acuerdo con la Instituto Island, Eastport, ME tiene el 2Dakota del Norte puerto marítimo más profundo de los Estados Unidos. Con 55 pies, es más profundo que Norfolk, Nueva York e incluso Halifax, el puerto comercial más grande de la costa este. También es el puerto americano más cercano a Europa. Y desafortunadamente, si el cambio climático continúa derritiendo el Ártico, puede haber una nueva ruta comercial marítima desde Maine, a través de Canadá, a Asia que será mucho más rápida para los barcos que pasar por el Canal de Panamá. En este escenario, Eastport se convierte, con mucho, en el puerto estadounidense más cercano a China, Corea y Japón.

Pero el puerto apenas se ha desarrollado. Costaría miles de millones dragar el puerto, fortificar y ampliar el puerto actual. Un puerto moderno también es inútil sin conexiones por carretera y ferrocarril con el resto del noreste de los Estados Unidos. Hasta ahora, los miles de millones necesarios para construir la región no estaban allí.

La otra gran oportunidad radica en aprovechar la energía de las mareas. La ciudad se encuentra en la Bahía de Fundy, que tiene el potencial de generar hasta 300MW de energía al año, suficiente energía de las mareas para proporcionar electricidad a casi todo Maine. Hay dos tipos importantes de energía generada por los océanos disponibles en la Bahía de Fundy. Hay energía de las olas, que genera energía a partir de las ondas superficiales. Y está la energía de las mareas, que genera energía a partir de los movimientos de las corrientes de las mareas, generalmente debajo de la superficie. Según NREL, “los convertidores de energía de las mareas utilizan el movimiento horizontal de las corrientes de las mareas para generar energía, generalmente a través de turbinas sumergidas cuyas hélices son impulsadas por la corriente, análoga a las turbinas eólicas”. También existen tecnologías emergentes, como las cometas de marea, que pueden aprovechar tanto las corrientes de marea como las corrientes marinas con una cometa atada bajo el agua.

Pero aprovechar el océano para la energía renovable requiere mucha I + D, innovación y experimentación de modelos de negocio para funcionar. En este momento, no es ni financiera ni operacionalmente factible. Pero la combinación del American Jobs Plan y el Ley de Innovación y Competitividad de EE. UU. (USICA) proporciona un impulso significativo a la investigación sobre energías limpias. Los dos planes también proporcionan subvenciones gubernamentales, préstamos y créditos fiscales para ayudar a las empresas a idear modelos de negocio para hacer que la energía generada por los océanos sea competitiva con los combustibles fósiles, la energía solar y la eólica. Hasta ahora, los investigadores y las nuevas empresas han pensado en aprovechar la energía oceánica utilizando modelos existentes de almacenamiento y generación de energía, como las turbinas, que han demostrado ser algo ineficaces y demasiado costosas. Con el apoyo de esta nueva legislación, la industria tiene la oportunidad de experimentar con nuevos modelos, como cometas de marea, y descubrir qué tecnología es más eficiente y puede escalar internacionalmente.

En general, la energía renovable del océano tiene el potencial de reducir las emisiones globales de carbono de los combustibles fósiles en 500 millones de toneladas para 2050, según la Agencia Internacional de Energía. En Maine, también ayudará a satisfacer las necesidades energéticas de las comunidades rurales que pueden no tener acceso a fuentes de electricidad confiables.

Si el desarrollo de un puerto marítimo importante y la construcción de una industria de energía renovable no fueron razones suficientes para que usted se interese en Eastport, entonces considere la política. El presidente Biden ha enfatizado la importancia de construir una economía inclusiva y acercar a los estadounidenses. Eastport y Northern Maine necesitan esto. La región es una de las más pobres de Estados Unidos, con solo unos pocos miles de personas y un ingreso medio de menos de 27.000 dólares anuales, según el último censo. Votó al demócrata Jared Golden para el Congreso y al republicano Donald Trump para presidente. A pesar de que se encuentra a solo unas horas de las ciudades ricas y poderosas de la costa este, casi no tiene conexión con ellas.

La American Jobs Act no es solo una oportunidad para reconstruir puentes y colocar paneles solares en techos suburbanos. En cambio, puede conectar partes remotas de nuestro país con sus vibrantes centros económicos utilizando tecnología moderna, principios sostenibles y una oportunidad de financiamiento única. Eastport es el punto más al este de los Estados Unidos. Empecemos por ahí y sigamos moviéndonos.

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