Hace una década, Daniel Gilbert dejó un lucrativo trabajo en Google, donde trabajó en algunas cuentas publicitarias de alto perfil, para comenzar su propia agencia digital. Brainlabs. Fue una gran apuesta; en 2011, solo el 5% de la publicidad era digital. Pero con esa figura se prevé que alcance el 58% este año, fue un movimiento que claramente valió la pena. El año pasado, la compañía reportó ingresos de £ 50 millones ($ 69 millones) y tiene clientes que incluyen Boots, Which? y American Express.

Gilbert, estudiante de lingüística en la Universidad de Oxford, inicialmente no tenía planes para una carrera en publicidad, pero después de solicitar 50 programas de posgrado sin éxito, consiguió un puesto en publicidad con Google. “En ese momento, la empresa realmente abrazó el espíritu empresarial”, dice. «Empecé en Dublín, trabajando en algunas cuentas publicitarias bastante importantes».

Cuando descubrió cómo aumentar el ROI para uno de sus clientes en más de un 20%, su estrategia se implementó en Google, lo que hizo que la empresa ganara miles de millones de dólares en el proceso. Fue entonces cuando decidió que era hora de perseguir sus propias ambiciones empresariales y establecer Brainlabs.

No tenía financiación; solo una computadora portátil y una tarjeta de crédito. Su primer cliente fue un amigo de la familia que le pagó 250 libras. Pero Gilbert también tenía un impulso increíble y creía firmemente que el futuro de la publicidad estaba en la ciencia, por lo que los primeros miembros de su equipo incluyeron matemáticos y científicos elegidos entre sus compañeros graduados de Oxford.

“Hoy en día, Brainlabs está muy lejos de ser exclusivamente graduados de Oxford, pero fue un gran lugar para comenzar”, dice. “Nuestra filosofía es que es mucho más fácil enseñarle a un matemático sobre publicidad que enseñarle matemáticas complejas a un publicista”.

Hoy en día, la empresa contrata a personas con la capacidad creativa necesaria para tener éxito, pero es un tipo de creatividad diferente al de la era de los ‘Mad Men’, como explica Gilbert.

“Es creatividad guiada por la ciencia. Es la mente en colmena y una producción creativa colectiva más fuerte, en lugar de una visión creativa singular ”, dice. “Esa vieja visión creativa a menudo se trataba de una gran declaración, un comercial de televisión de 30 segundos. Hoy en día, podemos llegar a clientes potenciales de muchas formas, con comentarios en tiempo real «.

Como pequeña startup, su mayor desafío era la escala de la competencia, y la estrategia de Gilbert era estar siempre varios pasos por delante de ellos mismos y de todos los demás en todo momento. Su momento decisivo, cuando su estrategia de ciencia y creatividad dio sus frutos, fue ganar la cuenta del campeón del consumidor Which?

“Tomamos sus datos y se los presentamos de una manera que no habían visto antes”, dice Gilbert. “Quedaron claramente impresionados, ya que ganamos el concurso competitivo contra 20 agencias de renombre. Seis años después, siguen siendo clientes «.

Si bien gran parte de la publicidad actual se trata de búsqueda pagada, canales sociales y optimización de motores de búsqueda (SEO), insiste en que la clave para construir un negocio de medios exitoso sigue siendo la misma: entregar un trabajo excepcional para los clientes y ayudarlos a ganar.

Él dice: «Nunca se puede acertar al 100% la primera vez, pero la forma en que se desarrollan nuestras campañas significa que nuestros clientes llegan a conocer a sus clientes de una manera más íntima de lo que podrían hacerlo a través de un comercial de televisión de 30 segundos o una campaña de vallas publicitarias». . Esto da como resultado un retorno de su inversión que esperamos garantice que regresen a nosotros una y otra vez ”.

La estrategia resultó exitosa. A los cinco años de su lanzamiento, la agencia de marketing digital obtuvo ingresos de casi £ 5 millones y un equipo de más de 80 personas. La empresa se trasladó a oficinas más grandes y comenzó a ganar clientes empresariales. Un año después, en 2017, abrieron su primera oficina en el extranjero, en Austin, Texas, y rápidamente tomaron la prestigiosa cuenta Bed Bath & Beyond de agencias más establecidas. En un par de años, Brainlabs había sido nombrada la mejor agencia grande de PPC en los EE. UU., Mientras que simultáneamente tenía el mismo galardón en el Reino Unido.

Sin embargo, Gilbert sabía que para llevar el negocio al siguiente nivel necesitaban una inyección de capital, y en 2018 consiguieron una inversión de 50 millones de libras de la firma de capital privado Livingbridge. Esto les permitió realizar tres adquisiciones clave; agencia especializada en SEO Distilled, la agencia de optimización de la tasa de conversión con sede en Manchester User Conversion y Hanapin Marketing con sede en EE. UU. para impulsar su crecimiento en EE. UU.

Brainlabs ahora emplea a 500 personas en ocho ciudades de todo el mundo y ha hecho un reciente impulso en la región de Asia Pacífico. Los ingresos del año pasado crecieron un 50%.

“Livingbridge ayudó a construir nuestro equipo senior y puso las cosas en su lugar para llevarnos al siguiente nivel”, dice Gilbert. «Nunca hubiéramos llegado aquí tan rápido sin ellos».

De cara al futuro, planea continuar enfocándose en contratar a los mejores talentos, evolucionando la madurez de su oferta de datos e impulsando el crecimiento global. «Vamos a ser la agencia de medios número uno en el mundo y así es como llegaremos allí», dice.

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