Nate Nead es el director ejecutivo de DEV.co y SEO.co. Nate y sus equipos se especializan en desarrollo de software personalizado, diseño web y marketing digital.

Durante la última década más o menos, el trabajo a distancia se ha vuelto gradualmente más aceptado, tanto entre los individuos como entre los grupos de toma de decisiones de la empresa. Han surgido estudios sobre los beneficios de la productividad de trabajar desde casa, y pocos negarían que es bueno saltarse el viaje diario.

Por supuesto, en 2020, el trabajo remoto pasó de ser una tendencia creciente de moda a una necesidad práctica para las empresas de todo el mundo. Para permanecer operativos tras la pandemia de Covid-19, muchos líderes corporativos se apresuraron a mantener las cosas funcionando desde casa tanto como fuera posible. Hoy, 16% de las personas en todo el mundo trabajan para una empresa completamente remota, y aún más personas trabajan para una empresa que es al menos parcialmente remota.

Pero, en mi opinión, hay un problema con esta repentina ola de interés por el trabajo remoto. Muchas empresas que se están transformando para adoptar un modelo completamente remoto no se han adaptado completamente a las nuevas circunstancias, y es posible que algunas nunca lo hagan, lo que resulta en una enorme pérdida de potencial.

¿Qué significa esto para las empresas en transición a medias? ¿Y qué podemos hacer al respecto?

El problema de la transición

Permítanme describir lo que veo como el principal «problema de transición». En una oficina física, las empresas tienden a adoptar tecnologías, herramientas, procedimientos y hábitos que encajan naturalmente bien en un entorno de oficina física. Usamos correos electrónicos y funciones de chat instantáneo. Nos acostumbramos a conversaciones breves y pasajeras con nuestros compañeros de trabajo. Tenemos reuniones de resumen matutinas y contratamos gerentes para asegurarnos de que los empleados estén concentrados durante la mayor parte de la jornada laboral.

¿Qué sucede cuando una pandemia te obliga a adoptar un modelo remoto?

Muchas cosas se transfieren rígidamente de un espacio de trabajo físico a uno digital. Seguimos enviando correos electrónicos y charlando durante todo el día. Contactamos a los compañeros de trabajo de forma digital cuando necesitamos una respuesta rápida a una pregunta. En lugar de nuestras reuniones de resumen en persona, tenemos videollamadas matutinas, y algunos gerentes están llenos de ansiedad porque no tienen suficiente que hacer, y se cuestiona toda su posición.

¿Entonces, cuál es el problema?

El problema es que este modelo no fue diseñado para trabajo remoto y está plagado de ineficiencias. Actualmente, el chat de video está siendo utilizado por casi dos tercios de los estadounidenses, sin embargo, muchos de nosotros nos damos cuenta de las limitaciones de la plataforma, lidiando con interrupciones, alimentaciones entrecortadas y dificultades para leer expresiones y lenguaje corporal. Cuando las plataformas de seguimiento del tiempo y gestión de proyectos pueden evaluar la productividad y mantener a las personas encaminadas, los gerentes prácticos pueden estar realizando un trabajo redundante. El correo electrónico aún puede ser útil para algunas cosas, pero no es el canal de comunicación “definitivo” que solía ser.

Y todo se reduce al hecho de que estos pilares del lugar de trabajo moderno se diseñaron para un entorno de oficina físico, no para uno remoto. Si realmente queremos avanzar hacia una era de trabajo remoto, creo que debemos rediseñar nuestras organizaciones desde cero, con el trabajo remoto, específicamente, en mente.

Cómo podría ser una empresa verdaderamente remota

Hay muchas formas viables de transformar una empresa para que esté completamente remota desde cero. No ha surgido ningún modelo infalible y ampliamente aceptado porque todavía estamos en la infancia de la era del trabajo remoto. Pero hay algunas empresas con experiencia operando de forma remota que han dado buenos ejemplos.

Tome Automattic, la empresa detrás de WordPress. Si bien sus equipos todavía utilizan formas convencionales de comunicación como el correo electrónico y las reuniones por video, gran parte de su comunicación se desarrolla en el transcurso de blogs de código abierto y flujos de actividad, lo que permite conversaciones asincrónicas y espontáneas, al tiempo que mantiene un registro permanente que se puede revisar públicamente. . Hibrida las ventajas del correo electrónico, los blogs y las redes sociales.

Otro buen ejemplo proviene de Buffer, que ha operado de forma remota desde sus inicios. Buffer estableció un programa Mastermind para conectar a los miembros individuales del equipo con sus compañeros, lo que resultó en un vínculo profundo (a pesar de las limitaciones del trabajo remoto) y potencial de colaboración.

Estos son solo un par de ejemplos de empresas que están redefiniendo sus estructuras para servir mejor a un nuevo tipo de fuerza laboral. El único límite es tu propia creatividad.

Cómo adaptarse al trabajo remoto

Entonces, ¿qué pasos puede tomar para adaptar su propia empresa al trabajo remoto? Estos elementos de acción son un buen comienzo:

• Audite sus reuniones, flujos de trabajo y procesos. ¿Estás trabajando de cierta manera porque es lo que solías hacer cuando trabajabas en una oficina física? ¿O porque funciona específicamente para un entorno remoto? Esto puede ser difícil de discernir, ya que algunas estrategias de oficina funcionan bien en lugares de trabajo remotos. Preste atención a cuánto tiempo dedica a las cosas y cuánto valor obtiene.

• Recopile comentarios. Hable con sus líderes y empleados sobre sus experiencias trabajando de forma remota. ¿Están satisfechos con su configuración? Si no es así, ¿qué creen que se podría mejorar?

• Diseñe desde cero (e inspírese). Considere diseñar nuevos enfoques desde cero. Si no tuviera tecnología o procesos heredados, ¿qué le gustaría usar para construir una empresa desde cero? Esto puede ser un estado mental difícil de lograr, así que considere buscar otras compañías que hayan hecho lo mismo. ¿Son estos modelos los que podría utilizar en su propio entorno?

• Experimente. La única forma de saber si algo funciona para su negocio es probándolo. Ponga a prueba nuevos enfoques y mida objetivamente los resultados en términos de productividad, moral y ahorro de costes. Asegúrese de dedicar algo de tiempo a cada experimento para que su equipo pueda adaptarse. Esto puede conducir a un entorno algo volátil, pero los beneficios a largo plazo son difíciles de exagerar.

Cambiar viejos hábitos

Por supuesto, veo por qué tantas empresas son reacias a renunciar a los pilares de las rutinas y prácticas de la oficina física. Ya está pagando por todas esas suscripciones a herramientas tecnológicas, y convencer a los empleados de que pasen por una transición ciertamente dolorosa a un tipo de flujo de trabajo fundamentalmente nuevo podría ser todo un desafío. Pero si vamos a seguir avanzando en este nuevo paradigma de trabajo, una simple traducción de lo físico a lo digital no va a ser suficiente. Creo que necesitamos transformar radicalmente el lugar de trabajo.


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