Jay es el fundador de una rara marca de whisky irlandés coleccionable, El Craft Irish Whiskey Co. y empresa de inversión en barricas, Whisky & Wealth Club.

Las emergencias, por definición, arrojan lo alarmantemente inesperado a los completamente desprevenidos. Como hemos visto con la pandemia de Covid-19, el mundo que conocemos y (en su mayoría) entendemos puede cambiar en un instante y convertirse en un lugar desconocido, incómodo y quizás incluso aterrador para muchos.

Yo diría que los emprendedores emergentes son parte integral de cualquier recuperación ante desastres. Desde mi perspectiva, estos líderes están programados de manera única para diseñar realidades nuevas y viables cuando las viejas están en desorden, y a menudo llevan las cicatrices para demostrarlo.

Adrenalina emprendedora

Cuando ocurre algo desagradable, su instinto de supervivencia puede activarse y enviarlo al modo de «lucha o huida». Pero en mi experiencia, esto puede llevarnos a congelarnos como conejos en los faros o tomar decisiones rápidas sin pensarlo mucho. A veces, necesitamos algo un poco más sofisticado.

Aquí es donde creo que la “capacidad de aumento” se vuelve importante. Esta es una respuesta más matizada que puede ayudarlo a identificar la información y las acciones necesarias para sobrevivir y deshacerse de todo lo que no lo sea. Desafortunadamente, como un artículo de Medium señaló, las respuestas de sobretensión tienen una vida útil. Muchas emergencias tienen una duración relativamente corta, por lo que algo a más largo plazo puede agotar rápidamente la capacidad de las personas para hacer frente.

Por el contrario, creo que los emprendedores tienen una capacidad de respuesta mucho mayor. Cualquier emprendedor probablemente le dirá que un nuevo negocio es una emergencia prolongada y continua. Ya sea que esté navegando por la financiación, el desarrollo de productos, la adquisición de talentos, las estrategias de comercialización o el crecimiento, infinitas filas de platos que giran peligrosamente están esperando caer.

Y creo que ciertamente no es solo el dinero lo que impulsa a los emprendedores. Uno estudiar de 500 nuevas empresas tecnológicas (a través del Independiente) descubrió que muchos fundadores trabajan más de 60 horas a la semana, incluso sin una garantía de alivio financiero. Hay formas más fáciles de ganar dinero, así que para mí, es la fiebre empresarial lo que nos impulsa: la sensación de que estás luchando contra las probabilidades para crear una realidad que nunca antes había existido. El espíritu empresarial es en parte euforia, pero también es en parte terror.

Despertar su inicio interno

Creo que las empresas de la próxima generación necesitan despertar su puesta en marcha interna. El espíritu de inicio se basa en un entendimiento fundamental: no se puede asumir nada. Usted se obsesiona con satisfacer las necesidades de los clientes, porque sus necesidades son nuevas y están en constante evolución. Se sintoniza con el entorno empresarial, porque es un territorio inexplorado. Examinas el horizonte, porque el horizonte nunca está tan lejos.

Si bien la pandemia es un ejemplo extremo, creo que sus efectos son simplemente una variación de la realidad inicial diaria. Es un espíritu que estoy decidido a mantener en mi propia compañía, sin importar qué tan lejos y rápido viaje la compañía, porque nos enseña que la diferencia entre una emergencia catastrófica y una oportunidad transformadora a veces puede ser una cuestión de perspectiva.

A menudo, he descubierto que la perspectiva se decide mediante algo llamado «visión». Es una palabra que siento que se ha usado en exceso, por lo que ha perdido gran parte de su significado. Pero para mí, la visión es la capacidad de no conformarse simplemente con el presente y aceptar lo que le depara el futuro, sino también de emplear todas las herramientas que tiene ahora para diseñar lo que está por venir.

La pregunta que toda empresa debe responder es una que enfrenta a los emprendedores de inicio todos los días: ¿una bofetada en la cara te derribará o te despertará?

Pasión y dolor

Esta es una pregunta que tuve que hacerme hace unos años. En lugar de dejarme intimidar por el fracaso, hice una promesa para el futuro: regalar una botella aún por existir de mi marca de whisky de lujo aún por crear a alguien a quien admiro mucho. Fue la promesa más difícil que he tenido que cumplir. Tenía 38 años y estaba arruinado. Tuve que hacer la apuesta más grande de mi vida, apostar por mí misma, sabiendo que el fracaso no solo me afectaría a mí sino también a mis hijos. Hubo meses en los que simplemente me sentí entumecido y enfermo, donde la enormidad de lo que estaba en juego me golpeaba como un golpe físico.

No había plantillas, ni manuales, ni videos instructivos para lo que perseguía. Fue terriblemente nuevo, desgarradoramente inmediato y apasionante intenso. Ha sido una época tumultuosa, pero ahora he cumplido esa promesa.

Mucha gente hablará de su “pasión” por ser emprendedor, pero vale la pena recordar que la palabra también abarca sufrimiento y resistencia.

Aprovechando el caos

Cuando toda tu vida es una ola que rompe constantemente, aprovechar la energía del caos y convertirla en algo valioso es una segunda naturaleza que se gana con esfuerzo.

Entonces, ¿qué he aprendido de esta montaña rusa? Primero, los emprendedores deben creer en su idea, su producto y, sobre todo, en sí mismos. La confianza es nuestra moneda más valiosa. Es una reserva de fuerza, tanto física como emocional, para aprovechar cuando las yardas son difíciles. La fe en uno mismo es supervivencia.

En segundo lugar, la complacencia mata. Después de formarse, asaltar y actuar, una empresa puede estancarse. Sin embargo, si te ves a ti mismo como una startup eterna, nunca llegarás tan lejos. Cuando ve cada desafío de cliente, compromiso, innovación de producto y estrategia de ventas como algo nuevo, se encierra en un ciclo de descubrimiento constantemente refrescante.

Ingenieros de la realidad

Afortunadamente, no todo el mundo está programado para ser un emprendedor de nueva creación. Sé, por ejemplo, que puedo ser impaciente, obsesivo, soñador, difícil de manejar, miope enfocado y distraído con facilidad. Pero es esta colección de contradicciones y la incapacidad de aceptar el status quo lo que creo que impulsa a cada fundador de startups a diseñar nuevas y mejores realidades.


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