Director de Grupo Telekom Srbija, un proveedor de servicios de comunicación de línea fija, móvil, televisión e Internet a más de 11 millones de suscriptores

El primer día de julio de 2021 vio el final de los costos de roaming en los países de los Balcanes Occidentales. Los ciudadanos de la región ahora pueden disfrutar de viajar sin tener que apagar sus teléfonos o preocuparse por los costos al final del mes. La comunicación sin fronteras es un gran paso adelante en la cooperación interregional y un símbolo significativo de progreso dada la historia reciente de nuestra región. Como director ejecutivo de una empresa regional de telecomunicaciones con operaciones en la mayoría de los mercados cubiertos, aplaudo y acojo con satisfacción esta oportunidad. Es bueno para los clientes y es bueno para el negocio en general.

La UE sentó el precedente al haber introducido su propio marco de roaming en 2017. Si bien nuestros amigos y colegas en Croacia y Eslovenia pudieron beneficiarse de esto, creó una barrera para el resto de los Balcanes Occidentales, donde los altos costos de itinerancia siguieron siendo una realidad lamentable. Fue uno de los mayores obstáculos restantes para comunicarse libremente a través de las fronteras en una región que necesita comunicarse más, no menos. La sociedad lo exige, ya que nos hemos vuelto cada vez más liderados por la tecnología digital de la próxima generación, que espera estar en línea todo el tiempo. Y lo que es bueno para los consumidores también lo es para las empresas de la región que buscan desarrollar sus negocios y encontrar nuevos mercados.

Los beneficios que puede aportar quedan ilustrados por lo que hemos visto en la UE. En una encuesta realizada por el Eurobarómetro un año después de la introducción de la itinerancia, 82% de las personas que viajaron a otro país de la UE sintieron que se habían beneficiado de las nuevas reglas. Como se señaló en un declaración conjunta del vicepresidente del mercado único digital y comisario de economía y sociedad digitales: “La itinerancia como en casa funciona y se está convirtiendo en un hábito: los clientes lo aprecian, el consumo aumenta y la demanda de servicios móviles mientras viajan por la UE es muy alto. Beneficia tanto a los consumidores como a los operadores «.

Si este es un ejemplo de los responsables políticos y los reguladores que se unen para mejorar la vida de sus ciudadanos entregando algo que los consumidores necesitan y quieren más barato, entonces no hay razón por la que esto no debería aplicarse a nuestros propios mercados aquí en los Balcanes. Estoy seguro de que lo que vimos en otros lugares se puede reproducir aquí, pero depende de que todos los operadores móviles cumplan con las nuevas reglas y la aplicación efectiva por parte de los reguladores nacionales.

Este hito en los Balcanes Occidentales se produce después de tres años de cuidadosas preparaciones y negociaciones. Las expectativas de las autoridades eran altas, pero las expectativas de los operadores y consumidores eran aún mayores. En la segunda Cumbre Digital del Banco Mundial celebrada en Belgrado en 2019, representantes de las economías de los Balcanes Occidentales firmaron un acuerdo para reducir los precios de los servicios de itinerancia en las redes públicas de comunicaciones móviles en la región de los Balcanes Occidentales. De esta forma, los firmantes acordaron llevar los precios minoristas máximos de roaming en la región de los Balcanes Occidentales al nivel de precios de acuerdo con la regla «local», es decir, de acuerdo con las reglas vigentes en la Unión Europea, para el 1 de julio de 2021. a más tardar.

En todas las fases de la iniciativa para la abolición de la itinerancia en los Balcanes Occidentales, mi empresa y otras han implementado la decisiones y pautas emitido por las autoridades competentes. Y todas las empresas de telecomunicaciones han tenido un papel tangible a la hora de ayudar a ofrecer comunicaciones transfronterizas a un precio más rentable. Desde la firma del acuerdo antes mencionado, los operadores de telecomunicaciones han comenzado con la eliminación gradual de las tarifas de roaming, que hasta el 1 de julio eran entre un 83% y un 96% menos que antes del acuerdo.

A pesar de la pérdida de ingresos percibidos, el roaming puede ser una receta para el éxito futuro, ya que los operadores móviles y de telecomunicaciones tradicionales se convierten cada vez más en proveedores de multimedia. A medida que observemos cambios continuos en el comportamiento de los consumidores, los modelos de negocio deberán seguir adaptándose al cambio. Como en otras partes del mundo, la voz será reemplazada cada vez más por datos como la principal fuente de ingresos. A medida que los datos se vuelven más asequibles, las empresas de telecomunicaciones pueden diversificar cada vez más su oferta comercial, desde telefonía fija y móvil hasta entrega de contenido multimedia y de banda ancha a más personas y lugares a medida que invierten en nueva infraestructura y conectividad.

El viaje no se detiene aquí. El próximo hito de las telecomunicaciones podría ser la eliminación de los costes de itinerancia entre los Balcanes Occidentales y la UE. Todavía no se ha dicho nada, pero es una evolución natural de una región que busca cada vez más convertirse en parte de la familia europea. Los otros beneficiarios son, por supuesto, nuestra diáspora, que sigue siendo un objetivo clave para el crecimiento futuro. Las telecomunicaciones en los países de los Balcanes Occidentales pueden ser pioneras en ofrecer nuevos servicios y productos a otros, particularmente en Austria, Alemania y Suiza. Es el siguiente paso para una región cuyo sector de telecomunicaciones continúa creciendo y madurando. La ambición no se detiene aquí, ya que las telecomunicaciones continúan brindando lo que los clientes quieren a un precio que pueden pagar.


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