Desde que escribí Better Business: How the B Corp Movement está rehaciendo el capitalismo Me han invitado a participar en muchos podcasts para discutir el libro y la importancia de los negocios sostenibles y equitativos en el mundo posterior a Covid. Una de las invitaciones más interesantes provino de Assurity, una compañía de seguros de vida con sede en Lincoln Nebraska para ser un invitado en su Podcast de buenos negocios. Esto me planteó la pregunta de por qué una compañía de seguros aloja y produce un podcast sobre buenos negocios.

Para entender esto mejor, entrevisté a Tom Henning, presidente y director ejecutivo de Assurity. Me describió que «en Seguridad, creemos que las empresas pueden ser un agente de cambio positivo «. Y que “Una gran parte de la herencia de 130 años de Assurity es nuestra reciprocidad. Nos basamos en el concepto de personas que se unen para ayudarse mutuamente por el bien común. Esto trasciende la protección de los seguros y abarca todas las facetas de cómo llevamos a cabo negocios y construimos relaciones «. Como me dijo, un podcast que amplifica el mensaje de negocios sostenibles es, por lo tanto, una extensión natural de la misión más amplia de la empresa.

Para obtener más información sobre Assurity y lo que significa ser un “buen negocio” en la industria de seguros y más allá, consulte a continuación mi discusión editada por correo electrónico con Tom.

Christopher Marquis: ¿Cuál es la misión social de Assurity y por qué a una compañía de seguros le importa esto?

Tom Henning: Hay un viejo dicho: «Primero creamos nuestros hábitos y luego nuestros hábitos nos hacen a nosotros». Para las empresas, un corolario adecuado es: «Primero elegimos nuestros valores y luego nuestros valores establecen nuestra cultura». Los valores se convierten en la brújula que guiará a los asociados en la toma de decisiones.

Para nosotros, valores como sustentabilidad y generosidad son más que buenas ideas, tienen el interés de preservar a la humanidad. Ser una Corporación B certificada, que utiliza los negocios como una fuerza para el bien, requiere que seamos líderes en la demostración y promoción de prácticas comerciales sostenibles. Se trata de algo más que dinero. Por supuesto, nos preocupamos por nuestros asegurados, distribuidores y asociados de oficinas en el hogar; pero también nos preocupamos por el medio ambiente y la comunidad en general. Los dos no son mutuamente excluyentes.

Para nosotros es importante ser una Corporación B. Las B Corps son empresas con fines de lucro que se comprometen a lograr objetivos sociales y financieros. Ahora hay 4.000 B Corps como nosotros en 150 industrias y 74 países. Patagonia, New Belgium Brewing, Ben & Jerry’s y Amalgamated Bank son ejemplos destacados de B Corps, y durante los últimos cuatro años muchos estados han aprobado leyes que permiten a las empresas constituirse como «corporaciones de beneficio».

En Assurity necesitamos ser rentables, pero también queremos construir un negocio que funcione bien en el mundo. En el entorno ferozmente competitivo de hoy en día, se podría suponer que una empresa que piensa y actúa de manera altruista está condenada al fracaso. Para un libre mercado total, una Corporación B es el dinero de los accionistas desperdiciado en hacer el bien. El surgimiento de B Corps nos recuerda que la idea de las corporaciones como máquinas delgadas, mezquinas y maximizadoras de ganancias no está dictada ni por la naturaleza inherente del capitalismo ni por la naturaleza de los humanos. Como individuos, nos esforzamos por hacer que nuestro trabajo no solo sea rentable sino también significativo.

Marquis: Fue genial ser invitado en un episodio reciente del podcast Good Business. Pero un podcast sobre “buenos negocios” no es un producto típico de una compañía de seguros. ¿Por qué entrevistar a otros líderes empresariales con enfoque social es un trabajo importante para usted?

Henning: Una gran parte de la herencia de 130 años de Assurity es nuestra reciprocidad. Nos basamos en el concepto de personas que se unen para ayudarse mutuamente por el bien común. Esto trasciende la protección de los seguros y abarca todas las facetas de cómo llevamos a cabo negocios y construimos relaciones. Este video hace un buen trabajo al resumir quiénes somos: qué significa ser una organización mutua, cómo facilitamos la compra de seguros y por qué es importante para nosotros practicar hábitos sostenibles.

Como empresa B certificada, somos responsables de los intereses de nuestros clientes, empleados, nuestra comunidad y el medio ambiente. Para nosotros era importante conectarnos con otros líderes que están mejorando los negocios para el mundo para unir nuestras voces y hacer una diferencia mayor; se necesitan muchas personas para hacer un cambio, pero juntos podemos hacer más bien. Ese es el objetivo final del podcast.

En Podcast de buenos negocios de Assurity, compartimos algunas de las mejores historias de compañías como Ben & Jerry’s, Whole Foods Market, Arbor Day Foundation, B Lab y más, incluidos algunos de sus éxitos y los desafíos que han enfrentado en el camino hacia la construcción de negocios más sostenibles. . Los episodios se lanzan cada pocas semanas y puedes seguirnos donde sea que obtengas tus podcasts.

Marqués: ¿Por qué es importante ser un «buen negocio» y qué significa eso? ¿Cuál es el impacto si no hace negocios de esta manera?

Henning: ¿Cuál debería ser el objetivo de cualquier negocio?

Durante mucho tiempo, el punto de vista que prevaleció en las empresas estadounidenses fue el propuesto por el economista Milton Friedman en un artículo del New York Times de septiembre de 1970, «La responsabilidad social de las empresas es aumentar sus beneficios». Solía ​​creer que esto era cierto. Estaba equivocado.

Afortunadamente para el mundo, el pensamiento de muchos líderes empresariales, incluido yo mismo, ha cambiado.

En 1994, John Elkington, el famoso consultor de gestión británico y gurú de la sostenibilidad, se adelantó a su tiempo cuando acuñó la frase «triple resultado». El triple resultado, en economía, sugiere que las empresas deberían comprometerse a centrarse tanto en las preocupaciones sociales y ambientales como en las ganancias. La teoría del triple resultado postula que en lugar de un resultado final, debería haber tres: ganancias, personas y el planeta. Un triple resultado busca medir el nivel de compromiso de una empresa con la responsabilidad social corporativa y su impacto en el medio ambiente a lo largo del tiempo. La idea era que una empresa se puede administrar de una manera que no solo genere dinero, sino que también mejore la vida de las personas y el planeta.

Larry Fink, el director ejecutivo del gigante de inversiones BlackRock, creó un gran revuelo con su misiva de 2018 titulada «Un sentido de propósito». En esta carta defendía que, para que una empresa prospere con el tiempo, no solo debe ofrecer resultados financieros, sino también demostrar cómo hace una contribución positiva a la sociedad.

El ochenta y nueve por ciento de los ejecutivos encuestados en una encuesta de E&Y dijo que un fuerte sentido de propósito colectivo impulsa la satisfacción de los empleados: el 84 por ciento dijo que puede afectar la capacidad de transformación de una organización, y el 80 por ciento dijo que ayuda a aumentar la lealtad del cliente. En toda la América corporativa, el movimiento ambiental, social y de gobernanza, comúnmente conocido como ESG, ha ganado fuerza. La mayoría de las grandes empresas que cotizan en bolsa ahora se sienten obligadas a presentar anualmente un “Informe de responsabilidad social corporativa”, comúnmente conocido como RSE.

Los clientes y empleados gravitan hacia empresas que intentan generar un impacto positivo en el mundo. Los millennials, que comprenderán aproximadamente el 75 por ciento de la fuerza laboral para 2025, quieren especialmente lugares de trabajo con un propósito social. Los millennials tienen grandes expectativas en las acciones de las empresas en lo que respecta al propósito social y la responsabilidad; y quieren trabajar para empresas que defiendan estos valores. En otras palabras, quieren una empresa que se trate de algo más que ganar dinero: quieren una empresa con un propósito.

Los líderes empresariales comprenden cada vez más la necesidad de revisar su contrato social con la sociedad. Los líderes corporativos de hoy tienen el desafío de imaginar cómo renovar el contrato social empresarial en el siglo XXI para que las empresas contribuyan de formas distintas y relevantes al bienestar social. ¡Utilizar los negocios como una fuerza para el bien!

Es un gran viaje convertirse en una organización basada en un propósito, un viaje en el que creo que cada vez más empresas se embarcarán en los años venideros. Adoptar un propósito auténtico requiere un mayor nivel de madurez en la conciencia de la propia empresa.

Marquis: ¿Cómo pueden las empresas comenzar con una misión social, especialmente las pequeñas empresas?

Henning: Me gusta lo que ofrece Rhythm Systems Consulting Firm para ayudar a los líderes empresariales a definir su propósito. Comparten que el propósito no describe sus productos o servicios, establece objetivos económicos o de rentabilidad ni se centra en lograr objetivos comerciales específicos a largo plazo. En cambio, el propósito debe ser inspirador, debe hacer que se sienta orgulloso de su empresa. Y puede imaginarse que este propósito será válido dentro de 100 años. Explican que un buen propósito le ayuda a decidir a qué oportunidades y actividades decir SÍ ya cuáles decir NO. Un propósito es auténtico y será recibido con entusiasmo en lugar de cinismo por parte de las partes interesadas de la empresa.

Entonces, ¿qué debe hacer la gerencia para que el propósito cobre vida en su empresa? Me gustan los seis principios clave de Rhythm System para hacerlo realidad.

Primero, comunicación. Al discutir la frecuencia del propósito, el mensaje se reforzará constantemente.

En segundo lugar, siga el ejemplo. Con mucho, la forma más importante de hacer que los valores fundamentales y el propósito cobren vida en una organización es asegurarse de que el liderazgo los viva todos los días. Decir que el medio ambiente es importante, pero luego no respaldar un programa de reciclaje integral envía un mensaje equivocado.

En tercer lugar, asocie la alineación con el propósito de la empresa. Necesitamos estar seguros y contratar personas que se alineen con el propósito de la empresa, y debemos asegurarnos de que cada asociado individual pueda ver claramente cómo lo que hacen todos los días contribuye al logro del propósito de la empresa.

Cuarto, sea coherente. El propósito de una organización no debe cambiar. Las tácticas pueden. Es fundamental que los líderes sean coherentes en la forma en que discuten el propósito de la organización interna y externamente.

Quinto, reconocimiento. Necesitamos reconocer y recompensar a las personas que viven nuestro propósito todos los días. En Assurity, cada trimestre reconocemos a un asociado con nuestro premio “Living Our Values”. Otros prefieren un reconocimiento menos público.

Y finalmente, mida lo que pueda y aprenda de lo que mide. Todos sabemos que lo que se mide se hace. Pero, ¿cómo se mide el progreso en la realización del propósito de una empresa? Un lugar para comenzar es pensar qué datos y pruebas son fundamentales para comprender el impacto social, ambiental y financiero total de su organización. ¿Y qué métricas tienen en cuenta sus sistemas de gestión del rendimiento? Seventh Generation, un fabricante de productos de limpieza y cuidado personal, recientemente incorporó objetivos de sostenibilidad en el sistema de incentivos para toda su fuerza laboral, al servicio de su objetivo de ser una empresa de cero residuos para 2025.

En última instancia, un propósito compartido debería crear claridad corporativa sobre lo que es realmente importante.

¿Por qué los clientes deberían apoyar / comprar a empresas que invierten en sus comunidades, el planeta, etc.?

Henning: Las personas no compran lo que haces, compran por qué lo haces: tu propósito.

Un libro que tuvo una poderosa influencia en mis pensamientos sobre la importancia del propósito fue el libro de Simon Sinek «Start with Why». El Sr. Sinek inició un movimiento para ayudar a las personas a sentirse más inspiradas en el trabajo y, a su vez, inspirar a sus colegas y clientes. Desde entonces, millones se han sentido conmovidos por el poder de sus ideas, incluidos más de 28 millones que vieron su charla TED basada en «Start With Why», el tercer video TED más popular de todos los tiempos. El Sr. Sinek reconoció la realidad de que solo hay dos formas de influir en el comportamiento: puede manipularlo o puede inspirarlo haciendo hincapié en el por qué de la empresa o su propósito. El Sr. Sinek dijo que los líderes inspiradores comienzan con el por qué.

El ‘por qué’ de Assurity es ayudar a las personas en tiempos difíciles. Al ayudar a las comunidades en las que viven nuestros clientes, distribuidores y asociados, y al planeta que todos compartimos, estamos haciendo más bien para ayudarlos a ellos y a sus familias a prosperar. esto: todos compartimos el futuro que creamos.

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