Hace siete años, Jimmy Chen fundó una startup fintech Impulsar con una aplicación dirigida a los beneficiarios del Programa de Asistencia Nutricional Suplementaria (SNAP). Específicamente, les ayudó a verificar sus saldos desde su teléfono inteligente, así como a buscar ofertas en las tiendas, ver qué lugares aceptaban cupones de alimentos y buscar trabajo. La aplicación se llamó Fresh EBT, en honor a la tarjeta de transferencia electrónica de beneficios con la que las personas obtienen acceso a los beneficios.

Ahora, la compañía está cambiando el nombre de la aplicación a Proveedores, al tiempo que amplía su alcance con una nueva cuenta corriente y capacidad para tarjetas de débito. El objetivo: abordar la naturaleza fragmentada de la vida financiera de muchos usuarios de bajos ingresos y crear una ventanilla única para que los estadounidenses administren los beneficios del gobierno y otros ingresos, uno al lado del otro.

“Puede administrar no solo los beneficios de SNAP, sino también una gran cantidad de dinero”, dice Chen. «Para las familias con ingresos limitados, pasar el mes significa administrar todos sus recursos financieros, ya sean beneficios como SNAP, pagos en efectivo del gobierno o salarios devengados».

No en un vacío

Específicamente, las nuevas características incluyen una cuenta de débito Mastercard llamada Providers Card, además de oportunidades para ahorrar y ganar dinero.

La idea del cambio de nombre y las nuevas funciones surgieron de las conversaciones con los usuarios. “Nos dimos cuenta de que las personas no administran sus beneficios de SNAP en el vacío”, dice Chen. Es decir, hay muchos otros programas y otros recursos con los que los usuarios superan el mes, y eso crea desafíos en la administración de todas sus distintas fuentes de dinero. Con eso en mente, Chen decidió que lo que se necesitaba era una tarjeta de débito que pasaría por un banco asociado y se marcaría con el nombre de Propel.

Sin embargo, lo más importante sería la posibilidad de que las personas vean los beneficios del gobierno y los saldos de efectivo en la misma aplicación. “Si tiene bajos ingresos, su panorama financiero está muy fragmentado”, dice Chen. «Averiguar cuánto tiene para ir de compras significa mirar varios programas gubernamentales y cuánto tiene en su cuenta bancaria». Con la nueva capacidad, los usuarios pueden obtener beneficios del gobierno como el Crédito Tributario por Hijos o el Ingreso de Seguridad Suplementario depositado directamente en una cuenta junto con los ingresos de los empleadores o el trabajo en conciertos, y luego gastar el dinero donde se acepte Mastercard.

Además, los usuarios pueden bloquear la tarjeta dentro de la aplicación y solo desbloquearla cuando estén listos para realizar una compra, una función agregada para abordar las preguntas de seguridad de los usuarios.

Respuesta a una pandemia

El número de usuarios de la aplicación de Propel se disparó durante la pandemia, según Chen. Más de cinco millones de usuarios de SNAP recurren a la aplicación cada mes. Un factor, por supuesto, fue un aumento en la cantidad de personas que reciben beneficios de SNAP: 37 millones de personas recibieron cupones de alimentos en febrero de 2020 en comparación con los 42 millones actuales, según Chen. Además, los cambios en los programas de redes de seguridad han creado más incertidumbre sobre cuánto pueden esperar recibir los usuarios y cuándo. “Una cosa acerca de nuestra aplicación es que hace mucho para reducir las incertidumbres”, dice.

Propel también creó una página de beneficios que se actualiza constantemente con información sobre cosas como la moratoria de desalojo o asistencia para ayudar a pagar las facturas de servicios públicos. “Eso seguirá siendo importante incluso cuando muchos de estos programas se estén acabando”, dice. «Seguirá habiendo zonas de estos programas a los que nuestros usuarios necesitarán acceder».

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