A diferencia de muchas pequeñas empresas, Downtown Yarns, la tienda de hilos de Leti Ruiz en el East Village de Nueva York, logró sobrevivir intacta a la pandemia. Un aumento en el interés por la artesanía, incluido el tejido y el ganchillo, las especialidades de la tienda, atrajo a clientes nuevos y recurrentes en busca de comodidad y acción de distribución. Cuando la gente se quedaba atrapada en casa, los clientes realizaban pedidos por teléfono oa través de Instagram y un amigo de la tienda hacía entregas a los cinco condados. Al final, a la tienda le fue mejor económicamente en 2020, dijo Ruiz, que en 2019.

Ahora, sin embargo, la Sra. Ruiz se enfrenta a un nuevo panorama: el mundo desconocido de la artesanía pospandémica. “Es un poco más lento porque la gente regresa al trabajo o viaja”, dijo. «Así que siento que ahora es más como tiempos regulares».

Para muchos, la artesanía surgió durante la pandemia como una forma esencial de reducir la ansiedad y convertir los sentimientos de inquietud ambiental en algo relajante y productivo. Andrea Deal, copropietaria de Gotham Quilts en Midtown Manhattan, describió un frenesí al comienzo de la pandemia en el que las ventas normales de máquinas de coser de su tienda se triplicaron. El oleaje no se trata solo de mantener ocupadas las manos ociosas, dijo. Es un reflejo de cómo las personas estaban reconsiderando sus vidas durante el aislamiento.

“Vemos trabajadores con salarios bajos que no quieren volver a sus trabajos. Se dan cuenta de que ‘soy más importante que esto y quiero hacer algo más valioso’ ”, dijo Deal. «Ser capaz de crear algo usted mismo y ser creativo y producir algo útil, ya sea para usted o para otra persona, creo que hay una gran satisfacción en eso».

Sin embargo, a medida que el estrés y la incertidumbre sobre el futuro comienzan a disminuir, aunque sea un poco, debido en gran parte a la disponibilidad de vacunas y al levantamiento de las restricciones pandémicas, no está claro qué papel seguirá desempeñando la elaboración artesanal en las vidas de quienes lo adoptaron como una medida de alivio del estrés durante un año extraordinariamente difícil.

Rita Bobry, quien fue propietaria de Downtown Yarns durante 17 años antes de retirarse y pasarle la tienda a la Sra. Ruiz, recuerda bien un momento similar de artesanía postraumática en la ciudad. En 2001, cuando su tienda acababa de abrir, dio la bienvenida a los ansiosos neoyorquinos que estaban empezando a tejer como una forma de calmarse después de los ataques del 11 de septiembre. Ese día, el aire fuera de la tienda de lanas estaba lleno de polvo. pero la Sra. Bobry decidió que la tienda permanecería abierta. Encendiendo velas para poner en la ventana, abrió su puerta a los transeúntes.

“Creo que la gente se quedaba más en casa, querían estar en grupos, en comunidades; mucha gente también perdió sus trabajos ”, dijo Bobry. “Cuando no estás trabajando, tejas más. Cuando tienes un poco de miedo de salir, tejes más «.

La tienda de hilo se convirtió en una especie de lugar de reunión. “Las personas que se sentían perdidas simplemente entraron”, dijo Bobry.

Las tiendas de artesanías no pudieron servir como lugares de reunión físicos durante gran parte de la pandemia. Los artesanos novatos en busca de comodidad recurrieron a las opciones digitales que las diferentes tiendas ofrecían en línea. Purl Soho, una tienda de hilos que abrió poco después del 11 de septiembre, ha visto un aumento en el tráfico a su sitio web durante la pandemia, ya que los clientes buscaron el depósito en línea de tutoriales y patrones gratuitos de la tienda.

Pero la experiencia en línea no puede reproducir los placeres táctiles de la artesanía manual o de aprender en persona de otros artesanos. Purl Soho enfatiza las fibras naturales, los colores y las texturas en los materiales que venden, una perspectiva informada por la experiencia de la copropietaria de la tienda, Joelle Hoverson, en bellas artes. La artesanía es una forma de disfrutar de esos materiales y conectarse con un pasado compartido.

“En los últimos 20 años, la cantidad de artículos que se han escrito que dicen, ‘Esto no es el tejido de tu abuela’, busca esa frase en Google, encontrarás 100 artículos escritos con ese título”, dijo Hoverson. “Y todos en nuestra industria simplemente ponen los ojos en blanco y dicen: ‘Sí. Nosotros saber. No estamos haciendo lo que hicieron nuestras abuelas. Sin embargo, creo que parte de esto es: están haciendo lo que hacían nuestras abuelas, ¿sabes?

Jennifer Way, historiadora del arte y profesora de la Universidad del Norte de Texas, ha estudiado el uso de la artesanía en tiempos de crisis. Ella descubrió que las artesanías en sí mismas (los edredones, las bufandas, las almohadas de bordado) tienden a importar menos que el relajante proceso de fabricación que las crea. La artesanía tiene una “cualidad háptica”, explicó, que, al tocar y trabajar con materiales artesanales, se conecta con ideas de atención plena y bienestar.

«Craft parece, de alguna manera, con sus gestos repetitivos y proyectos a veces repetidos, ofrecer esa oportunidad para rehacer una conexión mente-cuerpo», dijo el profesor Way. «La práctica artesanal en sí misma ofrece la oportunidad de conectar la mente y el cuerpo para abordar la curación, el estrés y todo ese tipo de cosas».

Quilt Emporium en Los Ángeles ha organizado una clase de acolchado Zoom durante el año pasado con más de 60 participantes. Lisa Hanson, la propietaria de la tienda, dice que muchos de sus clientes pandémicos están interesados ​​en el acolchado en persona, aunque no todos, lo que ella cree que es una consecuencia natural del levantamiento de las restricciones. La artesanía, después de todo, es algo que la gente suele hacer en su tiempo libre, algo que muchos han hecho durante el año pasado. Esos días pueden haber terminado.

«No sé ustedes, pero mi vida se ha vuelto un poco más complicada desde que las cosas se han abierto más», dijo Hanson.

Una encuesta realizada por Premier Needle Arts, un holding que opera varias marcas de artesanía en el acolchado. space, descubrió que el número de quilters nuevos aumentó en un 12% en 2020 y que el 51% de los quilters existentes pasaban más tiempo acolchando que en años anteriores. La Sra. Hanson mantiene su fe en los conversos recientes. “Hasta ahora, mucha gente mantiene algo de dedicación por su nuevo oficio”, dijo.

Annie & Company Needlepoint and Knitting en el Upper East Side de Manhattan celebró recientemente sus primeras clases presenciales desde el comienzo de la pandemia. Para su clase del sábado por la tarde para principiantes, se llenaron cuatro de los ocho espacios.

“O te gusta o no”, dijo Annie Goodman, la propietaria de la tienda, “y aquellos que entran en ella pueden encontrarlo muy relajante y meditativo. Y creo que se están quedando con eso «.

Aquellos que asistieron a la clase del sábado representaron un grupo intergeneracional de nuevos artesanos que se sentaron acurrucados alrededor de una mesa circular mientras usaban máscaras, intercambiando recomendaciones de televisión mientras aprendían las puntadas continentales y de tejido de canasta.

Observé cómo el facilitador del grupo ayudaba a un asistente a corregir un error en una ordenada fila de hilo verde. Al observar la cercanía de la interacción, los dos cara a cara sobre la misma masa de hilo y lienzo, las manos casi tocándose, tratando de determinar qué salió mal, me parecía imposible que alguna vez pudieras aprender a trabajar en Cualquier otra manera.

La Sra. Ruiz de Downtown Yarns tiene fe en que los artesanos en línea aparecerán en persona, al igual que sus clientes habituales regresaron cuando reabrió su tienda por primera vez el año pasado. “Comenzó cuando la gente del vecindario se detenía en la puerta y yo les mostraba historias”, dijo. “Me sentí como, oh, guau, somos un pequeño pueblo. Somos una comunidad. Y todo está bien «.

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