En 2020, el gobernador Andrew M. Cuomo estaba en el apogeo de su carrera.

Mientras el presidente Donald J. Trump minimizaba la amenaza y el número de víctimas de la pandemia de coronavirus, el gobernador de Nueva York transmitió con calma los hechos sobre el Covid-19 y ofreció alguna que otra broma de papá. Sus reuniones informativas diarias se convirtieron en visiones de citas para personas de todo el país en un momento en que aumentaban el miedo, la ansiedad, el aislamiento y el dolor.

A medida que el gobernador se inclinaba hacia su nuevo papel como un complemento reconfortante para el presidente, su perfil público y sus índices de aprobación se dispararon. La gente profesaba enamoramientos, muchos de ellos, y la mercancía pro-Cuomo proliferaba. Había gorras de béisbol, cabezones, almohadas, velas, tarjetas de felicitación y tazas con su nombre y su rostro.

Luego llegó 2021, que trajo un informe de muertes en hogares de ancianos subestimadas y varias acusaciones de acoso sexual por parte de los ayudantes de Cuomo.

Finalmente, después de una investigación de juicio político y los llamados de líderes políticos de todo el país para que dimitieran tras un informe del fiscal general de Nueva York que concluía que Cuomo había acosado sexualmente a 11 mujeres, el gobernador dimitió el martes.

Ahora, las reliquias comerciales de la cima de su carrera comienzan a parecerse un poco a artefactos antiguos. Es decir, las camisetas, los suéteres de 400 dólares y otros artículos que la gente compró en 2020 para identificarse como «cuomosexuales».

El término, popularizado por el comediante de YouTube Randy Rainbow y adoptado por celebridades como Trevor Noah y Jimmy Fallon para expresar algo más que admiración por el gobernador, se convirtió en parte del léxico durante la primera ola de la pandemia, cuando la popularidad de Cuomo estaba en su punto máximo.

Lingua Franca, una marca de moda conocida por sus lemas activistas, vendía suéteres de cachemira con “Cuomosexual” y “Cuomo for President” bordados a mano. Betches, una empresa de medios orientada a las mujeres millennials, vendió una camiseta con la frase. La mayor parte de esa mercancía se ha eliminado de Internet y se ha conservado solo en publicaciones antiguas de redes sociales.

Pero en Etsy, Redbubble, Zazzle y Teepublic, donde la gente puede subir diseños originales para imprimirlos en tazas, bolsas y otros artículos, todavía hay mucho a la venta.

Varios vendedores retiraron sus diseños de Cuomo de sus tiendas después de ser contactados por The New York Times. Un vendedor de Redbubble dijo que el sitio había eliminado algunos de sus listados, citando una violación de las pautas. Aquellos que hablaron con The Times dijeron que simplemente estaban ganando dinero con un tema de tendencia.

James Melzer, un vendedor de Etsy de 43 años de Pensilvania, comenzó a vender calcomanías temáticas en abril pasado después de que lo despidieran de su trabajo en administración minorista. Uno de sus diseños presentaba el rostro del Sr. Cuomo, rodeado por la frase «Soy un Cuomosexual», de la que se había enterado en las redes sociales.

«Honestamente, no me gusta mucho la política», dijo Melzer, y señaló que no estaba al tanto de las acusaciones de acoso sexual contra Cuomo ni de los hallazgos del informe del fiscal general hasta que The Times lo contactó. Se sorprendió, dijo, después de haber enviado un pedido de tres pegatinas el día después de la publicación del informe.

Desde entonces ha eliminado los diseños de calcomanías de su tienda, dijo. “Tengo familiares que fueron agredidos sexualmente, amigos que lo fueron. Así que me lo tomo muy en serio ”, dijo. «No tengo ningún interés en promover o asociarme con ese tipo de comportamiento».

Otros diseñadores expresaron pesar. «Cuando creé y decidí vender estos artículos, estaba destinado a ser alegre y nunca pensé que lo acusarían de un comportamiento tan escandaloso», escribió Jennifer Powell, de 43 años, vendedora de Etsy de Flower Mound, Texas, en un correo electrónico. Ella notó que eliminó sus diseños de camisetas “Cuomosexual” la semana pasada; para enfatizar, adjuntó una foto de un amigo sosteniendo una llama a uno de ellos.

Kely Nascimento-DeLuca, de 54 años, documentalista de la ciudad de Nueva York, compró una camiseta “Cuomosexual” en Betches en abril. Aunque ella había estado en desacuerdo con la política de Cuomo en el pasado, creía que él había dado un paso al frente durante una época en la que muchos neoyorquinos se sentían perdidos.

“Realmente nos hizo pensar que íbamos a estar bien”, dijo la Sra. Nascimento-DeLuca. «A pesar de tener sentimientos encontrados sobre él y su familia, definitivamente era un ‘cuomosexual’ en ese momento».

«Yo no cambiaría eso», dijo. “No haría eso hoy, obviamente. Pero siento que representó un momento en el tiempo «.

Para algunos compradores, las acusaciones no han cambiado nada. Luisa, de 42 años, una neoyorquina que pidió ser identificada por su nombre de pila, dijo que cuando su hermana y su sobrina se contagiaron de Covid-19 el año pasado, los informes de Cuomo la ayudaron a calmarse. Le dieron un vaso «Cuomosexual» y compró tres tazas de Etsy en enero de este año que decían: «Shhh, estoy viendo a Cuomo».

Su estima por el gobernador sigue siendo alta incluso después de leer el informe del fiscal general, dijo.

«No cambia lo que hizo por mí en 2020», dijo. “Si la gente va a decir ‘acusarlo’, lea el informe y formule su propia conclusión. Creo que esto se manejó mal «.

A la luz de los escándalos del gobernador, y ahora de su renuncia, otros están reevaluando no solo la mercancía sino también su papel inadvertido en la ola de comentarios a favor de Cuomo. Rainbow dijo en un comunicado que su canción, «Andy», que incluía el término «Cuomosexual», simplemente «reflejaba el estado de ánimo» del país el año pasado y que «de ninguna manera es un respaldo al acoso sexual».

Rebecca Fishbein, quien escribió un ensayo irónico el año pasado para Jezabel sobre el repentino magnetismo del gobernador, luego recibió una llamada telefónica de él al respecto, dijo que tenía la intención de reflejar las formas en que la cuarentena había deformado los cerebros de las personas en lugar de un amor real por el gobernador. Desde entonces se arrepintió del ensayo, dijo, después de que varios lectores de otros estados le escribieran creyendo que admiraba sinceramente al Sr. Cuomo.

“La misma arrogancia que te lleva a encubrir supuestamente las muertes de los asilos de ancianos y a acosar abiertamente a los empleados es lo que te convencerá de montar un Cuomo Show diario y convertirte en una celebridad de la pandemia”, escribió Fishbein en un correo electrónico, “pero por esas primeras semanas de miedo, fue bueno tener esa dirección «.

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