Fundador y CEO de Real Chemistry, una empresa de innovación en salud global que hace del mundo un lugar más saludable para todos.

Mirando hacia atrás en la pandemia, desde donde comenzamos en esos desconcertantes días de marzo de 2020 hasta donde estamos ahora, el progreso es impresionante. En apenas un año, pasamos de lo que parecía una parálisis terrible a la diseminación generalizada de vacunas y el fin de la pandemia.

El nivel de determinación y coordinación burocrática y de la industria que nos trajo aquí es asombroso, especialmente para aquellos de nosotros que hemos participado en el descubrimiento y lanzamiento de fármacos a lo largo de nuestras carreras. Adoptar algo nuevo a menudo puede llevar una década, pero esta vez, se hizo en menos de un año.

La pregunta ahora es: ¿Cómo podemos aplicar lo que aprendimos a través de «Operation Warp Speed ​​” y sus sucesores en otras áreas con grandes necesidades de salud insatisfechas?

Lo que nos enseñó la pandemia sobre la salud y la innovación

El ritmo de la innovación se movía rápidamente antes de la pandemia, pero creo que Covid-19 lo llevó a un nivel superior. La pandemia se convirtió el momento de la secuenciación genómica, mientras los científicos de todo el mundo trabajaban para desentrañar el código del virus y tratar de superarlo. De manera más prominente, la pandemia arrojó un nuevo foco de atención sobre la tecnología de ARNm utilizada para desarrollar algunas de las vacunas. Imagínese lo que podría suceder si pudiéramos aplicar los avances científicos descubiertos como resultado de la pandemia para curar otras enfermedades. ¿Qué tipo de impacto podríamos tener si continuamos con el enfoque, la colaboración y la velocidad que tuvimos durante el año pasado?

Covid-19 también aceleró los esfuerzos de colaboración para incorporar datos y tecnología. Cada vez más, mejores datos y tecnología avanzada, como el aprendizaje automático y la inteligencia artificial, pueden ampliar la participación en ensayos clínicos y mejorar el diagnóstico. Además, los nuevos tratamientos pueden llegar al mercado de manera más rápida y eficiente que nunca. Aún más importante, la medicina puede ser aún más precisa y personalizada para que el tratamiento adecuado llegue al paciente adecuado en el momento adecuado.

Hemos duplicado la atención médica antes. Por ejemplo, el progreso contra el VIH acelerado a fines de la década de 1990, y ahora tenemos tratamientos que habrían parecido milagrosos en la década de 1980. Más recientemente, el brote de ébola de 2014, que mató más de 10,000 personas, impulsó un enfoque urgente en el desarrollo de un vacuna. Hace veinte años, el lanzamiento de Gleevec para combatir la leucemia guió el camino a los tratamientos de inmunoterapia dirigida hoy en día que están progresando contra otros cánceres.

Debido a los éxitos del año pasado, creo que asumiremos grandes desafíos. El cuidado de la salud es un tema candente en este momento, y predigo que veremos más capital invertido y más empresas interesadas. No todas las empresas tendrán éxito, por supuesto, pero el aumento de la competencia probablemente será bueno para los pacientes y el público en general.

La pandemia también trajo a casa el impacto de la mala salud en formas que nunca lo había hecho, y también empujó al público a tomar el control de su salud. La distribución de vacunas enseñó a algunas personas cómo aprovechar la tecnología para mantenerse saludables mientras programaban sus citas para vacunarse. Otros comenzaron a adoptar la telesalud para las visitas al médico e incluso para recibir asesoramiento sobre salud mental. La presión por soluciones rentables y basadas en el valor está impulsando la necesidad de enfoques completamente nuevos. De hecho, creo que el público debería exigir más avances en los desafíos clave de salud y esperar que los líderes empresariales y los gobiernos den un paso al frente.

Más personas se preocupan por la innovación y la ciencia que en toda mi carrera. Un pequeño ejemplo: en mi empresa de innovación en salud, tuvimos 7,000 solicitantes para 50 lugares en nuestro programa de pasantías, lo que resultó en nuestra clase de pasantes más diversa hasta la fecha. Las personas brillantes y motivadas que tienen muchas otras opciones ahora quieren ser parte de una historia de éxito en el cuidado de la salud y marcar la diferencia para los pacientes. Operation Warp Speed ​​nos mostró que el ingenio, la innovación y la determinación pueden ayudarnos a navegar una pandemia global.

Aplicar estas lecciones ahora y en el futuro

Creo que los líderes de todo tipo y las empresas pueden aprender algunas lecciones de lo que ha sucedido. Entre ellos:

• Concéntrese en sus objetivos. No puedes lograr todo, y si intentas ser demasiado para demasiadas personas, los logros reales estarán fuera de tu alcance. En el sector de la salud, por ejemplo, observé a las empresas que giraron para centrarse casi exclusivamente en las vacunas y tratamientos de Covid-19. cosechó enormes dividendos. Esto me muestra la importancia de priorizar constantemente y editar sin piedad sus objetivos para garantizar que usted y su empresa se mantengan enfocados en lo más importante.

• Integre, colabore y conecte los puntos. En biofarma, he descubierto que las empresas que establecen sólidas relaciones de trabajo con grupos de defensa de los pacientes, contribuyentes, instituciones académicas e incluso reguladores suelen ser las más exitosas. La asociación público-privada nunca ha sido más imperativa.

• Comenzar con el fin en mente. Si está iniciando una empresa en el espacio biofarmacéutico, piense en algunas preguntas críticas de la etapa final: ¿Cómo se pagará lo que ofrezco? ¿Cómo llegará a la gente? Las empresas biofarmacéuticas tienen que responder a estas bien antes de lanzarlas; de lo contrario, la investigación y el desarrollo es solo un experimento científico. Los que están más seguros de sus respuestas están un paso por delante de cada uno de sus competidores.

A medida que salimos de Covid-19, el desafío clave es que los líderes gubernamentales y empresariales aprovechen este nuevo interés público en la salud, la ciencia y la innovación con el objetivo de resolver problemas aún más difíciles. Durante el año pasado, hemos visto que somos más que capaces de afrontar el desafío. Si seguimos así, creo que el mundo será realmente un lugar más saludable para todos.


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