Ben Wright es fundador y director ejecutivo de Velocity Global, el mayor empleador mundial registrado en 185 países y los 50 Estados Unidos.

«Trabajo remoto.» Ya no estoy seguro de que ese sea el nombre correcto para eso. Hoy es solo trabajo. Si tienes suerte, es un trabajo que te encanta y que puedes hacer desde un lugar que amas o desde una habitación junto a las personas que amas.

Elegí que mi empresa fuera «remota primero». No soy el único. El año pasado nos obligó a muchos de nosotros a guiar a nuestras empresas hacia el futuro de formas que no hubiéramos esperado. Algunas empresas se adaptan al trabajo a distancia, pero creo que las empresas líderes lo adoptan. Para mí, era obvio porque el trabajo remoto es parte de nuestra oferta de servicios. Es lo que hacemos por otras empresas, por lo que debería ser lo que hacemos por nosotros mismos.

Pero los nuevos caminos traen consigo nuevos desafíos. Durante el año pasado, mi empresa amplió su plantilla global, abrió sus oficinas centrales en Europa y Asia Pacífico y luego adquirió una nueva empresa. Todo este crecimiento impulsó nuestra fuerza laboral en un 50%. En el momento de escribir este artículo, más de 100 nuevos empleados (un tercio de nuestra fuerza laboral) nunca han puesto un pie en nuestra oficina corporativa de Denver, ni en ninguna de las oficinas de nuestra empresa.

Dimos la bienvenida a esos colegas con los brazos abiertos virtuales, predicamos “primero a las personas” y lo practicamos, y nos comunicamos en exceso (si eso es posible). Y tú también puedes. Haga que su C-suite organice sesiones abiertas de preguntas y respuestas. Utilice los canales de Slack, que son divertidos e informativos. Los cuadros y gráficos adquieren aún más significado porque así es como puede visualizar el negocio en una pantalla compartida. También puede organizar un evento virtual. Por ejemplo, mi empresa organizó un programa de talentos en streaming solo para que pudiéramos convertir nuestras computadoras portátiles en una ventana para ver las pasiones de los demás y construir conexiones significativas de manera virtual.

Para el registro, aún puede tener espacio de oficina como lugar de aterrizaje para los empleados si lo necesitan. No muchos viajan diariamente en mi empresa, pero estoy feliz de poder darle la opción a la gente.

Ahora, la pregunta más importante que tenemos ante nosotros es la siguiente: ¿Cómo volvemos a estar juntos? En el caso de una empresa que trabaja en remoto, no estoy resolviendo el dilema de cómo «volver al trabajo». (Por cierto, no me gusta mucho esa frase. Todos hemos estado trabajando muy duro el año pasado). En cambio, estoy resolviendo cómo unir a los seres humanos nuevamente. Un tercio de mi fuerza laboral nunca ha conocido a sus colegas en persona, y la vacuna parece ser el punto de inflexión. Ha llegado el momento, pero no es tan sencillo.

Durante varios años, nuestra “Semana de la empresa” fue una reunión para unir a nuestro equipo global en nuestra sede en Denver. Pasamos una semana en sesiones de estrategia, revisando el estado del negocio y planificando el futuro cara a cara. Al final de la semana, hay una fiesta con música en vivo. Esta reunión de una semana produjo ideas que no solo fueron buenas para nuestros resultados, sino también críticas para nuestra cultura de celebrarnos unos a otros, los éxitos individuales y los triunfos colectivos. Al igual que mi empresa, es posible que su empresa se haya saltado sus reuniones anuales o mensuales en 2020 por razones obvias, pero quiero recuperar las nuestras de alguna forma en 2021, y tal vez mi experiencia pueda ayudarlo a recuperar las suyas y planificar en consecuencia.

Para organizar esa fiesta, mi primera llamada no fue a nuestro «director de diversión» este año, sino a mi abogado general. La Semana de la empresa debe ser, ante todo, segura, así que tenía que saber qué podía pedirle legalmente a mi familia de empleados. ¿Puedo pedirles que se vacunen, especialmente cuando hablamos de empleados en docenas de países?

La respuesta corta: sí. La respuesta más complicada: ¿debería ser un requisito? Quiero que todos los involucrados se sientan seguros y tengan la responsabilidad de brindar la protección adecuada a nuestro equipo y compañeros de viaje. La empresa comprará boletos de avión y habitaciones de hotel para cada uno de nuestros empleados alrededor del mundo que voluntariamente realicen el viaje. Trabajaremos con aquellos que puedan estar en mercados internacionales sin tanto acceso como el que tenemos en los EE. UU. Y ayudaremos con las visas según sea necesario. Sin embargo, la asistencia es 100% voluntaria.

Renunciaremos a reuniones patrocinadas por la empresa o sesiones de planificación por deferencia a nuestros colegas que eligen no viajar a Denver o no pueden acceder a la vacuna. Sospecho que algunos de nuestros colegas usarán esto como una oportunidad para trabajar juntos en persona, pero en estos días se puede trabajar desde cualquier lugar, ¡así que por qué no! También transmitiremos el evento a Bogotá, Bangalore, Bucarest y a cualquier otro lugar donde tengamos empleados.

La cultura es el resultado de esfuerzos acumulativos, un conjunto de interacciones humanas intencionadas a lo largo del tiempo. Si los últimos 18 meses prueban algo, es que la cultura no puede depender únicamente de las interacciones virtuales. Si bien mi empresa ofrece muchos beneficios diferentes para nuestros empleados, a medida que el mundo sigue cambiando y nuestra empresa crece, no quiero perder lo que tenía de especial nuestra tradición de reuniones en persona.

Al final, aunque es probable que muchos empleados nunca vuelvan a tener que acudir a una oficina, está claro que los líderes empresariales deben ofrecer oportunidades para que sus empleados se reúnan, bailen al mismo ritmo y reconozcan los logros colectivos. Cuando pueda, haga un esfuerzo adicional para compartir espacio con aquellos que quizás solo conozca de los monitores de computadora. Tome las conexiones virtuales y espolvoree un poco de participación en persona. Si bien el futuro del trabajo remoto está sobre nosotros, todos los líderes de la empresa deben encontrar el tiempo y los medios para reforzar las conexiones que nos hacen humanos, incluso si eso significa verificar primero con el departamento legal.


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