Ty Allen es el director ejecutivo de SocialClimb, una empresa que ofrece software de adquisición de pacientes automatizado y datos analíticos predictivos para el cuidado de la salud.

En los últimos años se ha vuelto cada vez más difícil que las prácticas médicas independientes sigan siendo independientes. La disminución de los reembolsos, los cambios regulatorios, los nuevos requisitos de tecnología, el aumento de las cargas administrativas y las cambiantes necesidades de marketing se han combinado para colocar las prácticas de médicos en una posición precaria. Los médicos están abandonando su necesidad de autonomía y decir «sí» al empleo en el hospital y consolidación respaldada por capital privado en cantidades cada vez mayores.

En los últimos años, los médicos han visto cómo sus ingresos se erosionan gradualmente a medida que las compañías de seguros y Medicare reducen la cantidad que están dispuestos a reembolsar. Cuando se trata de aseguradoras de salud privadas, las prácticas independientes tienen poca influencia en la negociación. Tienen aún menos con las aseguradoras gubernamentales. A fines del año pasado, los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid (CMS) publicaron la regla final de su programa de tarifas para médicos de 2021, que incluía una reducción del 10% en el factor de conversión utilizado para calcular el reembolso.

En 2020, Covid-19 golpeó duramente las prácticas independientes, creando aún más obstáculos para aquellos que esperan seguir siendo independientes. Una encuesta de julio de 2020 realizada por The Physicians Foundation encontró que 43% de prácticas independientes se había visto obligado a reducir el personal debido a la pandemia y el 8% había cerrado permanentemente sus puertas. Casi las tres cuartas partes de los médicos encuestados vieron una reducción en sus ingresos, y para más de la mitad de esos médicos, esa pérdida fue del 26% o más.

Además de la pérdida de ingresos debido a menos citas de pacientes durante la pandemia, los consultorios médicos independientes tuvieron dificultades para encontrar suficientes Equipo de Protección Personal (EPP) para mantenerse a salvo. También tuvieron que dominar rápidamente las visitas de telesalud para satisfacer las necesidades de sus pacientes y mantener un flujo de ingresos. Gracias a las medidas temporales implementadas por los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid (CMS), los profesionales de la salud recibieron una compensación completa por las visitas de telesalud durante la pandemia. Desafortunadamente, eso no fue suficiente por sí solo para compensar el déficit financiero.

Como la industria de más rápido crecimiento en los EE. UU., Según el Oficina de estadísticas laborales, el estado de la industria de la salud afecta tanto a los pacientes individuales como a toda la economía. Las prácticas médicas propiedad de los médicos deben sobrevivir para que la industria de la salud continúe prosperando y satisfaga las necesidades de los pacientes a los que atienden. Como CEO de una empresa dentro del espacio de la salud, he observado que permanecer independiente es posible si primero fortalecen los ingresos de los pacientes existentes y luego se enfocan en hacer crecer su negocio atrayendo nuevos pacientes. Los ingresos se pueden asegurar mediante la implementación de algunas medidas simples: unirse a grupos de compras para reducir costos, satisfacer las necesidades de programación de los pacientes de manera creativa, negociar mejores reembolsos y mantener bien capacitados a sus emisores de facturas médicas.

Combine fuerzas para obtener más poder adquisitivo.

Las prácticas pueden ahorrar 5% a 25% sobre el costo de los suministros al unirse a una organización de compras grupales (GPO) o un grupo de compras de médicos (PBG). La mayoría de los GPO no tienen tarifa y los consultorios médicos a menudo pueden unirse a varias organizaciones. Considere realizar comparaciones de precios cada año o dos para asegurarse de que está obteniendo el mejor rendimiento por su inversión. Los PBG generalmente ofrecen los mejores descuentos en vacunas. Si no se prefiere unirse a un GPO, se pueden establecer asociaciones con otras prácticas cercanas para comprar suministros al por mayor.

Amplíe el horario de oficina de forma creativa.

Los consultorios médicos independientes pueden ampliar su horario al incluir visitas virtuales antes de las 9 a. M. Y después de las 5 p. M. O cambiando de horario un día a la semana. Estos pequeños cambios pueden tener un gran impacto en los pacientes que luchan por incluir una visita al consultorio de 9 a 5 en su horario. Las visitas virtuales son flexibles, por lo que los proveedores también pueden elegir una visita virtual en lugar de no presentarse de último minuto o un horario abierto. A Estudio de la Facultad de Medicina de la Universidad de Maryland Recientemente se descubrió que casi la mitad de toda la atención médica en los EE. UU. ocurre en los servicios de urgencias, y gran parte de eso se debe a problemas no urgentes. Flexibilizar los horarios puede ayudar a mantener a algunos pacientes fuera del servicio de urgencias, lo que beneficia tanto a los pacientes como a los proveedores.

Negociar mejores tasas de reembolso de las compañías de seguros.

A medida que crece la práctica médica, también lo hace su valor para las compañías de seguros. Las prácticas médicas no deben cometer el error de operar bajo los términos de su contrato original. En su lugar, deben presentar un caso basado en datos para la atención de calidad que brindan, como un análisis FODA, que muestra cómo proporcionan valor al pagador y mejor salud para sus pacientes. Un análisis bien elaborado permite a la práctica médica negociar mejores tasas de reembolso con confianza.

Mantenga actualizados a los codificadores y facturadores médicos con oportunidades de formación frecuentes.

La evolución de las regulaciones de salud y las actualizaciones continuas en codificación médica y facturación puede ser difícil de seguir, pero el costo de oportunidad de no proporcionar formación es inmenso. Nuevo Códigos ICD, CPT y HCPCS solo en 2020 han sido suficientes para confundir incluso al profesional de codificación más experimentado. Los codificadores y emisores de facturas para prácticas independientes necesitan acceso a sesiones de capacitación frecuentes para reducir los errores de codificación iniciales. Las prácticas de los médicos también pueden considerar la posibilidad de implementar un sistema para rastrear las denegaciones y dar seguimiento a las cobranzas de los pacientes. Una de las mejores formas de aumentar los ingresos es recibir una compensación completa por el trabajo ya realizado.

Fortalecer los ingresos que ya están ingresando juega un papel esencial para salvar la práctica médica independiente, aprovechando al máximo los pacientes que los médicos ya ven y los reembolsos que se les adeuda.


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