La inteligencia artificial es una fuerza emergente en el mundo de los negocios que tiene el potencial de reemplazar a los humanos en ciertas industrias o empoderar a los humanos con mejores herramientas, dependiendo de cómo se utilice la tecnología. Sama, una empresa de validación y datos de capacitación con sede en San Francisco, cree que la inteligencia artificial puede mejorar la forma en que trabajamos y aboga por «humanos en el ciclo», un modelo de trabajo que requiere la participación humana incluso con tecnología avanzada.

Desde sus inicios, Sama ha tenido la misión de brindar oportunidades a personas en regiones desatendidas en todo el mundo. A través de su modelo de abastecimiento de impacto, Sama ha ayudado a más de 55.000 mil personas a salir de la pobreza. La compañía proporciona salarios dignos que son aproximadamente 4,3 veces más altos que los que normalmente se reciben en las regiones donde operan.

Si bien hay muchas empresas que lo hacen tan bien en el mundo, es más difícil verificar rigurosamente que la empresa realmente está teniendo un efecto positivo en las personas y comunidades a las que sirve. Para determinar la efectividad de su modelo de abastecimiento de impacto, Sama realizó un ensayo de control aleatorio (RCT) de tres años de su modelo en colaboración con el Instituto de Tecnología de Massachusetts (MIT) e Innovations for Poverty Action.

Para un ECA, es esencial tener un grupo de control bien identificado con el que comparar el «tratamiento», en este caso, recibir capacitación y trabajar para Sama. Para el estudio de Sama, las personas de bajos ingresos y entornos marginados en Nairobi, Kenia, se dividieron en tres grupos, el Grupo de Control no recibió capacitación ni empleo en Sama, el Grupo 1 solo recibió capacitación y el Grupo 2 recibió capacitación y trabajó en Sama. Los resultados estudiados incluyeron tasas de empleo, ingresos promedio y bienestar individual.

Después del estudio de tres años, los resultados mostraron claramente que las personas que recibieron capacitación y trabajo en Sama (Grupo 2) tenían tasas de desempleo más bajas y ganancias mensuales promedio más altas en comparación con el Grupo de control y el Grupo 1. Además, el impacto de la capacitación y El empleo en Sama era aún más significativo para las mujeres que para los hombres.

Recientemente hablé con la directora ejecutiva de Sama, Wendy González como parte de mi investigación sobre negocios impulsados ​​por un propósito y aprender más sobre el RCT y cómo Sama está utilizando su tecnología avanzada para mejorar el trabajo centrado en el ser humano y brindar oportunidades laborales a las comunidades marginadas. Sama también es una Corporación B, habiendo cumplido con rigurosos estándares sociales y ambientales, según lo verificado por la organización sin fines de lucro B Lab.

Christopher Marquis: ¿Puede describir el modelo de Sama y cómo está configurada la empresa para tener un impacto social y económico en sus empleados y las comunidades en las que opera?

Wendy González: Nuestra fallecida fundadora, Leila Janah, era una apasionada de la construcción de una empresa de tecnología basada en el impacto. Como resultado, Sama se ha guiado por la misión de brindar oportunidades sin precedentes a personas y comunidades en regiones desatendidas en todo el mundo desde sus inicios.

Hacia estos objetivos, Sama ha impactado positivamente a más de 55,000 personas al abrir las puertas a carreras a largo plazo en inteligencia artificial y capacitación en datos.

Lo hemos logrado empleando e invirtiendo en las carreras de profesionales de todo el mundo, incluidos países históricamente excluidos de la economía digital, como Uganda, Kenia y Costa Rica. A través de iniciativas como ‘SamaU’ (Universidad de Sama), hemos mantenido el compromiso de invertir en nuestros empleados a largo plazo, permitiéndoles adquirir habilidades bien remuneradas que les abrirán las puertas para mejorar tanto dentro como fuera de Sama.

Como empresa fundada y dirigida por mujeres, nos hemos centrado en crear oportunidades para las mujeres dentro de la industria de la tecnología. Hoy en día, más del 50% de todos los agentes de la empresa en África son mujeres que han podido mantenerse a sí mismas y a sus familias con las habilidades y el empleo que han recibido en Sama.

Además de asegurarnos de que nuestros empleados tengan habilidades clave que les permitan crecer profesionalmente, también proporcionamos salarios dignos que son en promedio 4,3 veces más altos que los salarios típicos que se ofrecen en estas áreas.

Marquis: Recientemente publicó los resultados de un estudio de 3 años de su modelo. ¿Puede describir por qué fue necesario un ECA para mostrar los resultados de su modelo y el diseño del ECA?

González: Sabíamos que estábamos impactando positivamente la vida de las personas a través de nuestra propia recopilación de datos, sin embargo, hace unos años, habíamos llegado a un punto en el que queríamos que se validara oficialmente. Con este objetivo, decidimos realizar un estudio de ensayo controlado aleatorio (ECA), ampliamente considerado el estándar de oro en la investigación. Nuestro objetivo era validar los resultados del modelo de negocio basado en el impacto de Sama para mejorar la vida de las personas a nivel mundial.

Para lograr esto, nos asociamos con el Instituto de Tecnología e Innovaciones para la Acción contra la Pobreza de Massachusetts para estudiar tres grupos de personas en Nairobi, Kenia. Un grupo fue un Grupo de Control que no recibió capacitación ni la oportunidad de empleo en Sama. El Grupo 1 solo recibió capacitación en Sama, pero no recibió una oportunidad de empleo, y el Grupo 2 recibió capacitación y, posteriormente, se le dio la oportunidad de trabajar para Sama. Luego, pasamos tres años encuestando a personas de estos grupos para evaluar con precisión factores como la situación laboral, los ingresos y la industria en la que trabajaron después de dejar Sama.

Marquis: ¿Cuáles son los resultados del estudio? ¿Podría proporcionar algunos casos prácticos de empleados y sus comunidades que los ilustren?

González: El hallazgo más importante de nuestro estudio RCT fue la validación de nuestro modelo de impacto. El estudio encontró que las personas que recibieron capacitación y la oportunidad de empleo en Sama informaron tasas de empleo e ingresos más altos que los otros dos grupos estudiados. Específicamente, encontramos que las personas que recibieron capacitación y tuvieron la oportunidad de trabajar en Sama (Grupo 2) informaron salarios que son un 40% más altos en comparación con el grupo de control y que las tasas de desempleo son un 10% más bajas.

El estudio también encontró que el modelo de impacto de Sama era aún más efectivo para las mujeres. Los datos muestran que las mujeres en el grupo 2 reportaron salarios promedio un 60% más altos que las mujeres en el grupo de control. Además, las mujeres del Grupo 2 mostraron un aumento del 270% en los ingresos mensuales después de unirse a Sama.

Quiero enfatizar que estos resultados son más que números en una página. Como resultado de nuestra misión, las personas en nuestras regiones operativas pueden mantenerse mejor a sí mismas y a sus familias mientras obtienen habilidades y oportunidades sin precedentes en estas comunidades.

Para demostrar el impacto de Sama en sus empleados a nivel individual, quiero compartir la historia de una persona que se ha beneficiado enormemente de unirse a nuestro equipo. Antes de unirse a Sama, Habiba tenía varios trabajos ocasionales para mantener a su familia de ocho personas, incluidos puestos de atención al cliente, trabajos de entrada de datos en un cibercafé y trabajo independiente. Se enteró de nuestra empresa y del programa de formación gratuito, ‘SamaU’, y decidió inscribirse. Durante dos semanas, Habiba aprendió habilidades fundamentales como cómo usar una computadora, cómo enviar correos electrónicos y las mejores prácticas para realizar entrevistas. Inmediatamente después de terminar el programa, Habiba se incorporó a tiempo completo y ahora es uno de los pioneros en GPL. Como resultado, Habiba ahora puede vivir más cómodamente y describió su experiencia con Sama diciendo: “Al final del mes, puedo enviar algo a mi mamá ya los niños para ayudar con las facturas. Mis lugares de trabajo anteriores tenían mucha presión, pero en Sama, es más relajado y cómodo hacer su trabajo «. Este es solo un ejemplo de cómo nuestra misión de impacto está ayudando a las personas a salir de la pobreza todos los días brindándoles la capacitación y las oportunidades que necesitan para tener éxito.

Marquis: ¿En qué se diferencia el modelo de impacto de Sama de otras empresas de capacitación en datos o de inteligencia artificial (por ejemplo, Mechanical Turk de Amazon) que se sabe que impulsan sus modelos comerciales a través de «trabajadores fantasma»?

González: Otras empresas de inteligencia artificial han aparecido recientemente en las noticias por el trato poco ético de los empleados y la explotación de los «trabajadores fantasma» en regiones desatendidas. Escuchar las historias de estas personas es extremadamente descorazonador. Hallazgos como estos demuestran cuán cruciales son los modelos de impacto como el de Sama para que los empleados y sus familias no se vean atrapados en ciclos de explotación.

Sama es diferente de otros en el espacio dado que nuestro modelo de impacto ha sido la base de nuestro negocio desde el inicio, y nuestro objetivo siempre ha sido empoderar a las personas y sus comunidades. Con la finalización de nuestro estudio RCT, no solo hemos demostrado nuestro compromiso con el impacto, sino que también hemos demostrado que nuestros programas de capacitación y empleo son realmente mejores resultados para las personas en todo el mundo. Ahora que el estudio está completo, nos enorgullece compartir los datos y el análisis para demostrar claramente las formas en que la misión de Sama está marcando una diferencia real en todo el mundo con nuestra cadena de suministro de IA ética comprobada.

La última vez que hablamos, Sama se acababa de convertir en una de las pocas empresas de inteligencia artificial en recibir una certificación de Corporación B. A diferencia de nuestros competidores, Sama ha asumido la responsabilidad de recibir validaciones de terceros como RCT y B Corp que responsabilizan a nuestra empresa de mantener el impacto y las prácticas éticas en el centro de nuestro modelo y valores comerciales. La industria de la IA tiene un problema y depende de empresas como Sama reconocer los problemas en cuestión y trabajar de manera proactiva para cambiarlos.

Marquis: Este estudio de ECA muestra que las mujeres se ven especialmente afectadas por el modelo de Sama. ¿Por qué es eso y por qué es fundamental para su misión?

González: ¡Sí! Como se compartió anteriormente, nuestro estudio RCT mostró que las mujeres que recibieron capacitación y la oportunidad de empleo en Sama experimentaron un aumento del 270% en los ingresos mensuales y exhibieron salarios promedio un 60% más altos que las mujeres en el grupo de control.

Alcanzar estos objetivos de empoderar a las mujeres ha sido increíblemente importante para nosotros. A menudo, las mujeres en nuestras regiones operativas están desproporcionadamente en desventaja en comparación con los hombres. Reconociendo este problema, Leila se propuso brindar a las mujeres y sus familias mejores oportunidades, trabajo significativo y salarios dignos.

Recibir los resultados de nuestro estudio RCT ha sido una experiencia increíble porque sé que Leila estaría orgullosa de saber que su misión de “dar trabajo” es empoderar a miles de mujeres en todo el mundo y los datos que respaldan esto son mejores de lo que podríamos haber imaginado.

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