Los minoristas de todo el país están respirando aliviados porque la moratoria de alquiler, que originalmente vencería hoy, se ha extendido hasta marzo de 2022.

La prohibición de los desalojos de inquilinos comerciales por falta de pago del alquiler se amplió después de una intensa presión de varios grupos de la industria. El British Retail Consortium (BRC) había advertido durante todo el año que la finalización de esta prohibición provocaría una «tsunami» de nuevos cierres de tiendas, con dos tercios de los minoristas listos para enfrentar acciones legales sin la extensión de la prohibición.

La Asociación Británica de Minoristas Independientes (BIRA) también se había reunido con el gobierno, incluido el ministro de Pequeñas Empresas, Paul Scully, para presionar por una extensión de la moratoria.

Con 1 de cada 7 tiendas Parados vacíos en la calle principal del Reino Unido, y muchos minoristas preocupados por el cambio a la venta en línea, las tiendas físicas permanecen en una posición frágil después de varios cierres prolongados durante la pandemia. A pesar de este bienvenido respiro, ¿será suficiente este salvavidas para apuntalar las finanzas de las tiendas físicas?

El cambio en línea

Covid-19 aceleró muchas tendencias, incluido el paso a las compras en línea, creando un auge del comercio electrónico de miles de millones de libras según un Informe junio 2021 por Ofcom. Muchos minoristas con presencia física trabajaron arduamente para hacer crecer su huella digital y permitirles capitalizar este auge; sin embargo, a pesar de este giro, muchos han encontrado la tensión de la reducción de la afluencia y las ventas demasiado difíciles de soportar.

Obligado a hacer malabares con los gastos fijos y la disminución de las ventas, el sector minorista del Reino Unido acumuló acumulativamente un estimado £ 2.9 mil millones de alquileres impagos, según un informe de BRC.

Con la reapertura del comercio minorista «no esencial» recién en abril de este año, para muchos, la amenaza de tener que cubrir esas deudas para fines de junio se sintió demasiado rápido, especialmente como niveles de pisadas permanecen muy por debajo de 2019.

Helen Dickinson, directora ejecutiva de BRC, dijo en un comunicado: “Muchos minoristas han sido golpeados por la pandemia, pero ahora se están recuperando y desempeñando su papel en la revitalización de la economía. Los alquileres impagos acumulados durante la pandemia, cuando la mayoría de las tiendas cerraron, son una bola y una cadena de £ 2.9 mil millones «.

La extensión ha sido una buena oportunidad para que estos minoristas trabajen con esta deuda durante un período más largo, sin embargo, la pregunta sigue siendo cuántos podrán recuperarse financieramente lo suficiente para liquidar sus rentas pendientes en 2022.

Las facturas deben pagarse

Cuando llegue marzo de 2022, se debe llegar a un acuerdo final entre los inquilinos comerciales y los propietarios. Esto requerirá que los inquilinos paguen, que los propietarios cancelen la deuda o que se establezca un plan de pago para recuperar la deuda durante un período más largo.

El secretario de Comunidades, Robert Jenrick, dijo en un comunicado: «Hemos brindado un apoyo sin precedentes a las empresas para ayudarlas a superar la pandemia. Sin embargo, a medida que continuamos eliminando las restricciones y comenzamos a volver a trabajar como de costumbre, los inquilinos y propietarios deberían prepararse para pagar el alquiler». o llegar a un acuerdo si aún no lo han hecho «.

Pero, ¿qué pasa con los minoristas que no están en condiciones de realizar ese reembolso? ¿Forzará esta «bola y cadena» más cierres, incluso en 2022? El presidente ejecutivo de BIRA, Andrew Goodacre, dijo en un comunicado: «Es obvio que los minoristas con deudas de alquiler incurridas durante los períodos de cierre necesitan más protección y más tiempo mientras buscan reconstruir sus negocios».

Con las presiones financieras que persisten, todavía hay un camino difícil por delante para los minoristas que buscan recuperarse financieramente. El énfasis debe estar en que los propietarios y los minoristas trabajen juntos para encontrar soluciones creativas que no solo salden las deudas pendientes de una manera que sea viable para todas las partes, sino que simplemente eviten retrasar el temido «tsunami» de cierres en 9 meses.

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