El director ejecutivo de Ad Tech, Tom Coburn, demuestra una vez más el adagio favorito de todo emprendedor: la suerte favorece a los preparados

Cuando me reúno con emprendedores, un tema común de discusión gira en torno a cuántos años de trabajo, desánimo y cambio de rumbo se convierten en un éxito “instantáneo”. Una idea lleva a otra. Diez fracasos conducen a un gran avance. La mala suerte del año pasado es el brillante golpe de este año. Llevar Jebbit, por ejemplo. La empresa ofrece un servicio que permite a las marcas crear experiencias interactivas, como cuestionarios y cuestionarios, que recopilan información que las personas proporcionan voluntariamente sobre sus intereses y preferencias. Esto se conoce como datos de origen, durante mucho tiempo el santo grial del marketing digital, y ahora se vuelve aún más valioso gracias a los recientes movimientos de Google y Apple en torno a la privacidad de los datos. Google anunció a principios de 2021 que ya no admitiría cookies de terceros, que rastrean el comportamiento del usuario en la web. Unos meses más tarde, Apple brindó a los usuarios nuevas y poderosas protecciones de privacidad que debilitan de manera similar la capacidad de los especialistas en marketing para saber qué hacen los consumidores en línea.

Para el cofundador de Jebbit, Tom Coburn, y sus socios, sin embargo, el viaje no comenzó con una idea que cambiara de paradigma, sino con un desafío: como estudiantes de primer año en Boston College, Coburn y sus compañeros de cuarto se fijaron la meta de ganar el concurso de planes de negocios de la Columbia Británica, que ofrecía una ventaja. Premio de $ 10,000, antes de graduarse. Resultó que ganaron la competencia al año siguiente, pero no sin antes analizar otras cuatro ideas, incluido un dispositivo médico, ropa deportiva y concepto de comercio electrónico. “Estábamos por todos lados”, recuerda Coburn. «Solo queríamos iniciar una empresa».

Bueno, ni siquiera eso, al principio. “Cuando llegué a Columbia Británica, era un especialista en biología decidido a ir a la escuela de medicina”, explica. «Mis compañeros de cuarto estaban en la escuela de negocios y estábamos tratando de encontrar algo que todos pudiéramos hacer juntos». Entonces, el grupo se reunió dos veces por semana en la biblioteca durante dos horas cada vez para intercambiar ideas y desarrollar ideas. En octubre de su segundo año, Coburn lanzó la idea de adjuntar preguntas a los anuncios de video en la web para que los usuarios registrados pudieran cobrar por responder. El grupo rechazó rotundamente la idea, pero la revivió cuando se acercó la fecha límite de marzo y no habían encontrado una mejor opción. “Lo lanzamos por capricho, sin esperar nada”, dice Coburn. Uno de los jueces del concurso, Peter Bell, un capitalista de riesgo, mostró interés y le pidió al trío que se uniera a un programa de verano dirigido por su fondo.

“Ese programa de verano cambió mi vida por completo”, recuerda Coburn. “Todavía estaba completamente decidido a ir a la escuela de medicina; esto era solo algo que estaba haciendo para divertirme. Pero ese verano me enganché por completo con la idea «. Finalmente, obtuvo una licencia de BC mientras dirigía la empresa desde su dormitorio, así como un aplazamiento de un año de la Facultad de Medicina de Tufts, que lo había aceptado después de su segundo año.

Pero Coburn nunca regresó a la escuela y Jebbit comenzó su evolución. Desde el principio, los asesores del grupo sugirieron reducir el concepto a un sitio web solo para estudiantes universitarios. Coburn ejecutó esta primera versión de Jebbit durante dos años y medio y recaudó $ 2 millones en capital inicial.

Un gran revés y un pivote lento

Desafortunadamente, el negocio no pudo crecer bajo la triple carga de vender la idea a clientes corporativos, desarrollar el software y reclutar usuarios. En 2013, decidieron descartar el sitio web y transformar su aplicación de creación de experiencia en un software como servicio (SaaS) que las marcas podrían usar ellas mismas en sus aplicaciones móviles. Lo que Coburn pensó que sería un pivote fácil tomó otros dos años y medio. “Fue realmente difícil sentir todo el dolor y ver los desafíos de los clientes y ver las cosas que eran difíciles para nuestro equipo”, recuerda.

Pero una vez que se completó la transformación, las marcas comenzaron a registrarse. Para 2018, la compañía estaba generando ingresos de más de $ 5 millones y había recaudado más de $ 10 millones en fondos, una cifra que se ha duplicado para 2021. A medida que la privacidad de los datos se convierte en una preocupación creciente en todo el mundo, Jebbit ha seguido beneficiándose. Este año ha sido el mejor con diferencia, dice Coburn, con un gran aumento en los clientes potenciales entrantes en el sitio web que conducen a nuevas ofertas. “Muchas personas con las que habíamos hablado hace uno o dos años que aún no habían dado prioridad a Jebbit ahora nos llaman y nos dicen: ‘Oye, según los anuncios de Google y Apple, acabamos de hacer que la captura de datos de primera persona sea nuestra principal prioridades para el año «.

Por supuesto, a medida que el mercado cambia, es probable que nuevos competidores entren en la refriega, pero Jebbit, con sus inicios en falso y sus pivotes, tiene la ventaja del tiempo y la experiencia. “Comenzamos a construir el núcleo de Builder en 2012 y, durante los primeros años, lo usamos nosotros mismos, creando experiencia en nuestro propio sitio”, explica Coburn. “Hicimos posible crear experiencias increíbles de forma rápida y sencilla, y ese es el valor que aportamos a nuestros clientes. Muchos de nuestros clientes nos han dicho que han probado a nuestros competidores, y Jebbit es mucho más poderoso y completo en términos de lo que les permite hacer. Nuestra diferenciación proviene del producto real y la construcción de la experiencia. Ese es el valor de nuestras tecnologías ”.

Ahora, el ex estudiante de pre-medicina no se arrepiente, a pesar del viaje salvaje, y ya está pagando con un programa de verano y un fondo de riesgo exclusivo para empresarios de Columbia Británica. “Le digo a nuestro equipo, ‘tenemos esta gran oportunidad. Tenemos a estos inversores detrás de nosotros; tenemos la capacidad de entrar todos los días y construir lo que queramos y girar en la dirección que queramos ‘.

«La escuela de medicina», concluye, «siempre estará ahí».

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