Gregory P. Crawford es presidente de Universidad de Miami de Ohio.

Al principio de mi carrera, mientras trabajaba como investigador en Silicon Valley, conseguí un trabajo nocturno como profesor de óptica y electrónica en una universidad local. Después de observar el entusiasmo de los estudiantes mientras compartía mi conocimiento de la tecnología de visualización del mundo real, me inspiré para considerar una carrera en el mundo académico, un cambio de carrera que finalmente me llevó a convertirme en presidente de la Universidad de Miami. Quizás el mismo tipo de inspiración que marcó una gran diferencia en mi propia vida me hace ansioso, en mi puesto actual, de traer más líderes de negocios e industrias al aula, ofreciéndoles una experiencia similar a la mía.

Creo que la sinergia de la teoría y la práctica en las universidades es aún más vital hoy. No hay lugar para las torres de marfil cuando se acelera el cambio y se enfrentan problemas globales que requieren soluciones. La cascada de innovación; las lecciones de una pandemia mundial; y el ascenso de los datos, la robótica y la inteligencia artificial destacan las oportunidades, mientras que las demandas del lugar de trabajo y las aspiraciones de los estudiantes exigen conexiones creativas entre los campos profesionales y las disciplinas académicas.

Esta convergencia puede tomar varias formas. Hoy en día, hay más colaboraciones de investigación entre la industria y la academia que nunca. También hay más oportunidades para los líderes de la industria en el aula. Estos profesionales de negocios pueden incorporarse como instructores a tiempo parcial con sus propias clases; maestros en equipo con expertos académicos en un entorno de lo mejor de ambos mundos; conferencistas invitados que pueden cambiar vidas al compartir sus historias inspiradoras sobre cómo su educación ha apuntalado su éxito; y mentores que involucran a estudiantes individuales o grupos. Cualquiera que sea la estructura, estas conexiones ofrecen importantes beneficios para los estudiantes, la universidad, la empresa y los líderes empresariales.

Para los estudiantes

La instrucción de un profesional viene con una serie de conocimientos que complementan y amplían la experiencia en el aula. Los expertos profesionales no solo saben cómo realizar su oficio, sino también lo que se siente al realizar ese trabajo todos los días. Las descripciones de libros de texto que parecen sencillas pueden, a su vez, adquirir dimensiones de complejidad, incertidumbre e inmediatez. Por ejemplo, una lección de ética empresarial de un profesional de los negocios en ejercicio podría incluir la historia de una elección moral especialmente tensa y ambigua. Una lección de bioingeniería de un ingeniero en ejercicio podría incluir su participación en la búsqueda de una vacuna Covid-19. Un autor o periodista puede compartir su inspiración para historias o artículos.

Estos encuentros no solo les cuentan a los estudiantes sobre el «mundo real», sino que también llevan ese mundo al aula. La comprensión de las complejas dimensiones de una carrera, incluidas sus demandas personales y de tiempo, podría motivar a los estudiantes a elegir ese camino, o darles una advertencia temprana de que una carrera atractiva en abstracto podría no avanzar en sus metas de vida o alinearse con sus pasiones. Pueden ver un modelo del tipo de persona que probablemente tenga éxito en ese campo. Es posible que el instructor haya entrado en un campo diferente de su especialización universitaria o haya tomado algunos cambios de carrera, como probablemente lo hará el estudiante durante su vida. La relación con tal líder podría presentar al estudiante una red que seguirá siendo fundamental.

Para la universidad

Las universidades suelen estar ansiosas por involucrar a socios en el comercio, la industria, el gobierno y las organizaciones sin fines de lucro. Estas conexiones a menudo implican colaboraciones de investigación, desarrollo de planes de estudios, acreditación de trabajadores, apoyo financiero y otros beneficios mutuos. Traer líderes de dichas organizaciones al campus para interacciones personales, regulares y significativas con estudiantes y profesores puede elevar la reputación y el alcance de la universidad. La participación de expertos de primer nivel en ciencia, ingeniería, negocios, artes y otros campos también podría revelar escenarios para la investigación de estudiantes y profesores. Además, cuando la empresa está considerando una asociación, el líder puede brindar información privilegiada sobre intangibles, como pasión, camaradería y dedicación, que no se puede traducir en una propuesta escrita o incluso en una visita al campus. El instructor de la industria se convierte en un aliado.

Para la compañía

La organización que comparte la experiencia de sus líderes con una universidad también se beneficia de posibles asociaciones. La empresa puede obtener información sobre lo que se les está enseñando a los futuros trabajadores, tanto los conjuntos de habilidades técnicas como los intangibles que aportarán al lugar de trabajo. Y donde falta preparación, pueden buscar la colaboración con la universidad que la proporcionará.

Por ejemplo, una industria local puede necesitar que su personal y profesionales aprendan más datos y análisis; pueden colaborar con los educadores para crear un curso de microcredenciales. Mientras tanto, los estudiantes locales más brillantes y mejor capacitados obtienen una impresión positiva de la empresa gracias a un representante dispuesto a compartir tiempo y talento de manera significativa. La compañía tendrá un seguimiento interno cuando esos estudiantes se conviertan en graduados solicitados.

Para los líderes

Los expertos que participan en la enseñanza y los programas universitarios también pueden obtener recompensas. He descubierto que los estudiantes de hoy son brillantes, creativos, reflexivos y deseosos de tener un impacto positivo en el mundo. Quieren saber cómo aplicar sus conocimientos para siempre, y muchos están ansiosos por aprender todo lo que puedan de alguien que ha logrado el éxito. También son muy creativos; una pregunta de uno de estos estudiantes podría desencadenar una investigación de productos y procesos innovadores para el propio trabajo del instructor en su industria. Los instructores podrían incluso, como yo, encontrar una carrera completamente nueva al traer su experiencia a la academia.

Para abordar los desafíos amplios y complejos de nuestro tiempo, las universidades y las industrias pueden unir sus fortalezas para colaborar en soluciones innovadoras. Más allá del enfoque en la investigación y el reclutamiento, existen muchas oportunidades en la misión docente. La teoría y la práctica, que ya no operan en silos separados, están convergiendo con un poder multiplicado. Si está en el negocio o la industria, considere llamar a su colegio, universidad o alma mater local para ver cómo puede hacer avanzar este movimiento vital. Es probable que encuentre socios ansiosos por unirse para elevar el bienestar de todos. Las empresas exitosas y las universidades exitosas harán de este progreso compartido una prioridad.


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