Dra. Anita Gupta es anestesiólogo, miembro de la junta, líder ejecutivo de C-Suite Healthcare.

La telesalud ha surgido como un modelo de prestación de atención viable y, en el proceso, ha ayudado a transformar el viaje digital del paciente y redefinido el aspecto del «toque digital».

Algunas de las deficiencias que existen dentro de la atención médica se han revelado como resultado de la pandemia Covid-19, lo que obligó a un cambio abrupto en la forma en que los modelos de prestación de atención médica satisfacen las necesidades de los pacientes, el personal y las comunidades. A medida que la pandemia continúa limitando la atención en persona, la adopción de la telesalud ha demostrado ser una solución válida a largo plazo que se utilizará mucho después de que se levanten las órdenes de salud pública.

Antes de la pandemia, la utilización de telesalud era relativamente bajo. Sin embargo, ha habido una creciente interés en opciones de atención médica convenientes para los pacientes, con algunas organizaciones de atención médica que buscan permanentemente Adopte esta forma de atención después de la pandemia.

Si bien el uso continuado de la telesalud conlleva algunos desafíos, como la falta de acceso a la tecnología entre los pacientes rurales y de nivel socioeconómico más bajo, la conectividad a plataformas de telemedicina y el cumplimiento normativo y el reembolso, estos son obstáculos que probablemente se pueden superar.

El uso generalizado continuo de la telesalud más allá de Covid-19 nos brinda la oportunidad de abordar estos desafíos de frente y podría conducir a un modelo de atención sostenible que funcione para todos.

Los beneficios de la telesalud

La pandemia no solo ha hecho que la telesalud sea extremadamente eficaz en preservar el equipo de protección personal (EPP) y limitar el contacto con los pacientes, pero aumenta el acceso a la atención cuando las visitas en persona no son factibles. Esto es especialmente beneficioso para las comunidades socioeconómicas más bajas y las áreas rurales donde los pacientes no tenían acceso a la atención médica antes de la pandemia.

De acuerdo a una encuesta de 1.400 adultos, el 46% informó haber utilizado la telesalud para recibir asesoramiento o tratamiento médico durante la pandemia cuando la atención médica no estaba fácilmente disponible. Pero existen algunos desafíos financieros y logísticos que también deben abordarse para que las soluciones de telesalud alcancen su máximo potencial.

Cruzando la brecha digital

La tecnología necesaria para que funcione la telesalud destaca la brecha digital como una barrera para la atención médica. A pesar de los avances tecnológicos, 19 millones de estadounidenses todavía falta de acceso a internet de banda ancha. Para abordar la brecha digital, los dispositivos de bajo costo deben estar disponibles o entregarse a los pacientes que califiquen de forma gratuita para que los pacientes puedan recibir más fácilmente la atención que necesitan. A los pacientes con acceso limitado a la tecnología y la conectividad se les debe ofrecer opciones alternativas sin video, como llamadas telefónicas, cuando la consulta por video no sea factible.

La atención hospitalaria por telemedicina es especialmente importante ya que los modelos de anestesiología han emergió en relación con la atención del dolor transicional. La Agencia Antidrogas modificado sus políticas en respuesta a la pandemia, que permiten la prescripción remota de sustancias controladas y ahora la asesoría en línea, el consentimiento informado e incluso la atención de seguimiento en relación con la medicación se puede completar de forma virtual.

Capacitar a los profesionales médicos para que utilicen la telemedicina con más frecuencia también puede ayudar a sostener el modelo. En estados de todo el país, las organizaciones de salud están utilizando Project ECHO (Extensión para resultados de atención médica comunitaria), una aplicación de videoconferencia que capacita e involucra a los proveedores de atención médica en el manejo y tratamiento de pacientes complejos con Covid-19. Comunicar los servicios de telesalud, telemedicina y asesoramiento de enfermería como una opción para los pacientes, incluso después de que termina la pandemia, debe ser una prioridad. Los modelos de práctica guiada como ECHO pueden ayudar a reducir las disparidades de salud en comunidades marginadas y remotas que carecen de acceso a la atención.

Hacer frente a los desafíos de accesibilidad

Entre los médicos, las preocupaciones sobre el cumplimiento de las rigurosas Ley de Portabilidad y Responsabilidad del Seguro Médico de 1996 (HIPAA) es uno de los desafíos de la telesalud. Sin embargo, el Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE. UU. (HHS) ha hecho excepciones para que los proveedores de atención médica cubiertos por HIPPA utilicen tecnologías de comunicación remota, incluidos FaceTime, Facebook Messenger o Google Hangouts, para servicios de telesalud, incluso si no cumplen con las reglas de HIPAA. Además, se han implementado exenciones durante la pandemia para que la atención sea fácilmente accesible para los pacientes, especialmente para las personas inscritas en Medicare, Medicaid y el Programa de seguro médico para niños (CHIP).

Acerca de 18,1% de la población estadounidense recibe Medicare y los beneficiarios tienen 65 años o más. Los pacientes de edad avanzada pueden tardar en adoptar nuevas tecnologías y pueden requerir capacitación para acceder y aceptar el modelo de telesalud. Organizaciones como la organización sin fines de lucro con sede en Florida, Telehealth for Seniors, Brindar a las personas mayores y comunidades de bajos ingresos dispositivos, instrucción y soporte técnico para facilitar la telesalud para los pacientes mayores. Este recurso para pacientes ha sido utilizado por organizaciones de atención médica en 26 estados y sirve como punto de partida para construir sobre la pospandémica.

El futuro de la telesalud

Para hacer que la telemedicina sea más sostenible y duradera en la era posterior a Covid, necesitamos menos regulaciones y mejores sistemas de pago. Tal como existe actualmente, los servicios de telesalud tienen una conectividad de reembolso deficiente con las plataformas de telemedicina. En el pasado, solo un número limitado de pacientes eran elegibles para la cobertura de telesalud, por lo que no había necesidad de que los hospitales y otras instalaciones de atención invirtieran en la tecnología necesaria para mejorar el proceso.

Para abordar las deficiencias que existen dentro de la atención médica, debemos hacer que la atención sea accesible para todos los pacientes. La telesalud es una opción conveniente que ha ayudado a permitir que las comunidades socioeconómicas más bajas y las áreas rurales reciban la atención médica que necesitan, protegió a los médicos y redujo el riesgo de transmisión de Covid-19.

Con un enfoque en el acceso y la mejora de la conectividad, los proveedores de atención médica pueden construir un modelo de atención médica sostenible que aumentará la eficiencia clínica y promoverá la atención médica centrada en el paciente en un mundo pospandémico.


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