En 2016, Weaver, entonces autora e inversora inmobiliaria con sede en Los Ángeles, viajó a Lynchburg, Tenn., Para investigar un posible libro sobre Nehest Green, un destilador experto cuyo nombre real era Nathan. El Sr. Green, mientras estaba esclavizado allí, había sido mentor de un joven Jack Daniel.

Las ambiciones de la Sra. Weaver crecieron rápidamente; persuadió a Brown-Forman para que reconociera formalmente al Sr. Green como el primer maestro destilador de la marca, y al año siguiente creó el whisky a nombre de Nehest.

Ella dijo que su búsqueda infructuosa de un maestro destilador negro la llevó a comprender completamente la abrumadora blancura del mundo de los espíritus estadounidenses. Margie AS Lehrman, directora ejecutiva de la American Craft Spirits Association, dijo que la falta de diversidad ha sido durante mucho tiempo un problema para la industria y que solo un puñado de destilerías estadounidenses son propiedad de negros o de negros.

“No es que la gente de color no tenga interés. Es que descubrimos que no tienen un camino de entrada a la industria, no hay conexiones donde otros puedan ”, dijo Lehrman. «Es una industria muy, muy difícil de ingresar, y si eres una mujer o una persona de color, es aún más difícil».

En el verano de 2020, el tío más cercano y Jack Daniel’s anunciaron una iniciativa conjunta de $ 5 millones destinada a atraer a más empresarios negros a la destilación, en parte al ofrecer recursos y tutoría a una compañía de bebidas alcohólicas de propiedad negra cada año. Tantos empresarios negros pidieron ayuda que el tío más cercano comenzó su propio proyecto paralelo, el programa Black Business Booster, para ayudar a 16 empresas a la vez.

La Sra. Weaver dijo que rápidamente se dio cuenta de que ninguna cantidad de apoyo con la marca, la estrategia y la publicidad haría una diferencia si estos empresarios continuaban excluidos del capital. “La recaudación de fondos tiene que ver con las relaciones”, dijo. «Si no tiene esas relaciones, solo una pequeña fracción de las personas que buscan inversionistas verán financiamiento».

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