El año pasado mostró por qué se necesita una política pública sólida para apoyar a Main Street. Desde el New Deal hasta el Programa de Protección de Cheques de Pago, las leyes y los programas han ayudado a las pequeñas empresas a superar las crisis y la legislación intermedia ha estimulado el espíritu empresarial. Incluso más que nunca, el año pasado demostró por qué se necesita una política pública sólida para apoyar a Main Street.

Nuestra economia es comenzando a reabrir gracias en parte a las vacunas Covid-19, pero también es posible que las pequeñas empresas tarden más en recuperarse que las más grandes. Algunos, especialmente aquellos que principalmente tienen clientes en el extranjero, pueden incluso necesitar soporte adicional. La legislación para apoyar y reconstruir Main Street en los próximos meses será fundamental.

Como presidente de la Asociación Nacional de Pequeñas Empresas (NSBA), Todd McCracken dirige todas las actividades de la asociación orientada a la defensa de las pequeñas empresas más antigua del país. Se convirtió en presidente de NSBA en 1997, habiendo estado en la asociación desde 1988.

Recientemente me conecté con Todd para hablar sobre los esfuerzos de la NSBA y el impacto de Covid-19 en las pequeñas empresas. Agradezco que se haya tomado el tiempo de hablar conmigo y a continuación se muestra un resumen de nuestra conversación.

Rhett Buttle: Como la primera organización de defensa de pequeñas empresas del país, ¿qué tipo de políticas ha defendido con éxito la NSBA que han levantado las calles principales de todo el país?

Todd McCracken: La Asociación Nacional de Pequeñas Empresas surgió como la primera y principal defensora de la comunidad de pequeñas empresas en tiempos de crisis. El país aún estaba en las garras de la Gran Depresión cuando se fundó en 1937, pero las pequeñas empresas también estaban luchando para lidiar con las políticas y regulaciones de un gobierno federal cada vez más involucrado. Esos desafíos gemelos — promover el crecimiento económico y asegurar que las políticas gubernamentales sean de apoyo y no dominante — siguen siendo el núcleo de nuestro trabajo. Estamos orgullosos de haber ayudado a crear barreras sistémicas dentro del gobierno que garantizan que la voz de las pequeñas empresas se escuche dentro del gobierno. Ayudamos a crear la Oficina de Defensa de la Administración de Pequeñas Empresas (SBA) y estuvimos a la vanguardia en la defensa de la Ley de Flexibilidad Regulatoria, que creó mecanismos para que las preocupaciones de las pequeñas empresas fueran consideradas de manera única. Hemos sido la voz de las pequeñas empresas en todos los debates nacionales que afectan a las pequeñas empresas: aumentando el acceso a préstamos y créditos, reduciendo los costos del seguro médico, reduciendo la complejidad del sistema fiscal federal y mejorando el acceso a empleados de alta calidad.

Rhett Buttle: ¿Cómo ha impactado el Covid-19 a las pequeñas empresas estadounidenses y qué tipos de políticas se necesitan para que Main Street resurja más fuerte?

Todd McCracken: El impacto de la pandemia ha sido tanto generalizado como muy específico, según el tipo de empresa y la ubicación. Ha sido increíblemente triste ver a demasiadas pequeñas empresas obligadas a cerrar innecesariamente. De hecho, solo un tercio de las pequeñas empresas han declarado que tienen mucha confianza en que se recuperarán por completo de la pandemia y la recesión económica. Pero también me ha enorgullecido mucho ver la resistencia, el ingenio y la innovación de la comunidad de pequeñas empresas en plena exhibición, y soy optimista de que esas características pueden ayudarnos a crear una economía aún más fuerte para todos nosotros.

Hay algunas formas clave en las que el gobierno puede ayudar. En primer lugar, este período ha señalado la importancia de mejorar nuestra infraestructura de banda ancha para permitir que las pequeñas empresas y sus empleados se conecten desde cualquier lugar y, por lo tanto, sean competitivos a nivel local y mundial. También tenemos que mejorar las habilidades y la accesibilidad de una fuerza laboral calificada; a medida que las pequeñas empresas comienzan a emerger de la pandemia, una de las frustraciones más comunes que escucho es la falta de trabajadores calificados. Finalmente, el acceso al crédito es más importante que nunca; El efectivo disponible es la clave para que las pequeñas empresas puedan aprovechar las oportunidades de crecimiento que se les presentan.

Rhett Buttle: ¿Puede describir los factores que sopesa la NSBA para determinar si una política propuesta tendrá un impacto positivo en las pequeñas empresas o no?

Todd McCracken: En NSBA, empleamos un «filtro de problemas» que nos ayuda a guiarnos para determinar cómo debemos implementar nuestros escasos recursos. Después de todo, las políticas que afectan al menos a algunas pequeñas empresas casi no tienen fin, y el impacto de las políticas en nuestros miembros puede variar en gran medida. Al ser una organización muy impulsada por los miembros, con miembros que son muy diversos en la industria, la geografía y la ideología política, nuestro filtro de problemas es fundamental para garantizar que aprovechemos al máximo nuestros recursos al tiempo que garantizamos que las propuestas de cada miembro reciban la misma consideración. Cualquier política que defienda nuestra organización debe: tener un impacto amplio en la comunidad de pequeñas empresas y debe ser algo en lo que podamos impactar de manera efectiva.

Nuestras posiciones y prioridades están completamente en manos de nuestros miembros de pequeñas empresas que están profundamente conectados a su propia red de pequeñas empresas en sus ciudades, estados y regiones. Están en el centro de lo que está sucediendo con las pequeñas empresas reales en todo el país y cuáles son las necesidades y oportunidades reales.

Además de eso, complementamos con encuestas e investigaciones continuas para que tengamos la confianza de estar siempre en contacto con las tendencias y desarrollos en Small Business America.

Rhett Buttle: ¿NSBA fue miembro fundador de Small Business Roundtable? ¿Por qué se unió a SBR y cómo trabaja la NSBA con coaliciones como esta para promover sus objetivos?

Todd McCracken: Gran parte de la fuerza de la comunidad de pequeñas empresas proviene de su increíble diversidad; tenemos todo tipo de negocios dirigidos por todo tipo de personas en cada rincón de este país con innumerables y diferentes prioridades. Sería el colmo de la arrogancia pensar que una sola organización podría representar plenamente todas las necesidades y preocupaciones de este rico tapiz. La amplia variedad de organizaciones dentro de SBR significa que podemos llegar aún más profundamente a la comunidad de pequeñas empresas; cada una puede especializarse mientras también nos unimos para hablar con una voz más fuerte sobre esos temas de importancia para una amplia base de pequeñas empresas.

Rhett Buttle: ¿Qué recursos están disponibles para los propietarios de pequeñas empresas que deseen participar más activamente en la promoción pública?

Todd McCracken: La información es clave. En NSBA, somos una fuente constante de información privilegiada sobre los últimos desarrollos relacionados con los problemas que afectan a las pequeñas empresas. Nuestros miembros reciben actualizaciones al menos semanalmente sobre todo lo relacionado con las pequeñas empresas, pero también orientación sobre cómo y cuándo usar esa información para interactuar con los legisladores. También proporcionamos a nuestros miembros una amplia gama de resúmenes de políticas y antecedentes para su propio uso, pero también para compartir con sus contactos. Finalmente, ayudamos con la mensajería y proporcionamos los puntos clave de conversación que se necesitan sobre los problemas actuales. La NSBA ha identificado a líderes clave de pequeñas empresas en todo el país y los ha invitado a ser parte de nuestro Consejo de Liderazgo de Pequeñas Empresas, un tipo de grupo de base que se reúne con sus funcionarios electos y se conecta regularmente con miembros de los medios de comunicación para ayudar a informar la historia de la pequeña empresa.

Rhett Buttle: ¿Puede describir cómo una democracia estable y una calle principal vibrante van de la mano?

Todd McCracken: Tratar con el gobierno y nuestros funcionarios electos a menudo puede resultar muy frustrante para los propietarios de pequeñas empresas. Traducir la realidad de la gestión de una empresa a funcionarios que nunca han tenido esa experiencia puede resultar difícil y, a veces, desalentador. Además, un gobierno que se mueve a paso de tortuga puede resultar enloquecedor para un emprendedor acelerado. El descontento entre los propietarios de pequeñas empresas con la política en los EE. UU. Es inaceptablemente alto: el 86 por ciento de los propietarios de pequeñas empresas dice que la política se ha vuelto más partidista en los últimos 10 años.

Pero esos hechos siempre me recuerdan la famosa cita de Winston Churchill de que “la democracia es la peor forma de gobierno excepto por todas esas otras formas. . . «

Las pequeñas empresas de Main Street nunca tendrían una influencia significativa en el gobierno fuera de una democracia, como podemos ver repetidamente a lo largo de la historia. Además, es probable que las pequeñas empresas se vean afectadas primero y más profundamente por cualquier tipo de inestabilidad política. La inestabilidad genera preocupaciones económicas que llevan a los prestamistas e inversores a retirarse (primero de las pequeñas empresas) y a los consumidores a reducir el gasto. Estoy completamente convencido de que la larga historia de democracia estable en los Estados Unidos ha sido un ingrediente clave para crear y sostener la economía de pequeñas empresas más grande e innovadora del mundo. Cualquier cosa que ponga en peligro esa tradición pone en peligro a las pequeñas empresas.

En nuestras frustraciones, es fácil perder de vista el hecho de que PODEMOS impactar a nuestro gobierno y que la mayoría de nuestros funcionarios SÍ quieren ayudar a las pequeñas empresas. Es solo a través de instituciones democráticas fuertes y estables que esas dos verdades a veces pueden unirse.

Rhett Buttle: ¿Qué tipos de recursos ofrece la NSBA a las pequeñas empresas para ayudarlas a establecer una presencia digital o en línea?

Todd McCracken: Si bien la misión principal de NSBA es representar a las pequeñas empresas en los procesos regulatorios y de formulación de políticas, hemos cultivado una serie de asociaciones para ayudar a las pequeñas empresas a navegar por hacer negocios en línea. Nuestra asociación de larga data con Dell ha generado descuentos exclusivos solo para miembros para varios productos y servicios por los que Dell es conocido, así como una serie de seminarios web sobre temas clave. También tenemos una asociación continua con Cisco para brindar capacitaciones y seminarios web de alto nivel sobre trabajo remoto, ciberseguridad y más, y proporcionamos recursos a través de nuestra asociación con RingCentral, que alberga todos nuestros seminarios web, videoconferencias y servicios de reuniones. Nos asociaremos con Facebook para crear herramientas educativas para que los miembros perfeccionen su marketing en redes sociales y hemos trabajado con otras empresas de soluciones como GoSite para plataformas de pago en línea y soluciones comerciales.

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