De acuerdo con la Banco Mundial, la producción de ropa representa alrededor del 10 por ciento de las emisiones globales de carbono, más que la producción combinada de las industrias de la aviación y el transporte marítimo. Además de eso, los fabricantes de moda consumen grandes cantidades de agua en el proceso de producción (alrededor de 900 mil millones de metros cúbicos cada año, para ser precisos) y producen el 20 por ciento de las aguas residuales del mundo. En el otro extremo de la cadena, los vertederos del planeta se llenan continuamente de prendas de vestir desechadas a medida que los consumidores compran artículos nuevos y tiran los viejos.

Todo lo cual presenta un enigma para esos mismos consumidores. En un momento en el que se nos anima a todos a comprar coches eléctricos, instalar bombas de calor o paneles solares en nuestros hogares, comer menos carne y abandonar nuestra adicción al plástico de un solo uso para evitar una catástrofe medioambiental, nos enfrentamos a la perspectiva de forjar una nueva relación con la ropa que usamos.

Lo cual es complicado. Sí, puedes comprar con menos frecuencia y con más cuidado, pero las presiones para lucir bien, profesional y socialmente, son inmensas. Nos expresamos a través de nuestra ropa y simplemente reducir el consumo pone freno a esa autoexpresión. Comprar un automóvil eléctrico es bastante emocionante, instalar paneles solares se siente muy moderno, usar las mismas pocas prendas durante meses o años no es una perspectiva tan atractiva, incluso si cambia las piezas baratas y desechables por piezas más caras y duraderas.

Pero vivimos en la era de la economía circular y el problema de la moda ha abierto la puerta a nuevos emprendedores. La británica DePop, vendida recientemente a Etsy por 1.600 millones de dólares, demostró que la ropa de segunda mano se puede vender con éxito a la generación Z a través de una plataforma de igual a igual.

Aprovecha al máximo lo que tienes

Sin embargo, la ropa de segunda mano no es el único juego en la ciudad. En su libro Shop Your Wardrobe, escritora y emprendedora Jill Chivers animó a sus lectores a aprovechar al máximo la ropa que ya poseen. Es una idea que ha sido elegida, entre otros, por la emprendedora Bianca Rangecroft.

Recordando su carrera anterior en banca de inversión, Rangecroft se describe a sí misma como una típica joven analista. «Tenía los zapatos y me encantaba la moda».

Y fue en ese momento que observó un problema, y ​​uno que era común tanto para ella como para sus colegas. Se estaba comprando mucha ropa, pero mucha se tiraba o no se usaba. La gente no estaba necesariamente aprovechando al máximo sus guardarropas. Algunas mujeres muy bien pagadas se quejaban de que no tenían nada que ponerse para las reuniones y presentaciones con los clientes.

Un problema del siglo XXI, sin duda, pero también una oportunidad de mercado. Entonces a Rangecroft se le ocurrió la idea de Whering – una herramienta de uso de vestuario en forma de un estilista personal en línea diseñada para ayudar a las mujeres a armar atuendos con la ropa que ya tenían.

Después de realizar grupos focales, Rangecroft se dedicó a desarrollar la tecnología internamente. También buscó patrocinadores de VC, pero eso resultó difícil. “Había mucho interés por parte de los capitalistas de riesgo, pero estaban muy concentrados en sus carteras y había mucho polvo seco. Quedó claro que se necesitarían más para convencerlos «.

También hubo una especie de división de género. Los capitalistas de riesgo, en su mayoría hombres, no necesariamente vieron un problema lo suficientemente grande como para justificar respaldar una solución. «Decían cosas como que iré a charlar con mi esposa». Así que Rangecroft tomó la decisión de retrasar la recaudación de fondos, sintiendo que la valoración no sería la correcta.

Hablando de demografía

Eso fue 2020 en medio de la pandemia. Avance rápido hasta 2021 y Whering ahora está fuera de la versión beta y opera una variedad de servicios. Además de permitir a los clientes digitalizar sus guardarropas y organizar artículos individuales en «colecciones», el sitio también permite a las personas vender ropa que no quieren.

Pero, ¿quién usa el sitio y por qué? Bueno, la evidencia hasta la fecha sugiere que la base de usuarios no es del todo la que se esperaba. “Pensamos que el punto ideal serían las mujeres de 30 a 45 años con altos ingresos disponibles”, dice Rangecroft. «En realidad, el 65 por ciento de nuestra audiencia es de la Generación Z».

Quizás eso no debería ser una sorpresa. La economía circular, en lo que respecta a la moda, ha existido durante más tiempo de lo que pensamos, sobre todo en la forma de tiendas vintage y sus primos tiendas benéficas un poco menos de moda. Estos han sido tradicionalmente destinos para los relativamente jóvenes, personas que también pueden querer aprovechar al máximo sus activos de vestuario existentes.

Sin embargo, Rangecroft cree que la gama de opciones permite a Whering atraer a mujeres de todo el espectro demográfico. A algunos les gusta la conveniencia de digitalizar su ropa y combinarla en atuendos. Otros disfrutan del elemento de recomendación. Otros pueden aprovechar las opciones de venta o reparación.

Aquí hay una pregunta. ¿Whering es simplemente un servicio para aquellos que necesitan algunos consejos de estilo basados ​​en sus propias compras anteriores o tiene el potencial de desempeñar un papel en la creación de un ecosistema de moda menos derrochador?

Bueno, probablemente un poco de ambos. La empresa pone la sostenibilidad y la circularidad en el centro de su oferta y cualquier cosa que nos ayude a todos a comprar menos y reutilizar más claramente tiene algún tipo de impacto positivo en el medio ambiente. La aplicación se ha descargado 30.000 veces y, en promedio, los usuarios cargan 35 prendas. Entonces es un buen comienzo, pero claramente no es algo que vaya a salvar al planeta.

Sin embargo, hay un punto más importante. Para que los seres humanos cambien sus hábitos de consumo, necesitamos empresas y modelos económicos que nos ayuden a lograrlo. Individualmente, el impacto es limitado. En conjunto, el impacto general de las empresas respetuosas con el medio ambiente podría ser mucho mayor.

Y este es un sector que atrae emprendedores. La tienda tu categoría de vestuario incluye Libro de estilo y Guarda tu guardarropa. Vinted y lo antes mencionado Depop abordar el mercado de segunda mano y el alquiler está cubierto por Alquile la pasarela. mientras tanto Bien en ti permite a los usuarios comprobar la sostenibilidad de las posibles compras.

Entonces, al menos hay una oportunidad comercial. El impacto ambiental depende de cuánta tracción pueda ganar la economía circular.

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