Nathalie Cadet-James fundó Luxe Fete, un estudio de diseño y planificación de eventos, en 2009. Como muchos otros en la industria, la pandemia la obligó a cambiar su enfoque de las bodas de lujo exageradas a la producción de cajas de celebración que se pueden enviar para reuniones íntimas.

“Cuando llegó la pandemia, cesaron las bodas”, dijo la Sra. Cadet-James, de 44 años, que vive en Miami con su esposo, Brian James, de 47 años, un abogado, y sus dos hijas, Johanna, de 13 años, y Lucca, de 11. “ Bajo llave no pude planear una boda de 300 personas «.

Ingrese Luxe Fete Social, que se lanzó en marzo, aunque en realidad se concibió dos años antes que Covid. «Covid creó una oportunidad para hacerlo más relevante», dijo.

El nuevo negocio ofrece seis configuraciones de mesa reutilizables diferentes, inspiradas en los viajes de la Sra. Cadet-James durante la planificación de bodas en el destino. «Estas cenas en una caja de tablescape son una extensión de mi marca», dijo. “Quería mostrarles a las parejas que pueden organizar bodas pequeñas, accesibles y sin esfuerzo dándoles el poder de hacerlo con arreglos al estilo de una revista”.

En estos días, la rutina típica de la Sra. Cadet-James se dedica a trabajar desde casa en lugar de en la oficina que una vez compartió con sus cinco empleados. Sus días incluyen compartir tableros de inspiración con sus proveedores y compañeros de trabajo, dijo, “por lo que mi personal está en la misma página, mirando mis pedidos de cenas en una caja, hablando con mi almacén y asegurándose de que los pedidos se llenen.

“Luego un niño tiene fútbol y otro tiene clases de baile, a las que yo los llevo. Cuando llego a casa, veo lo que debe suceder para avanzar al día siguiente «.

Cuando me casé, terminé haciendo mi propia boda. Soy tan particular en cómo quiero que algo se sienta, no se vea. Eso es muy diferente. Los planificadores con los que me reuní no entendieron la diferencia. Uno está armando una producción, pero le falta alma; el otro siente una experiencia. Me di cuenta de que disfrutaba de los detalles y de ver cómo se desarrollaba mi visión. En ese entonces yo era abogado. Cuando me quedé embarazada, me di cuenta de que tendría que volver a trabajar, lo que no encajaría en la vida que me estaba diseñando. Puse un sitio web usando fotos que tomé de las dos bodas que había planeado para amigos, y la que había hecho para mí. Dos meses después tuve mi primer cliente.

Hacer que la gente se conecte y celebre el momento. Todos somos parte de la historia de la pareja. Estás uniendo dos tribus mientras todos se convierten en una familia. Estoy creando eventos para unir a todos. El truco es hacerlo creando experiencias increíbles. Es importante construir lazos antes y después. En Port Antonio, Jamaica, hicimos arreglos para que 120 invitados viajaran de dos en dos en una balsa de bambú río abajo. Era un lugar muy místico, y los invitados están experimentando algo tan mágico y eso crea conexión. En Italia, alquilamos un castillo y contratamos a una nonna, una abuela italiana, que enseñó a los invitados a hacer pasta y salsa. La gente se reunió con comida y vino mientras se creaba un ambiente increíble.

Quiero que mis clientes estén presentes y relajados. Intento deliberadamente no moverme demasiado rápido frente a ellos y asegurarme de que se sientan tranquilos. Siempre llevo un obsequio para la novia, algo que no recuerda haber compartido conmigo, como que le gustan los macarons de pétalos de rosa o un tipo específico de donut. Es para recordarle que esto es una celebración. También les hago una lista de reproducción basada en sus personalidades, de modo que suene bajo en segundo plano, para traerles calma y emoción al mismo tiempo por lo que está a punto de suceder.

Ocho meses antes de nuestra boda, comencé a escribir una nota personalizada y manuscrita todos los días. Cada invitado recibió una carta individualizada. Podías escuchar los jadeos y que la gente se sentía celebrada y especial. Ese es el momento que quieres capturar. Da una impresión duradera. Me aseguro de que haya uno de esos momentos en cada evento que hago.

Fue creado a partir de mis años de experiencia haciendo hermosos arreglos de mesa. Quería incluir detalles personales como tarjetas de presentación; practicidad, como cubiertos y hermosos platos; centros de mesa, porque esa es la declaración de la mesa; servilleteros para hacer acentos dignos de un anfitrión; velas para obtener un brillo y un estado de ánimo cálidos; y 12 listas de reproducción porque la música marca la pauta. Y tarjetas de preguntas para iniciar una conversación.

No mucha gente sabe cómo tener una conversación significativa que no sea sobre su trabajo o sus hijos. Perdimos esa habilidad. Algunas preguntas incluyen: Mirando hacia atrás, ¿qué le habrías dicho a tu yo de 18 años? Si pudieras invitar a tres personas, vivas o muertas, a una cena, ¿quiénes serían? ¿Qué te hace perder la noción del tiempo? Estas respuestas te dicen mucho sobre alguien. También está generando confianza, ganando una perspectiva diferente y sacando puntos en común. Todas estas piezas nos conectan. Esa es mi misión cuando reúno a la gente.

Como mujer negra, siempre he tenido que trabajar más duro. Pero ha habido un cambio deliberado en la industria, que comenzó después de la muerte de George Floyd. Las conversaciones se pusieron más calientes. Los compañeros se acercaron y les preguntaron qué deberían estar haciendo mejor, y así es como se construye una comunidad. Los proveedores y los clientes se han vuelto más inclusivos. La gente es más consciente de sus acciones. Otros están eligiendo específicamente trabajar con más empresas de propiedad de negros. Eso me ha empoderado para traer proveedores que de otra manera no habría traído.

Cuando la pareja entra al espacio y ve que su visión ha cobrado vida. Es un momento muy mágico.

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