Durante las últimas dos semanas, los co-directores ejecutivos de Atomic Object, Michael Marsiglia y Shawn Crowley, han registrado casi veinte horas en una gira de escucha. Durante estas sesiones, se reúnen en pequeños grupos con cada empleado de la consultoría de software personalizado sobre el futuro del trabajo flexible en sus tres oficinas en Ann Arbor, Grand Rapids y Chicago. Un tema sorprendente ha surgido en muchas sesiones de recorridos de escucha: los perros.

“Se ha mencionado más de lo que esperábamos”, dice Marsiglia. “Después del año pasado, más miembros de nuestro equipo tienen perros, y sus perros están acostumbrados a tenerlos en casa. Es una preocupación real para la gente. Para eso son estos recorridos de escucha: discutir qué funciona y qué no y recibir comentarios para el futuro «.

Por supuesto, no se trata solo de los perros, es mucho más que eso. Los miembros del equipo han expresado sus pensamientos sobre todo, desde la ansiedad familiar a medida que las burbujas de Covid comienzan a romperse, hasta sus relaciones de amor y odio con el viaje diario. Realizadas en persona, las sesiones de escucha se llevan a cabo con grupos pequeños y diversos de empleados, lo que ha brindado a los miembros del equipo la oportunidad de conocer las experiencias vividas por sus colegas a través de la pandemia.

“Han surgido temas comunes, pero la gente tuvo experiencias diferentes”, dice Marsiglia. “Ha sido bueno para el equipo aprender más sobre las ventajas y desventajas que han experimentado sus colegas. Creo que ha ayudado a crear una empatía compartida por los demás «.

Pero si hay un sentimiento con el que todos los líderes pueden identificarse en este momento, es que las cosas cambian constantemente. Hace solo unos meses, Crowley y Marsiglia habían trazado una línea clara en la arena: a pesar de la ola de empresas de tecnología que cambiaron a un primer modelo remoto, Atomic Object no sería una de ellas. Crowley y Marsiglia creen que, a medida que el mundo vuelva a trabajar de forma segura en las formas que saben que es eficaz, las consultoras de tecnología que se han trasladado formalmente al trabajo totalmente remoto estarán en desventaja competitiva.

Objeto atómico se centra en las primeras fases del diseño y desarrollo de productos de software, y creen que el diseño y la ingeniería colaborativos siempre se beneficiarán si se realizan en persona. La naturaleza de la innovación de productos está impulsada por la colaboracióny Crowley cree que se debe diseñar un modelo futuro de flexibilidad en torno a mantener intacta la ubicación conjunta.

«Hemos estado en el negocio durante veinte años y tenemos el objetivo de ser una empresa de 100 años», dice Crowley. “Pensando en esa escala de tiempo, dieciocho meses de trabajo remoto debido a la pandemia no cambia la naturaleza del trabajo multidisciplinario, colaborativo y creativo. Las herramientas digitales han reducido la fricción al realizar este tipo de trabajo de forma remota, pero en persona sigue siendo la modalidad de trabajo ideal «.

Marsiglia está de acuerdo. “En última instancia, decidimos que la ubicación conjunta es más eficaz y eficiente. También es más un diferenciador que ofrecer todo control remoto. El propósito es vital para nuestro éxito, al igual que crear un sentido de pertenencia y unión. Para posicionar a Atomic de manera competitiva para el futuro, debemos favorecer la cultura sobre el ahorro de costos a corto plazo ”.

Crowley y Marsiglia se pusieron a trabajar en un plan integral que ofreció al equipo una trayectoria de alto nivel de fases de ‘Gatear / Caminar / Correr’, hitos a largo plazo, detalles para cada fase y preguntas frecuentes sobre comportamientos y cumplimiento de las pautas estatales: junto con la advertencia de Covid-19 y la imprevisibilidad del virus. Los planes de Atomic para regresar a la oficina ya están en marcha en sus tres oficinas, pasando a su fase de “caminar” que atrae a más personas a la oficina para colaborar y trabajar conjuntamente según sea necesario.

Aunque priorizan la coubicación, Atomic Object siempre ha tenido un modelo de trabajo históricamente flexible. Los empleados pueden trabajar de forma remota cuando sea necesario, ya sea para una cita con el médico o para un evento de vida más perturbador, como un familiar enfermo. Ciertamente nunca lo llamaron un modelo de trabajo híbrido, pero la pandemia ha acelerado la necesidad de conversaciones abiertas sobre las modalidades de trabajo.

Cuanto más hablaron Crowley y Marsiglia con el equipo sobre su intención de volver lentamente a todos a la oficina a tiempo completo, con planes para discutir un enfoque híbrido más flexible en 2022, quedó claro que esas conversaciones debían ocurrir antes.

«Todos hemos soportado suficiente incertidumbre», dice Marsiglia. “A medida que restablecimos nuestro modelo de uso compartido en nuestras oficinas, la gente comenzó a preguntarse sobre el futuro de la flexibilidad en Atomic. Es por eso que comenzamos a realizar recorridos de escucha para comprender dónde se encuentran y recopilar comentarios. El deseo de flexibilidad y los desafíos del trabajo remoto es algo que siempre hemos escuchado de nuestro equipo: es un proceso evolutivo «.

De forma lenta pero segura, las oficinas de Atomic están volviendo a la vitalidad de los días previos a la pandemia. A medida que avanzan con un modelo futuro de trabajo flexible, Crowley y Marsiglia se comprometen a ser ellos mismos flexibles. Están armando un modelo flexible para que el equipo reaccione, se base en y formalice la flexibilidad histórica de Atomic. También están agregando diales para una mayor flexibilidad, como días remotos recurrentes o incluso semanas remotas, y un conjunto básico de horas de trabajo para los equipos.

“Cuando se considera la flexibilidad, se puede pensar tanto en la hora en que se realiza el trabajo como en el lugar”, dice Marsiglia. «Los diales ayudan a crear flexibilidad en ambos ejes, al tiempo que intentan equilibrar el valor real de la colaboración que es óptima en un espacio compartido y sincrónico».

A medida que avanzan con el plan y piden a los miembros del equipo que se inscriban, Crowley anima a todos a considerar el equilibrio entre individualismo y colectivismo.

«¿Renunciarás a algunos aspectos de la flexibilidad por un bien mayor?» dice Crowley. “Por ejemplo, nuestro dial de ‘horas centrales’ puede ayudar a encontrar un equilibrio. Uno de nuestros desarrolladores senior compartió que le gusta el trabajo remoto porque puede empezar a cenar a las 5 en punto. Lo aprecio en muchos niveles. También le pedí que considerara a las personas de su equipo y lo que pueden obtener de él cuando está físicamente presente. Tenemos personas con diversos grados de experiencia profesional en nuestro equipo, ¿qué significaría eso para los miembros de nuestro equipo más jóvenes? «

A medida que sus planes continúan evolucionando, Crowley y Marsiglia se lo están tomando con calma. El plan de regreso al trabajo que presentaron al equipo a principios de este año ha cambiado, y su último enfoque también puede cambiar, todo porque eligieron escuchar a sus empleados antes de embarcarse en un plan.

Guiados por el propósito central de Atomic, los valores y, sobre todo, su gente, Crowley y Marsiglia están trabajando junto con el equipo para reflexionar sobre algunas preguntas clave: ¿Qué es lo mejor para la organización? ¿Qué es lo mejor para sus proyectos y clientes? ¿Qué es lo mejor para las comunidades en las que trabajan? Y, no debe pasarse por alto, ¿qué es lo mejor para todos sus perros?

“Honestamente, no sé dónde aterrizaremos”, dice Marsiglia. “Pero estamos aquí para hacer que todos los barcos se eleven. Creemos que lo hacemos mejor juntos. Todos deberíamos obtener algo más que beneficios transaccionales, como el pago de nuestro trabajo, deberíamos estar adquiriendo conocimientos, habilidades y un sentido de pertenencia «.

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