¿Es su ciudad adecuada para la revolución de las pequeñas empresas?

 

por Quint Studer, fundador de Studer Community Institute y autor de «Results That Last: Hardwiring Behaviors That Will Take Your Company to the Top»

ciudad verde.

Sin lugar a dudas: las pequeñas empresas están liderando el camino para revitalizar Estados Unidos. Según el informe de agosto de 2017 de la Administración de Pequeñas Empresas de EE. UU. Boletín trimestral para pequeñas empresas, han creado dos de cada tres nuevos empleos netos desde 2014. Pero las pequeñas empresas no pueden hacer su importante trabajo sin el apoyo de la comunidad a la que llaman hogar. Pensacola, Florida, sede de la conferencia EntreCon 2017, es un excelente ejemplo de una ciudad vibrante y en crecimiento que “entiende” cuánto importan las pequeñas empresas.

El éxito de las pequeñas empresas ha sido esencial para el crecimiento de Pensacola. Es importante no perder de vista la creación de pequeñas y medianas empresas. Y estamos muy agradecidos con los muchos otros que han compartido ideas con nosotros sobre cómo hacer esto. Hemos tenido mucha ayuda en este viaje y queremos retribuirla.

Organizar conferencias como EntreCon es solo una de las formas en que una ciudad puede satisfacer las necesidades de las pequeñas empresas. Studer Community Institute también brinda capacitación en liderazgo y oportunidades de desarrollo de habilidades para pequeñas y medianas empresas, organizaciones sin fines de lucro y empresarios. Además, reúne a líderes del sector público y privado para mejorar la calidad de vida de todas los ciudadanos. Las comunidades fuertes son buenas para los negocios; Creo que todos podemos estar de acuerdo en eso.

A lo largo de los años, los líderes de Pensacola han tenido la suerte de visitar y hablar con personas de otras comunidades que han tenido éxito en la creación de una mejor calidad de vida para sus ciudadanos. Las ideas que surgieron de estas interacciones, junto con la investigación de calidad de vida realizada por organizaciones como Mason-Dixon Polling & Strategy y Gallup Corporation, han arrojado resultados positivos (aunque no perfectos).

Ha habido algunas iniciativas que eran muy prometedoras, pero no pudimos llevarlas a la meta. Se han implementado muchos proyectos que han cumplido las metas de crear empleos, generar más dólares de impuestos y mejorar la calidad de vida. Y hemos tenido algunos que han tenido éxito más allá de cualquier expectativa. Esperamos compartir con otras comunidades nuestras experiencias, así como las herramientas y técnicas que funcionan.

Espero que otras ciudades y pueblos tomen medidas para crear ecosistemas emprendedores que brinden buenas oportunidades de inicio y herramientas para la sostenibilidad. Específicamente, cada comunidad puede unirse a lo que yo llamo una «revolución de las pequeñas empresas». Los líderes cívicos y empresariales pueden trabajar juntos de formas creativas para desarrollar e implementar estos diez factores esenciales que las pequeñas empresas necesitan para prosperar:

1. Un entorno regulatorio favorable.

Las pequeñas empresas necesitan códigos fáciles de entender del gobierno local, así como una sólida comprensión de por qué tales regulaciones están en su lugar. Con demasiada frecuencia (con precisión o no) los empresarios y los propietarios de pequeñas empresas perciben que los gobiernos locales les ponen obstáculos para superar.

2. Un sólido sistema de apoyo empresarial.

Los propietarios de pequeñas empresas necesitan apoyo y compañerismo. Las comunidades necesitan iniciar y promover clubes y grupos que les permitan conectarse con otros empresarios.

Cuando comenzamos nuestras mesas redondas de pequeñas empresas en Pensacola, la retroalimentación más notoria que recibimos es que los emprendedores a menudo se sienten aislados.

3. Una cultura de apoyo comunitario.

Los emprendedores necesitan sentir que la comunidad está comprometida con su bienestar. Una vez que los líderes inicien esta conversación, la comunidad responderá. El sentimiento que los ciudadanos de Pensacola tienen hacia las pequeñas empresas solo puede describirse como pura conexión.

Una vez que defendimos que las pequeñas empresas mejoran las comunidades, nuestros ciudadanos se convirtieron en grandes partidarios. La gente intervino de inmediato. Harán cualquier cosa para ayudar a que una pequeña empresa tenga éxito.

4. Acceso a buenos empleados / grupo de talentos.

Tiene que ser un lugar donde la gente quiera vivir. Los vecindarios seguros, un sistema educativo sólido, un centro vibrante y otras comodidades que se suman a una buena calidad de vida son imprescindibles. Esta es una de las razones por las que estamos enfocados en crear la primera Ciudad de Aprendizaje Temprano de Estados Unidos y en impulsar la preparación para el jardín de infantes. Las investigaciones muestran que el empleo y la educación son las dos áreas clave para la calidad de vida.

5. Fuertes mentores en la comunidad para ayudar a los empresarios a navegar por lo que no saben.

Esto no solo evita que cometan errores costosos, sino que también los ayuda a sentirse apoyados para que no les importe correr los riesgos necesarios para crecer. Me ha impresionado la cantidad de ocupados y experimentados propietarios de negocios que han asumido el papel de mentores en Pensacola. Ha creado relaciones duraderas y ha sido muy satisfactorio para ambas partes.

6. Crecimiento orquestado a su alrededor.

El crecimiento engendra más crecimiento. Cuando las empresas, las organizaciones sin fines de lucro y otras organizaciones prosperan, es más probable que las nuevas empresas despeguen y prosperen. Y ese crecimiento debe ser estratégico y reflexivo. Si es propietario de una pequeña empresa, lo que está a su izquierda, a su derecha y al otro lado de la calle realmente importa. Hemos estado atentos a la ubicación de las empresas.

7. Un entorno limpio y seguro en el que operar.

Los atractivos espacios urbanos y suburbanos y las bajas tasas de criminalidad son buenos para los negocios. Si se encuentra en un área insegura, no importa qué tan bueno sea su producto o servicio. Los clientes no vendrán.

8. Acceso a capital.

Los préstamos bancarios, las subvenciones gubernamentales y otras formas de asistencia pueden contribuir en gran medida a ayudar a las pequeñas empresas a invertir en su futuro. Y, a veces, los mentores pueden ayudar a conectarlos con socios silenciosos para obtener financiación.

9. Acceso a formación empresarial y de liderazgo.

Se cree que aproximadamente la mitad de todas las empresas fracasan en los primeros cinco años. Por eso es tan importante que los empresarios aprendan los conceptos básicos del liderazgo y las prácticas comerciales sólidas. En SCI nos enfocamos en temas como planificación estratégica, marketing, contratación efectiva, administración del tiempo y más.

10. Un compromiso con la promoción de la innovación y las startups.

Los gobiernos locales tienden a cortejar a las grandes empresas y la gran industria, generalmente a expensas de nuevas empresas y negocios familiares. Esta tendencia debe cambiar. Las ciudades necesitan invertir en sus pequeñas tiendas, restaurantes y pequeñas y medianas empresas y tomar decisiones que las beneficien tanto como (si no más) que los grandes minoristas y los gigantes de la fabricación.

BONIFICACIÓN: considere albergar un desafío para pequeñas empresas.

Este es un concurso en el que las personas compiten para presentar la mejor idea de pequeña empresa. El ganador obtiene financiación y apoyo para poner en marcha su nueva empresa. Esto realmente da un gran impulso a las nuevas empresas y las pequeñas empresas. Les obliga a organizarse y plasmar sus planes en papel. Los impulsa hacia adelante. Cuando SCI lanzó su propio desafío para Pensacola, obtuvo resultados sorprendentes.

No solo ayudamos a promover a un propietario de pequeña empresa muy exitoso, sino que también comenzaron otras empresas como resultado. También hubo personas que después de hacer todo el trabajo de piernas se dieron cuenta de que simplemente no estaban listas. Eso también es importante.

Las pequeñas empresas son verdaderamente el alma de Estados Unidos. Han construido nuestra nación, han empleado a nuestra gente, han impulsado nuestra ética de trabajo nacional y les han dado a nuestros hijos un sueño por el que trabajar. Como líderes comunitarios y ciudadanos comunes, les debemos apoyar, alentar y fomentar su bienestar y crecimiento.

Las comunidades pueden esforzarse por crear buenos entornos para las pequeñas empresas. En Pensacola hemos aprendido de los demás, y todavía estamos aprendiendo, y esperamos poder ayudar a otros como nos han ayudado a nosotros. Descubrimos que todos los pueblos y ciudades quieren lo mismo: convertirse en un gran lugar para que la gente viva y visite. Todos estamos en el mismo camino para mejorar la vida de las personas.

Quint Studer

Quint Studer, fundador del Studer Community Institute con sede en Pensacola, es conocido por asesorar a los propietarios de pequeñas empresas y ayudar a que sus empresas crezcan. En 2000 fundó Studer Group, una empresa de consultoría diseñada para ayudar a las organizaciones a mejorar los resultados. A lo largo de los años, ganó múltiples premios, incluido el Premio Nacional de Calidad Malcolm Baldrige 2010. Cuando se vendió Studer Group en 2015, tenía 250 empleados y $ 93 millones en ingresos anuales. Quint es autor de siete libros, incluido «Resultados que duran: conductas de cableado que llevarán a su empresa a la cima».

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