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Europa es un parque temático, en el ámbito de la empresa se ha equivocado

 

StepOne Ventures es una consultora que ayuda a empresas tecnológicas españolas a instalarse en Silicon Valley. Además, cogestiona junto con Barrabés el Spain Tech Center de San Francisco. Su director general, José Luis Moreno, habló con Emprendia de sus métodos, de sus método y del oscuro futuro que le espera a Europa.

– ¿Qué es lo que enseñan a las empresas?

– Esta misma mañana estábamos trabajando con 15 empresas en la incubadura Utopicus en Madrid para que se incorporen en dos meses al Spain Tech Center. Lo que estamos trabajando con ellas es el elevator pitch, que es cómo resumir en 2-3 minutos quién eres tú, qué problema vas a solucionar y cuál es la ventaja competitiva de tu empresa/producto. Es fundamental para el mercado americano tener muy trabajado esto. Otro aspecto es toda la parte legal y fiscal, si la estructura de tu compañía es adaptable al mercado americano. Y si no lo es, adaptarlo. Otra cuestión es cómo funciona el ecosistema de Silicon Valley para que tu desembarco allí sea razonable, porque el programa tiene 3 meses en España y 6 en San Francisco. Cómo alquilar un lugar de residencia, cómo buscar un director comercial, una empresa de relaciones públicas, etc. Y a partir de ahí cada empresa va por libre.

– ¿Es un programa igual para todas las empresas?

– No, cada empresa tiene su ritmo distinto, no todos los emprendedores que se trasladan están todo el tiempo allí, ni se independizan al mismo tiempo.

– Según su web, sólo «ayudan» a empresas con un gran potencial tecnológico. ¿Cómo hacen la selección?

– Una parte de esta selección es natural porque previamente tenemos unos viajes -financiados por Banesto, Red.es y el ICEX- que se llaman Spain Tech Center Global Trips, donde esas empresas, además de conocer de primera mano el mercado americano, van a tener reuniones con posibles inversores, socios o clientes. Por lo tanto, van a ser estos los que van a validar su modelo de negocio o no. Una de las diferencias del mercado americano con respecto al español es que allí tienes muchas oportunidades pero la gente es muy sincera, y si tu modelo de negocio no lo ven claro, directamente te lo dicen. Es muy rápido el tiempo que tú necesitas para saber si vas a tener éxito o no. Aquí todo se alarga, por un tema de educación mal entendida cuidan mucho las formas.

– ¿Cuál es vuestro modelo de negocio?

– Consiste en ayudar a generar un modelo de negocio en España que permita que sea fácil transplantar o mover esas empresas que nacen aquí al mercado americano de Silicon Valley, que es un mercado supercompetitivo. Entonces, nuestro éxito básicamente es cubrir costes con el proceso de asesoramiento y de organización de esos viajes para ser capaces de detectar oportunidades de inversión porque nosotros tenemos inversores dentro de nuestra organización que invierten en esas oportunidades de inversión. Y nuestro objetivo es ayudar a esas empresas a que obtengan financiación, tanto nuestra como del mercado americano. Todo va encaminado a que ese ecosistema permita que luego las inversiones que nosotros podamos propiciar en las empresas que nosotros hemos ayudado a instalar en EEUU, tengan éxito. Y ese es el objetivo de StepOne.

– ¿Esos viajes realmente funcionan?

– El viaje es una oportunidad para el que va. Hay quien lo aprovecha y quien lo desperdicia. Está pensado para que durante 5 días tengas un conocimiento de cómo hacer negocios en EEUU, cómo instalarte, montar una empresa allí, reuniones con abogados, con empresas de patentes… Luego hay una serie de visitas a organizaciones que te permiten hacer networking, como Linkedin, Twitter, FB, Google, Sap, Microsoft… Básicamente asisten a charlas en las que se le explica cuál es el modelo estratégico de estas organizaciones y cómo van incorporando los productos y servicios de startups, se hacen eventos de networking, y luego, para quien lo solicite, hacemos entrevistas one-to-one para buscar socios clientes o inversores. El coste de los viajes, por ejemplo el próximo a San Francisco y Seattle, son 4.500 dólares, de los cuales 2.500 son financiados por ICEX, Fundación Banesto y Red.es, e incluye todas las reuniones, los traslados, el hotel y el viaje en avión.

– ¿Tienen algún caso de éxito reseñable que le gustaría destacar?

– Sí, yo señalaría BlooSee, MadVideo, Red Karaoke…

– También tienen el Programa Jóvenes con Futuro en el que ofrecen prácticas a jóvenes programadores en empresas de Silicon Valley…

– Sí, hicimos un llamamiento a los mejores programadores y licenciados en Informática de España para hacer prácticas en startups en Silicon Valley. Hemos recibido 300 candidaturas, seleccionamos a 4 que están haciendo prácticas ahora en USA. No es una béca, es un préstamo y las personas que hagan estas prácticas, el dinero que hemos adelantado lo devolverán y con ese dinero irán otros a EEUU.

– ¿Cree que una empresa tecnológica española puede triunfar sin irse a Silicon Valley?

– En el ámbito de las nuevas tecnologías hay varios focos de atención: Las Vegas, Silicon Valley y Seattle en Estados Unidos, Tel Aviv en Israel y Londres en Europa, pero el ecosistema Silicon Valley es diferencial. ¿Por qué? Por Standford y la Universidad de California y los colegios públicos y privados que hay en San Francisco. Y también el ecosistema de venture capitalist, hay mucha gente que ha triunfado en los negocios que está dispuesta a invertir en sociedades y en nuevos negocios. Y esto es lo que hace de Silicon Valley, el ambiénte quizás más intenso en el proceso de internacionalización de una empresa. Ahora, ¿es imprescindible ir allí para tener éxito? No. ¿Hay más garantías de tener éxito si vas? Sin lugar a dudas. Todos los que van allí lo ven. San Francisco tuvo la fiebre del oro, y hay una forma de ser del ciudadano del área que es como muy abierto al riesgo y no tienen miedo al fracaso. El fracaso allí siempre se explica como un mérito. Siempre se aprende de los fracasos y no los ocultan, los cuentan. Todo esto, muy resumido, es lo que hace de ese territorio un lugar muy interesante par poder internacionalizarse en un mercado tan grande como los EEUU.

– ¿Es España es un país terrible para emprender, como dicen algunos?

– Sí, es un desastre. En España se lleva hablando del proyecto de reducción de cargas administrativas mucho tiempo, de la simplificación para crear empresas, pero cuando uno compara la facilidad para crear empresas y el coste con EEUU, hay un abismo. Estados Unidos ocupa el 5º lugar, España el 147, el Reino Unido el 4º. El periodo de creación medio de una empresa son 50 y tantos días, y en EEUU 5 días, con un coste de entre 300-500 dólares, aquí no.

– En el sector tecnológico hay muy pocas empresas europeas que hayan triunfado…

– SAP es una de ellas, pero sí. Europa es el Viejo Continente. Siempre lo digo en broma, pero Europa es un parque temático, tiene mucha historia, muchos monumentos, pero en el ámbito de la empresa se ha equivocado y la mayoría del talento que se genera en Europa se acaba estableciendo en USA o en Brasil o en China. El momento de Europa se ha acabado y no va a volver nunca. Y dentro de Europa hay zonas que son más parques temáticos que otras. El sur es un parque temático donde el turismo, la cultura y la gastronomía es muy importante, pero no estamos preparados para el cambio y no hay vuelta atrás. El futuro está en China, en Brasil, y USA sigue tirando pero también pasará.

– ¿Cuáles cree que son las razones que nos han llevado a esto?

– Quizás no permitir que la innovación se imponga. Reglas estrictas. En Europa está penalizada la innovación. Y desde el punto de vista cultural, el miedo al fracaso hace que cuando esto pasa lo oculte y no se atreva a volver a levantarse. Todavía va a haber oportunidades y que hay todavía espazos donde se puede emprender, si. Pero es el momento de viajar, de emigrar, yo lo tengo claro.

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