Marca comercial o derechos de autor: ¿Qué necesita su pequeña empresa?

 

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Cuando es dueño de una pequeña empresa, hay innumerables decisiones que debe tomar. «¿Cuándo necesitamos una persona de recursos humanos a tiempo completo?» y «¿Deberíamos alquilar un espacio o buscar comprarlo?» son algunos de los problemas comunes que veo que se preguntan otros propietarios de pequeñas empresas. Con el tiempo, es probable que se enfrente a otra pregunta: «¿Necesitamos una marca comercial o derechos de autor para nuestros productos?» Responder a esto puede parecer abrumador al principio, pero hay algunas pautas simples que debe tener en cuenta que lo guiarán hacia una respuesta.

Definición de marcas comerciales y derechos de autor.

Antes de decidir si necesita una marca comercial o derechos de autor, debe comprender la diferencia entre los dos. Parecen similares, pero en realidad son bastante distintos, hasta el punto de que son manejados por dos agencias gubernamentales diferentes.

Marcas comerciales.

La Oficina de Marcas y Patentes de los Estados Unidos (USPTO) se encarga de los registros de marcas y patentes, así como de renovaciones y disputas. Según su sitio web, “Una marca comercial o de servicio incluye cualquier palabra, nombre, símbolo, dispositivo o cualquier combinación, utilizada o destinada a ser utilizada para identificar y distinguir los bienes / servicios de un vendedor o proveedor de los de otros, y para indicar la fuente de los bienes / servicios «. En pocas palabras, una marca comercial se utiliza para proteger elementos como nombres de empresas, logotipos, eslóganes, nombres de productos, etc.

Derechos de autor.

Los derechos de autor son mucho más antiguos que las marcas comerciales y se remontan a la Ley de derechos de autor de 1790. Si bien las marcas comerciales son administradas por la USPTO, la Oficina de derechos de autor de EE. UU. Administra el registro de derechos de autor. Según copyright.gov, «los derechos de autor, una forma de ley de propiedad intelectual, protege las obras originales de autor, incluidas las obras literarias, dramáticas, musicales y artísticas, como poesía, novelas, películas, canciones, software de computadora y arquitectura». En resumen, los derechos de autor protegen las obras creativas que son de autor.

Clavando tus necesidades.

Ahora que hemos establecido las diferencias entre las marcas comerciales y los derechos de autor, su empresa realmente determinará cuál necesita. Si es dentista o plomero, es probable que no sea autor de libros o poemas. Por lo general, una marca comercial para el nombre y el logotipo de su empresa debería ser suficiente, y los derechos de autor ni siquiera entrarían en discusión. Por otro lado, si eres escritor o dramaturgo, la respuesta es muy diferente.

¿Podrías necesitar ambos?

En algunos casos, es posible que necesite tanto marcas comerciales como derechos de autor. Digamos que, por ejemplo, tiene una pequeña empresa que crea muestras de música para que los clientes las utilicen como intro / outro o música de fondo en podcasts y videos. Cada pieza de música que cree estará sujeta a la ley de derechos de autor. Con solo grabar tu música, tienes los derechos de autor del trabajo (siempre que sea original).

Sin embargo, vale la pena señalar que, a menos que registre oficialmente los derechos de autor de cada pieza en la Oficina de derechos de autor de los EE. UU., No podrá presentar una demanda por infracción si alguien está usando su música sin permiso. (LegalZoom ha hecho un buen trabajo al exponer esto aquí).

Si bien sus piezas musicales individuales están protegidas por derechos de autor, su nombre comercial y logotipo no lo están. Caerían bajo el ámbito de las marcas registradas. Al igual que con los derechos de autor, tiene cierto nivel de protección sin registro oficial; esto se conoce normalmente como una «marca registrada de derecho consuetudinario». La mayor limitación de esta marca comercial «gratuita» es que, por lo general, solo se aplica dentro de su área geográfica específica. Si el nombre de su empresa es Tom’s Tunes y se encuentra en Miami, otro Tom’s Tunes puede abrir sus puertas en Nueva York sin infringir sus derechos de marca registrada. Es decir, a menos que ya haya tomado los pasos para pasar por el registro oficial con la USPTO.

Haciendo la llamada.

Como hemos comentado, el hecho de que deba preocuparse por el registro oficial de derechos de autor o marcas comerciales depende completamente de la línea de trabajo en la que se encuentre y del nivel de protección que esté buscando. Si desea tener los derechos para entablar una demanda por infracción de derechos de autor contra alguien que use su trabajo, necesitará un registro oficial de derechos de autor. Si está de acuerdo con que otra persona tenga el mismo nombre comercial, siempre que no esté en su ciudad, puede omitir la marca comercial. Sin embargo, como con todos los asuntos legales como este, es una buena idea consultar con un abogado, solo para asegurarse de que todas sus bases estén cubiertas.

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Xavier Morales, Esq. es un abogado de marcas registradas. En 2010, The Trademark Insider nombró al Sr. Morales como el Abogado de Marcas Registradas # 1 en los Estados Unidos según lo determinado por el número de solicitudes de marcas registradas presentadas el año anterior. El Sr. Morales ha presentado más de 5,000 solicitudes de marcas registradas en la Oficina de Patentes y Marcas Registradas de los Estados Unidos.

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