Preparamos predicciones oceanográficas para que cualquier persona las pueda utilizar a través de su móvil

FERNANDO HERMOSILLA. Director general

 

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Simo -Soluciones de Ingeniería Marítima Operacional- es una spin-off de la Universidad Politécnica de Cataluña creada en 2009. Y Fernando Hermosilla es su CEO, un ingeniero de Caminos, Canales y Puertos que sueña con ofrecer predicciones oceanográficas accesibles a todo el mundo a través del móvil.

– ¿Cómo surgió la empresa?

– La empresa surgió en 2009, pero era una idea que teníamos desde mucho antes. Cuando acabé la carrera estuve trabajando en el Laboratorio de Ingeniería Marítima de la Escuela de Caminos, ya que mi tesina de final de carrera fue la programción de un modelo de dispersión de contaminantes en el mar. De allí pasé a trabajar en empresas de ingeniería portuaria y constructoras. Yo siempre tenía la idea de volver al mundo de la investigación, así que volví a hablar con el Laboratorio y me planteé la opción de montar una empresa que se dedicara basicamente a llevar al mercado productos que ellos estaban generando y que yo había empezado a hacer hacía como 10-15 años. Así que fuimos al departamento de la UPC, Programa Innova, donde ayudan a montar empresas, y les contamos que queriamos montar una empresa dedicada a modelado numérico marino para dar servicio a obras marítimas, empresas petroleras, puertos, pescadores, piscifactorías, etc. La idea les gustó y nos comentaron la posibilidad de presentarnos a un corcurso de ideas y quedamos los terceros entre 60. Y a partir de ahí montamos la empresa en mayo de 2009 y hasta mayo del 2010 hemos estado buscando financiación.

– Han obtenido bastante apoyo de las administraciones públicas. ¿Han recurrido también a rondas de financiación privadas?

– Estamos en ello ahora. De hecho nos estamos planteando hacer una ampliación de capital. Nuestro objetivo es conseguir unos 300.000 euros.

– Y en cuanto a apoyo público, estáis contentos con el respaldo que habéis tenido?

– De la Generalitat de Cataluña conseguimos 175.000 euros para arrancar la empresa, y luego del estado obtuvimos un Inncorpora por valor de 180.000 euros, y nos hemos presentado a las de este año donde hemos pedido dos becas más, en total otros 360.000 euros. Los problemas son los plazos de pago, porque aunque en principio son ayudas previas a la actividad casi siempre son tardías y tienes que hacer malabarismos para seguir pagando las nóminas.

– ¿Quienes son los socios? Sigue teniendo la UPC parte en ella?

– El principal socio soy yo, que tengo el 54% de la empresa. Luego están Agustín Sánchez-Arcilla y Manolo Espino del Laboratorio de Ingeniería Marítima de la UPC, Oriol Garcés, economista, y la UPC, que tiene un 6% de la empresa. Y queremos que se mantengan.

– ¿Cuáles son los productos que tienen en cartera ahora mismo?

– Por un lado tenemos una línea de detección de vertidos de petróleo. En caso de que en Cataluña haya uno el sistema que se utiliza es el nuestro. Trabajamos también en otro proyecto de desarrollo de herramientas de ayuda a la toma de decisión en caso de este tipo de vertidos, que ayude a gestionar la crisis, teniendo en cuenta imagenes de satélite, donde están los recursos, la legislación vigente, etc. Es una herramienta bastante compleja que estamos desarrollando.

Por otra parte, estamos trabajando en un proyecto de calidad de las aguas, en un proyecto europeo que se llama FIELD_AC, que tiene como objetivo predecir como va a ser la calidad de las aguas costeras en diferentes lugares. Hemos empezado a trabajar con un proyecto piloto en Cataluña. Ahí tenemos en cuenta las corrientes y el oleaje y también los afluentes de ríos, rieras en época de tormentas, etc. Y con todo ello podemos ver cómo va a ser la calidad de las aguas.

Otra línea que vamos a sacar en breve es un servicio de apoyo a los puertos deportivos y a las empresas constructoras que generan puertos, para quien predecimos el estado de oleaje del mar. A los puertos les decimos: las olas pueden sobrepasar el dique de abrigo, con lo cual ciérralo, o tener problemas en tu bocana. Y a una empresa que está construyendo un puerto deportivo, pues lo mismo, les contamos las futuras condiciones del mar que pueden influir en la obra, o como gestionar sus barcos.

– De éstos, ¿cuál es vuestro producto estrella, del que más esperais y que más resultados está dando?

– El de la gestión de vertidos de petróleo es el que creemos que va a dar más resultado en cuanto a calidad. En cuanto a ventas, el destinado a puertos deportivos, porque es un producto mucho más sencillo, porque hay muchos puertos en el Mediterráneo que va a compensar el precio de venta con el número de ventas posibles. Con lo cual yo te diría que estos dos, por un lado el de vertidos de petróleo y por otro predicciones para puertos deportivos.

– ¿Y proyectos de futuro…?

– Estamos preparando predicciones oceanográficas para que cualquier persona las pueda utilizar, las tenga en su móvil, a qué playas tiene que ir, cómo está el estado del mar para su barco, etc. Sería hacer con las predicciones oceánicas lo que se hace con las predicciones atmosféricas. Conseguir que la gente en lugar del telediario vaya a nuestra web o a nuestro servicio en el móvil para conseguir la predicción oceánica. Ese es nuestro objetivo a medio plazo.

– ¿Y a nivel económico-financiero cuál es vuestro objetivo?

– Este año llegar a unas ventas de entorno a unos 300.000 euros y para el año que viene llegar a los 500.000 y a partir de ahí va a depender un poco del tema de los móviles.

– Cuales son vuestros principales clientes, empresas o administraciones?

– Inicialmente estamos luchando por entrar en las Administraciones Públicas y en proyectos europeos y nacionales, con lo que acabar de desarrollar nuestros productos y herramientas de distribución de servicios. A partir del año próximo esperamos iniciar las ventas en el sector privado, prrincipalmente puertos, constructoras y piscifactorías. Y por último nuestro mercado a dos años vista es el de llegar a los móviles de cualqiuer usuario potencial. De hecho, este día 14 presentamos un proyecto de gestión de las aguas en el que participamos con varias administraciones públicas nacionales y extranjeras, desde la agencia catalana del agua hasta el ministerio israelí de medio ambiente. Con la idea de crear un sistema de predición de la calidad de las aguas marinas.

– Por ahora habéis trabajado para España fundamentalmente. Os habéis planteado abordar un proceso de internacinalización o todavía es muy temprano?

– Va a ser algo natural. En esta fase estamos acabando los productos, nuestras herramientas, y empezando a vender. Una vez que tengamos afinadas las herramientas, me va a dar igual vender en España o en otro país. Lo que si que es cierto es que inicialmente nos centraremos en el Mar Mediterráneo y en el Atlántico oriental, en nuestros mares más cercanos, es de donde tenemos los datos y donde tenemos mejores predicciones. Pero en cuanto las herramientas estén desarrolladas, pasarnos a otro mar no será ningún problema. Trabajaremos con el extranjero en uno o dos años como mucho.

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